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Qué fue de… Sachin Tendulkar: el ‘Messi’ del cricket

Sachin Tendulkar, en un acto en 2015 (WIKIPEDIA).

Sachin Tendulkar, en un acto en 2015 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a volver al cricket, ese desconocido deporte en España que se estima que tiene 2.500 millones de fans en todo el mundo (lo que lo convertiría, tras el fútbol en el segundo más seguido -aunque tengo mis dudas-). Sea como sea, gran parte del éxito de este deporte se debe a que es el más seguido en la India, donde viven casi 1.300 millones de almas. De este país vamos a traer al blog a una de sus principales estrellas, recién retirada: Sachin Tendulkar.

¿Quién era?: Un jugador de cricket indio de finales de los 80 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Aunque en España no sea conocido, en India Tendulkar es una auténtica estrella de primer nivel, un ídolo mundial, y es que está considerado como uno de los mejores bateadores de la historia, comparado incluso con el mítico Donald Bradman (si Tendulkar es Messi, Bradman sería Pelé. Algún día os hablaré del ‘Maradona’ del cricket -por juego, no por vida privada-).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014. Su último club fue el Marylebone Cricket Club de Londres. Tendulkar administra su inmensa fortuna en distintas inversiones. Así, tiene dos restaurantes en Bombay (ahora se dice Mumbai, por cierto), llamados Sachin’s y Tendulkar’s. Posee un equipo de fútbol de la Super Liga India (el Kerala Blasters) y es y ha sido imagen de innumerables firmas: Coca Cola, Pepsi, Adidas, Visa, Philips, Castrol, Toshiba, Sanyo, Colgate, Canon, ESPN, FIAT… Pero esto no es todo. Desde 2012, es diputado en el Rajya Sabha, la Cámara Alta de la India. Además, tiene una ONG que se hace cargo de 200 niños pobres cada año en Bombay. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es el jugador de cricket más rico del mundo y ocupa el puesto 51º en la lista de ganancias de todos los deportes.

Tendulkar celebra un punto en 2008 (WIKIPEDIA).

Tendulkar celebra un punto en 2008 (WIKIPEDIA).

– Para que os hagáis una idea de su fama, se han escrito una docena de libros dedicados a su biografía. Uno de ellos se titula así: Si el cricket es una religión, Sachin es Dios.

– Acaba de publicar su autobiografía.

– Ha protagonizado su propio cómic, en el que aparece como superhéroe.

– Su caché publicitario es de asustar: por ejemplo, la empresa de moda Iconix le pagó por tres años 26 millones de dólares.

– El Gobierno de la India publicó un sello con su imagen y le ha condecorado seis veces.

– Ostenta el récord de carreras en tests y en internacionales de un día y es el único jugador que ha superado las 30.000 carreras en su trayectoria profesional internacional.

– Tendulkar tiene un fanático llamado Sudhir Kumar Chaudhary que desde 2003 ha asistido a todos y cada uno de los partidos que ha jugado la selección india. Va pintado con los colores de la bandera india y el nombre de Sachin Tendulkar. Sin oficio conocido, vive de aportaciones desinteresadas de la gente.

– Mide 1,65 metros.

– Tiene 9,6 millones de seguidores en Twitter.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sachin Ramesh Tendulkar nació el 24 de abril de 1973 en Bombay, India. Es profesional desde 1987, con apenas 15 años. Se retiró en 2014. Ha jugado para el Mumbai (entre 1988 y 2013), con un paso por el Yorkshire inglés en 1992, entre 2008 y 2013 jugó en los Mumbai Indians y en 2014, en el Marylebone Cricket Club. Su palmarés es extensísimo, pero destacaré un Mundial con su país en 2011.

Os dejo con un documental sobre Tendulkar:

Hasta mañana.

Quién fue… Basil D’Oliveira, el hombre por el que Sudáfrica quedó aislada del deporte durante 20 años

Basil D'Oliveira (YOUTUBE).

Basil D’Oliveira (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un caso poco conocido en España (tengo la impresión), ya que está vinculado a un deporte menos que minoritario en España, pero como sabéis los seguidores del blog, es una buena fuente de historias interesantes. Me refiero, claro, al cricket. Tiene otros ingredientes conocidos para los viernes, como el racismo. Os cuento la historia de Basil D’Oliveira.

Basil Lewis D’Oliveira nació el 4 de octubre de 1931 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Procedía de una familia hindo-portuguesa. Desde su juventud se dedicó al cricket y llegó a jugar en el equipo nacional sudafricano de no-blancos, pero alejado de la élite, reservada para la minoría de origen europeo. En 1960, surge la oportunidad de trasladarse a Inglaterra y se une al Worcestershire Cricket Club, obteniendo la nacionalidad británica en 1964.

Dos años después, y debido a que era un extraordinario bateador, debutó con la selección inglesa. En 1967 es elegido como uno de los jugadores del año en Inglaterra. El caso es que para el invierno de la temporada 67/68 estaba previsto que Inglaterra realizara una gira por Sudáfrica y se avecinaba un problema.

El Marylebone Cricket Club, que en aquel entonces ejercía de Federación Inglesa, dio una convocatoria para esa gira en la que no estaba D’Oliveira. Aunque los responsables dijeron que fue por motivos deportivos, a nadie se le escapaba que habían cedido a las presiones del Gobierno de Sudáfica para que no incluyeran a un no blanco en la selección. Para el país africano hubiera sido un inconveniente, ya que la presencia de un no-blanco (y encima nacido en Sudáfrica) en un partido oficial estaba en contra de las leyes en vigor, el famoso ‘apartheid’. Evidentemente, se levantó una enorme polvareda en Reino Unido, ya que ni la prensa ni la opinión pública se creía la versión oficial, habida cuenta de que D’Oliveira era uno de los mejores del momento. Dicen que el jugador lloró al descubrir que no estaba incluido.

D'Oliveira, en 1968 (WIKIPEDIA).

D’Oliveira, en 1968 (WIKIPEDIA).

El caso dio un giro cuando uno de los jugadores convocados se lesionó. Ante esa vacante, el MCC convocó a D’Oliveira. Fue entones el Gobierno de Sudáfrica el que montó en cólera y no dudaron en afirmar que no permitirían que jugara. El primer ministro sudafricano, B. J. Vorster, llegó a decir que aquella selección inglesa no era más que un “equipo anti apartheid”.

Ante la decisión inamovible de Sudáfrica y pese a muchas negociaciones, la gira fue cancelada en 1970. La posición de los sudafricanos provocó que el cricket mundial le diera la espalda al país y quedara olvidado de toda competición deportiva. Pero no sólo el cricket se dio cuenta de que Sudáfrica merecía el rechazo del mundo, sino que poco a poco se fueron uniendo deportes, de manera que Sudáfrica, salvo contadísimas excepciones, se quedó totalmente aislada del planeta en materia deportiva. No fue hasta 1990, con el final del ‘apartheid’, simbolizado en la salida de Nelson Mandela de prisión, cuando Sudáfrica pudo volver al panorama deportivo internacional.

Años después de su conflicto, en los 90, Basil D’Oliveira tuvo la oportunidad de viajar a Sudáfrica, esta vez como entrenador. Fue recibido por el propio Mandela: “Gracias por venir, Basil”, le dijo, “tú también has puesto tu granito de arena”.

El 19 de noviembre de 2011, en Worcester, Basil D’Oliveira fallecía a causa del Párkinson. Hoy en día, Inglaterra y Sudáfrica se disputan con cierta regularidad un trofeo con su nombre.

Os dejo con un vídeo con estadísticas de D’Oliveira:

Que paséis un buen fin de semana.