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La curiosa anécdota sobre por qué en Niza se escucha un cañonazo cada mediodía

La curiosa anécdota sobre por qué en Niza se escucha un cañonazo cada mediodía

Todo aquel que viaja hasta Niza es sorprendido cuando, de repente, a las doce en punto del mediodía suena un estruendo que se escucha prácticamente en todos los rincones de esta preciosa localidad de la Costa Azul y que es conocido como ‘Lou canoun de Miejour’.

Detrás del motivo sobre el porqué sucede esto a diario hay una curiosísima anécdota que conocí en mi reciente viaje a la Riviera francesa.

En el invierno de 1861 se instaló en el Hotel Chauvin un coronel recién retirado del ejército británico llamado Thomas Coventry y su encantadora esposa.

Resulta que la señora Coventry disfrutaba saliendo a pasear todas las mañanas por el Promenade des Anglais (el largo paseo que bordea la playa de Niza), aprovechando para pararse a hablar y curiosear con otras damas que por allí se encontraba.

Por su parte, el señor Coventry era un hombre de costumbres y una de ellas era almorzar cada día a la misma hora, algo que empezaba a hacerse cada vez más difícil debido a que su esposa solía retrasarse y regresar más tarde de lo que a él le agradaba.

Varias fueron las veces en las que Thomas Coventry hizo ver a su mujer su enfado por tener que almorzar más tarde y otras tantas las explicaciones que ella le daba excusándose porque se había entretenido hablando y perdido la noción del tiempo.

Fue entonces cuando a Coventry se le ocurrió un modo de poder avisar a su esposa sobre la hora que era y que ésta supiera que ya debía regresar para almorzar: haciendo sonar un cañonazo que se pudiera escuchar desde cualquier punto de la ciudad.

Para ello fue hasta el ayuntamiento y se reunió con el alcalde de la localidad, François Malausséna, al que convenció para que diariamente un empleado municipal accediese hasta lo más alto de la colina del castillo y a las doce en punto lanzase un cañonazo.

En un principio al alcalde le pareció la propuesta más estrafalaria que alguien le hacía, pero tras la misma había una generosísima donación económica por parte de Thomas Coventry, quien estaba dispuesto a cargar con todos y cada uno de los gastos que supusiese dicho encargo además de aportar un pequeño cañón de su propiedad, por lo que el edil aceptó de buen grado y a partir de aquel momento un funcionario del ayuntamiento se encargó de avisar a lady Coventry (mediante el cañonazo) de que ya era mediodía y debía regresar para almorzar junto a su esposo.

Así se estuvo realizando a lo largo de todos los años en los que el matrimonio Coventry residió en Niza, pero en 1886 (no se sabe el motivo) decidieron abandonar su residencia en la Riviera francesa y se llevaron consigo el pequeño cañón, motivo por el que el ayuntamiento dejó de realizar los cañonazos.

Pero para aquel entonces esta práctica ya se había convertido en toda una costumbre para los propios nizardos, quienes tenían como hábito el escuchar la detonación que les indicaba diariamente que eran las doce del mediodía (además de ayudarles a poner en hora sus relojes). Fue tal la protesta por parte de los habitantes y comerciantes de Niza que el ayuntamiento tuvo que reinstaurar el tradicional cañonazo.

En 1875 el alcalde de turno, Auguste Raynaud, incluso llegó a hacer como oficial la detonación del cañonazo de mediodía, perdurando desde entonces hasta la fecha.

Como nota curiosa cabe destacar que desde hace unos años dejó de realizarse con un cañón y se hace lanzando un potente cohete pirotécnico y que cada 1 de abril en lugar de hacerlo a las 12 del mediodía se hace a las 11 horas con motivo del ‘poisson d’avril’, jornada en la que en Francia es tradición realizar bromas e inocentadas.

 

 

Lee y disfruta de más anécdotas e historias curiosas como esta en el apartado Anecdotario de este blog

 

 

Fuente de la imagen: fotografía tomada de una guía que me facilitó la Office du Tourisme et des Congrès de Nice Côte d’Azur

¿Por qué el 1 de abril es el April Fool’s Day?

En muchos lugares del planeta, cada 1 de abril se celebra el “April Fool’s Day” cuya traducción sería “El día de los tontos de abril”.

Este día se celebra lo que sería nuestro “28 de diciembre, Día de los Inocentes”. En Francia se conoce como “poisson d’avril” y en Italia “pesce d’aprile” (Pescado de abril), por el hecho de que, aparte de las bromas, se enganchan en la espalda unos muñecos con forma de pez (similar a la famosa llufa o monigote del 28D).

El April Fool’s Day es un día para gastar bromas y divertirse a costa de la incredulidad de los demás.

Existen varias teorías acerca del porqué de esta fecha para hacer inocentadas. Una de las más extendidas tiene que ver con la instauración del calendario gregoriano en 1582.
El Papa Gregorio XIII movió la celebración del inicio oficial del año al 1 de enero, en lugar del 1 de marzo, como hasta la fecha se había estado celebrando. Hasta entonces, la Fiesta de la Anunciación que se realizaba a lo largo de una semana (entre el 25 de marzo y el 1 de abril) era el festejo con el que se celebraba la entrada del nuevo año así como el final de la época invernal y la entrada del buen tiempo. A aquellos que no se enteraron del cambio de fecha de celebración del Año Nuevo (ojo, de celebración, no de entrada) o fueron acérrimos tradicionalistas, que querían seguir como hasta entonces, se les llamó “April Fools” y fueron víctimas de bromas y burlas. Esta costumbre se fue difundiendo por gran parte de Europa.

Esta explicación tiene cierta lógica, pero nos encontramos que no puede ser el verdadero origen del April Fool’s Day por la siguiente razón: las referencias a “April Fool’s” han existido desde antes de 1582, pues en Inglaterra el calendario gregoriano no se adoptó hasta 1752 y la celebración del “April Fool’s Day” se realizaba en ese país muchísimo antes de la llegada del cambio.

Otra explicación es que el cambio de las estaciones de invierno a primavera saca despreocupación y una propensión para la diversión. Ello lo vemos reflejado en fiestas que se celebraban hace más de dos mil años en Roma, como la Fiesta Hilaria o Día de la alegría, un festival romano de regocijo que tenía lugar alrededor del 25 de marzo. Los hindúes celebraban (y siguen haciéndolo) el Festival Holi coincidiendo con el cambio de estación. El Holi es un festival que llena la India de color y locura; así como la judía de Purim, eran fiestas alegres que tenían lugar en las proximidades de principios de abril.

Sea cual fuere el verdadero origen del April Fool’s Day, lo que sí está claro es que es un día para divertirse, reír a carcajadas y gastar un buen puñado de bromas.

 

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Fuentes de consulta e imágenes: personaldividends / snopes / infoplease / wikipedia