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Qué fue de… Éric Struelens: los belgas también la saben meter

Struelens, machacando el aro en un partido del Real Madrid en la Euroliga (Archivo 20minutos).

Struelens, machacando el aro en un partido del Real Madrid en la Euroliga (Archivo 20minutos).

No es Bélgica un país de larga tradición baloncestística, aunque en el entorno de Europa del norte y central sí que tiene cierto predicamento. No obstante, en los últimos años hemos visto a jugadores de esta nacionalidad tener presencia en el más alto nivel. Uno de los pioneros es el protagonista de hoy: Eric Struelens.

¿Quién era?: Un pívot belga de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor jugador belga de su época, además de por su paso por el Real Madrid, donde su trabajo le convirtió en uno de los favoritos de la afición.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en el Excelsior de Bruselas. Tras ser asistente del seleccionador belga sub 23 y del seleccionador absoluto y comentarista de televisión, en la actualidad Struelens es el director deportivo del Kangoeroes Willebroek de su país. Además, organiza en su país campus de baloncesto destinados a niños.

¿Sabías qué…?: Llegó al Real Madrid aprovechando la Ley Bosman, aplicada al baloncesto. Ya lo había hecho antes cuando dejó Bélgica para jugar en el Paris Racing.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera en la ACB promedió 9.7 puntos, 6.8 rebotes, 1.3 tapones y 12.6 de valoración.

– Tras Struelens, otro belga jugó en el Real Madrid: Axel Hervelle.

Struelens, tras machacar el aro del Caja San Fernando de Sevilla (Archivo 20minutos).

Struelens, tras machacar el aro del Caja San Fernando de Sevilla (Archivo 20minutos).

– Cuando tenía 18 años, los responsables del Racing Malinas lo enviaron a Estados Unidos para que mejorara su técnica.

– Era un especialista en la suerte de los mates.

– Con 19 años, fue elegido jugador revelación de la Liga Belga.

– En el Kangoeroes Willebroek, equipo del que es director deportivo, juega el exmadridista Edu Hernández-Sonseca.

– En su época en Girona salió por un enfrentamiento con el entrenador Edu Torres.

– En aquel entonces dijo “me voy de España con el corazón blanco y a lo mejor por eso hay gente que no me quería en Girona”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Éric Struelens nació el 3 de noviembre de 1969 en Watermael-Boitsfort, Bélgica. Debutó como profesional en 1988 en el Racing Malinas (Mechelen). Seis temporadas después, firmó por el Spirou Charleroi, donde estuvo un año. En 1996 se fue al Paris Basket Racing francés, de donde tras dos temporadas pasó al Real Madrid. En el equipo blanco pasó cuatro años, tras los que jugó en el CB Girona hasta 2005. Ese año jugó en el Panellinios griego y en 2005 se fue al Excelsior de Bruselas, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene siete ligas y cuatro copas belgas, una liga francesa y una Liga ACB.

Os dejo con un vídeo de imágenes de Struelens:

Hasta mañana.