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Quién fue… Robert Gardner: el primer portero capitán fumaba durante los partidos

Grabado representando el primer partido internacional, en 1872 (WIKIPEDIA).

Ya sabéis que me gusta acabar la semana con pioneros del deporte, y este domingo es uno de esos días. El protagonista de hoy es uno los primeros porteros de fútbol de la historia, y el primero que hizo de capitán en un partido. Es Robert Gardner.

Robert Gardner nació en Glasgow, Escocia, el 31 de marzo de 1847. De él se sabe que fue uno de los miembros originales del mítico Queen’s Park FC, y que empezó a jugar de delantero, para luego pasarse al puesto de portero, allá por 1872.

Como portero del Queen’s Park, Gardner formó parte de la alineación de Escocia en el primer partido de la historia del fútbol de selecciones, que enfrentó en Glasgow a los escoceses contra Inglaterra.

Ese día, Gardner capitaneó a Escocia, por lo que es el primer portero en hacerlo de la historia, así como el primer capitán de un equipo internacional, honor que compartió con el inglés Cuthbert Ottaway. El partido acabó 0-0.

Curiosamente, Gardner jugó un rato, al principio del segundo tiempo, como delantero, tras intercambiar el puesto con Robert Smith. Acabó el partido como portero, no obstante.

Continuó como portero de Escocia hasta 1878, si bien perdió la capitanía en 1874, debido a que dejó el Queen’s Park por el Clydesdale y sus compañeros de selección no aceptaban un capitán que no fuera del los Spiders.

Como curiosidad, deciros que Gardner, que lucía larga barba, solía encenderse y fumar su pipa en los periodos de partido en los que los suyos atacaban y tenía poco trabajo.

Antes de retirarse, Gardner fue árbitro (pitó, entre otros, el primer internacional entre Escocia y Gales en 1876) y fue uno de los fundadores de la Scottish FA, siendo presidente de la entidad entre 1877 y 1878.

Casado y con tres hijos, murió a los 40 años de edad, el 28 de febrero de 1887.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.