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¿Cuál es el origen del término ‘inocente’?

¿Cuál es el origen del término ‘inocente’?Meses atrás publicaba un post sobre la diferencia que hay entre declarar a un acusado ‘inocente’ o ‘no culpable’. A raíz de esta entrada, Marga Castillo me envió un correo en el que quería saber cuál es el origen etimológico del término ‘inocente’.

Como es bien sabido, la palabra ‘inocente’ se utiliza para señalar a aquel que está libre de culpa, es ingenuo, cándido o no tiene malicia, siendo fácil de engañar.

El origen del término lo encontramos en el latín ‘innŏcens’ formado por el prefijo negativo ‘in’, que expresa el valor contrario a la palabra que acompaña y ‘nocere’ (daño, dañar, perjudicial), por lo que su significado es ‘el que no perjudica/daña’.

En la época del Imperio Romano se tomó por costumbre utilizar el término inocente para referirse a los niños de corta edad, debido a que éstos carecían de maldad alguna. De ahí que se le otorgase el nombre de ‘matanza de los Santos Inocentes’ al episodio bíblico en el que se relata la orden dada por el rey Herodes para acabar con la vida de todos los niños menores de dos años nacidos en Belén (Judea).

Con los años la palabra ‘inocente’ ha terminado utilizándose para designar múltiples cosas, conductas o tipos de personas, entre ellas las que son víctimas de las bromas, conocidas como ‘inocentadas’. En España se celebra el Día de los inocentes el 28 de diciembre y en Francia, Italia y gran parte del mundo anglosajón el 1 de abril, conocido como el ‘April Fool’s Day’.

 

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¿Por qué el 1 de abril es el April Fool’s Day?

En muchos lugares del planeta, cada 1 de abril se celebra el “April Fool’s Day” cuya traducción sería “El día de los tontos de abril”.

Este día se celebra lo que sería nuestro “28 de diciembre, Día de los Inocentes”. En Francia se conoce como “poisson d’avril” y en Italia “pesce d’aprile” (Pescado de abril), por el hecho de que, aparte de las bromas, se enganchan en la espalda unos muñecos con forma de pez (similar a la famosa llufa o monigote del 28D).

El April Fool’s Day es un día para gastar bromas y divertirse a costa de la incredulidad de los demás.

Existen varias teorías acerca del porqué de esta fecha para hacer inocentadas. Una de las más extendidas tiene que ver con la instauración del calendario gregoriano en 1582.
El Papa Gregorio XIII movió la celebración del inicio oficial del año al 1 de enero, en lugar del 1 de marzo, como hasta la fecha se había estado celebrando. Hasta entonces, la Fiesta de la Anunciación que se realizaba a lo largo de una semana (entre el 25 de marzo y el 1 de abril) era el festejo con el que se celebraba la entrada del nuevo año así como el final de la época invernal y la entrada del buen tiempo. A aquellos que no se enteraron del cambio de fecha de celebración del Año Nuevo (ojo, de celebración, no de entrada) o fueron acérrimos tradicionalistas, que querían seguir como hasta entonces, se les llamó “April Fools” y fueron víctimas de bromas y burlas. Esta costumbre se fue difundiendo por gran parte de Europa.

Esta explicación tiene cierta lógica, pero nos encontramos que no puede ser el verdadero origen del April Fool’s Day por la siguiente razón: las referencias a “April Fool’s” han existido desde antes de 1582, pues en Inglaterra el calendario gregoriano no se adoptó hasta 1752 y la celebración del “April Fool’s Day” se realizaba en ese país muchísimo antes de la llegada del cambio.

Otra explicación es que el cambio de las estaciones de invierno a primavera saca despreocupación y una propensión para la diversión. Ello lo vemos reflejado en fiestas que se celebraban hace más de dos mil años en Roma, como la Fiesta Hilaria o Día de la alegría, un festival romano de regocijo que tenía lugar alrededor del 25 de marzo. Los hindúes celebraban (y siguen haciéndolo) el Festival Holi coincidiendo con el cambio de estación. El Holi es un festival que llena la India de color y locura; así como la judía de Purim, eran fiestas alegres que tenían lugar en las proximidades de principios de abril.

Sea cual fuere el verdadero origen del April Fool’s Day, lo que sí está claro es que es un día para divertirse, reír a carcajadas y gastar un buen puñado de bromas.

 

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Fuentes de consulta e imágenes: personaldividends / snopes / infoplease / wikipedia