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Qué fue de… Nihat Kahveci, la pasión turca de la Liga española

Nihat, celebrando un gol en El Madrigal en la temporada 2007/2008 (Archivo 20minutos).

Nihat, celebrando un gol en El Madrigal en la temporada 2007/2008 (Archivo 20minutos).

Turquía está en el mapa futbolístico de primer nivel desde hace sólo un puñado de años. Fue aquel Galatasaray de Fatih Terim, a mediados de los 90, el que empezó a dejarse ver en competiciones europeas. El cénit del fútbol turco llegó en la Eurocopa de 2008, donde llegaron a semifinales. Ahora parece que está en un pequeño bache, al menos a nivel de selección, mientras que el abundante dinero joven del país otomano mantiene a los equipos turcos en el candelero. Estos 20 años, más o menos, de buena salud del fútbol turco han estado cuajados de buenos jugadores, como no podía ser de otra forma. Uno de ellos es el protagonista de hoy, que pasó gran parte de su carrera en España. Es Nihat Kahveci.

¿Quién era?: Un delantero turco de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su exitoso paso por la liga española, tanto en la Real Sociedad como en el Villarreal, así como por ser uno de los mejores jugadores turcos de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de su equipo original, el Besiktas. Hasta hace unos meses era técnico en el juvenil del Villarreal, pero dejó su puesto. Actualmente reside en Benicássim y mientras busca un equipo donde proseguir su carrera de entrenador, está entre los ponentes y organizadores del I Congreso Internacional de Fútbol, que tendrá lugar en esta localidad castellonense a finales de mayo. Podéis seguir en Twitter a Nihat aquí.

¿Sabías qué…?: Su apellido, Kahveci, significa en turco “vendedor o productor de café”. Kahve es la palabra turca para el café.

– Llegó a la Real Sociedad de la mano de John Benjamin Toshack. El galés fue quien hizo debutar a Nihat en el Besiktas con 17 años.

Nihat, en un partido de la Real ante el Recre en Anoeta en la Liga 2002/2003 (Archivo 20minutos).

Nihat, en un partido de la Real ante el Recre en Anoeta en la Liga 2002/2003 (Archivo 20minutos).

– La Real pagó por él 6,2 millones de euros, lo que entonces supuso el mayor desembolso hecho por la Real en su historia.

– Debutó con la Real en Balaídos, sustituyendo a Xabi Alonso.

– Su mejor temporada fue la 2002/2003, en la que formó una fantástica dupla con Darko Kovacevic y en la que la Real Sociedad acabó subcampeón.

– En esa época, se llegó a publicar que equipos como el Chelsea, el Manchester United, el CSKA de Moscú y el Spartak de Moscú estuvieron preguntando por él a la Real.

– En Villarreal sufrió con las lesiones, pero no le impidieron ser de los más destacados del equipo castellonense en las tres temporadas que pasó en el Submarino Amarillo.

– Antes de su retirada, se rumoreó que podría volver a la Real, fichar por el Castellón o irse a Los Angeles Galaxy.

– Es el cuarto jugador turco con más goles con su selección.

– En 2009 hizo el servicio militar obligatorio. Tuvo como compañero al hijo del primer ministro de su país, Recep Tayyip Erdogan.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nihat Kahveci nació el 23 de noviembre de 1979 en Estambul, Turquía. Debutó como profesional en 1997 en el Besiktas de su ciudad natal. En 2002 lo fichó la Real Sociedad, donde jugó hasta 2006, año en el que se fue al Villarreal. Tras tres temporadas en el equipo castellonense, regresó al Besiktas, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene dos Copas turcas. Con su selección jugó 69 partidos y metió 19 goles.

Os dejo un vídeo con goles de Nihat:

Saludos y hasta mañana.