¿Cuál es el origen de la expresión ‘Mentir como un bellaco’?

Recibo un correo electrónico de Unai Sánchez en el que me plantea la siguiente cuestión:

¿Porqué se dice eso de “mientes como un bellaco”? ¿Qué son o quienes eran los bellacos que tanto metían?

Bellaco es una palabra de origen incierto. Consulto el diccionario de la RAE y aparece lo siguiente:

Bellaco

 

1. adj. Malo, pícaro, ruin. U. t. c. s.

2. adj. Astuto, sagaz. U. t. c. s.

3. adj. Méx. Dicho de una caballería: Difícil de gobernar.
En el Vox Diccionario de uso del español de América y España amplía y precisa la definición:
Bellaco
“Que es malo moralmente y ruin; en especial, que comete delitos: poca valentía demuestran los bellacos que, cual cazadores furtivos, asesinan a ancianos por la espalda, tienden cebos explosivos junto a niños y rematan a las madres en presencia de sus criaturas; mentir como un bellaco”.

Teniendo en cuenta las definiciones que da  tanto la RAE como el Vox Diccionario de uso del español de América y España, “Mentir como un Bellaco” sería:

Contar grandes mentiras, de una manera cobarde, astuta y sin avergonzarse de hacerlo.

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