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Quién fue… Basil D’Oliveira, el hombre por el que Sudáfrica quedó aislada del deporte durante 20 años

Basil D'Oliveira (YOUTUBE).

Basil D’Oliveira (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un caso poco conocido en España (tengo la impresión), ya que está vinculado a un deporte menos que minoritario en España, pero como sabéis los seguidores del blog, es una buena fuente de historias interesantes. Me refiero, claro, al cricket. Tiene otros ingredientes conocidos para los viernes, como el racismo. Os cuento la historia de Basil D’Oliveira.

Basil Lewis D’Oliveira nació el 4 de octubre de 1931 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Procedía de una familia hindo-portuguesa. Desde su juventud se dedicó al cricket y llegó a jugar en el equipo nacional sudafricano de no-blancos, pero alejado de la élite, reservada para la minoría de origen europeo. En 1960, surge la oportunidad de trasladarse a Inglaterra y se une al Worcestershire Cricket Club, obteniendo la nacionalidad británica en 1964.

Dos años después, y debido a que era un extraordinario bateador, debutó con la selección inglesa. En 1967 es elegido como uno de los jugadores del año en Inglaterra. El caso es que para el invierno de la temporada 67/68 estaba previsto que Inglaterra realizara una gira por Sudáfrica y se avecinaba un problema.

El Marylebone Cricket Club, que en aquel entonces ejercía de Federación Inglesa, dio una convocatoria para esa gira en la que no estaba D’Oliveira. Aunque los responsables dijeron que fue por motivos deportivos, a nadie se le escapaba que habían cedido a las presiones del Gobierno de Sudáfica para que no incluyeran a un no blanco en la selección. Para el país africano hubiera sido un inconveniente, ya que la presencia de un no-blanco (y encima nacido en Sudáfrica) en un partido oficial estaba en contra de las leyes en vigor, el famoso ‘apartheid’. Evidentemente, se levantó una enorme polvareda en Reino Unido, ya que ni la prensa ni la opinión pública se creía la versión oficial, habida cuenta de que D’Oliveira era uno de los mejores del momento. Dicen que el jugador lloró al descubrir que no estaba incluido.

D'Oliveira, en 1968 (WIKIPEDIA).

D’Oliveira, en 1968 (WIKIPEDIA).

El caso dio un giro cuando uno de los jugadores convocados se lesionó. Ante esa vacante, el MCC convocó a D’Oliveira. Fue entones el Gobierno de Sudáfrica el que montó en cólera y no dudaron en afirmar que no permitirían que jugara. El primer ministro sudafricano, B. J. Vorster, llegó a decir que aquella selección inglesa no era más que un “equipo anti apartheid”.

Ante la decisión inamovible de Sudáfrica y pese a muchas negociaciones, la gira fue cancelada en 1970. La posición de los sudafricanos provocó que el cricket mundial le diera la espalda al país y quedara olvidado de toda competición deportiva. Pero no sólo el cricket se dio cuenta de que Sudáfrica merecía el rechazo del mundo, sino que poco a poco se fueron uniendo deportes, de manera que Sudáfrica, salvo contadísimas excepciones, se quedó totalmente aislada del planeta en materia deportiva. No fue hasta 1990, con el final del ‘apartheid’, simbolizado en la salida de Nelson Mandela de prisión, cuando Sudáfrica pudo volver al panorama deportivo internacional.

Años después de su conflicto, en los 90, Basil D’Oliveira tuvo la oportunidad de viajar a Sudáfrica, esta vez como entrenador. Fue recibido por el propio Mandela: “Gracias por venir, Basil”, le dijo, “tú también has puesto tu granito de arena”.

El 19 de noviembre de 2011, en Worcester, Basil D’Oliveira fallecía a causa del Párkinson. Hoy en día, Inglaterra y Sudáfrica se disputan con cierta regularidad un trofeo con su nombre.

Os dejo con un vídeo con estadísticas de D’Oliveira:

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Zola Budd

En unos Juegos Olímpicos no sólo hay estrellas que escriben su nombre con letras de oro en la historia. También hay personajes envueltos en la polémica y deportistas que protagonizaron grandes fracasos. Es el caso de la protagonista de hoy, una mujer que era mejor atleta de lo que la historia, la política y los nacionalismos la dejaron ser. Es Zola Budd.

¿Quién era?: Una atleta sudafricana nacionalizada británica de la década de los 80.

Su hito olímpico: En realidad, su paso por las Olimpiadas (Los Angeles 84) fue bastante discreto. Budd era famosa por haber batido, con sólo 17 años, el récord del mundo de los 5.000 metros, corriendo descalza en su Sudáfrica natal. Como Sudáfrica no participaba en eventos internacionales por su política apartheid, los medios de comunicación británicos descubrieron que tenía un abuelo inglés y pusieron en marcha una campaña para que Zola Budd se nacionalizara y compitiera por el Reino Unido en Los Angeles. Aquí empezó la polémica, porque la nacionalidad le fue concedida a Budd en tiempo récord, obviando algunos trámites legales. Los grupos anti-apartheid de Sudáfrica pusieron el grito en el cielo, porque esta medida era un gesto más del Gobierno de Margaret Thatcher, indulgente con las políticas supremacistas de Sudáfrica.

Pero la polémica historia de Zola Budd no acaba aquí. Se presentan los Juegos de Los Angeles y la sudafricana participa en la final de 3.000 metros, que disputa, entre otras, la gran favorita, Mary Decker, de los Estados Unidos. En un momento de la carrera, Decker tropezó con Budd, cayó, se lesionó y abandonó la carrera. Los estadounidenses, Mary Decker incluida, acusaron a Budd, que por otro lado acabó séptima (corría descalza). Los medios británicos luchaban a su vez por exculparla. El caso es que he leído por ahí, y luego he podido comprobarlo viendo el vídeo (que más abajo tenéis), que Budd no tuvo intención alguna de tirar a Decker, que fue un accidente fortuito. Es más, creo que la propia Budd se vio perjudicada por el suceso.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1993. Tras vivir en el Reino Unido, volvió a Sudáfrica, en concreto a Bloemfontein, donde vive en una granja con su madre, su marido y sus tres hijos. Sigue corriendo, por diversión. Lo hace descalza, y recorre unos 20 km al día.

¿Sabías qué…?: Tras la carrera de Los Angeles, y ya en los vestuarios, Zola Budd se acercó a Decker para pedirle disculpas. La norteamericana le espetó un “¡No molestes!”

– En 2006 su nombre volvió a los medios de comunicación porque se divorció de su marido, que la engañó con una Miss. Después se reconciliarían.

– Cuando los castigos a su país natal cesaron, Zola Budd compitió en Barcelona 92, con gran expectación. Disputó la prueba de 3.000 metros, pero no llegó ni a clasificarse para la final.

– En una encuesta realizada por el Channel 4 de la televisión británica, la carrera de Zola Budd en los 3.000 metros en Los Angeles es uno de los 100 momentos más grandes de la historia del deporte. Ocupa el puesto 93.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zola Budd nació el 26 de mayo de 1966 en Bloemfontein, Sudáfrica. Batió el récord del mundo de los 5.000 en 1984, pero como lo hizo en su país, no fue reconocido. Al año siguiente lo batió como británica. Además, en 1986 se proclamó campeona del mundo de cross.

Os dejo el vídeo de la polémica carrera de Los Angeles:

¿Sabes algo más de Zola Budd? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.