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Qué fue de… Éric Struelens: los belgas también la saben meter

Struelens, machacando el aro en un partido del Real Madrid en la Euroliga (Archivo 20minutos).

Struelens, machacando el aro en un partido del Real Madrid en la Euroliga (Archivo 20minutos).

No es Bélgica un país de larga tradición baloncestística, aunque en el entorno de Europa del norte y central sí que tiene cierto predicamento. No obstante, en los últimos años hemos visto a jugadores de esta nacionalidad tener presencia en el más alto nivel. Uno de los pioneros es el protagonista de hoy: Eric Struelens.

¿Quién era?: Un pívot belga de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor jugador belga de su época, además de por su paso por el Real Madrid, donde su trabajo le convirtió en uno de los favoritos de la afición.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en el Excelsior de Bruselas. Tras ser asistente del seleccionador belga sub 23 y del seleccionador absoluto y comentarista de televisión, en la actualidad Struelens es el director deportivo del Kangoeroes Willebroek de su país. Además, organiza en su país campus de baloncesto destinados a niños.

¿Sabías qué…?: Llegó al Real Madrid aprovechando la Ley Bosman, aplicada al baloncesto. Ya lo había hecho antes cuando dejó Bélgica para jugar en el Paris Racing.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera en la ACB promedió 9.7 puntos, 6.8 rebotes, 1.3 tapones y 12.6 de valoración.

– Tras Struelens, otro belga jugó en el Real Madrid: Axel Hervelle.

Struelens, tras machacar el aro del Caja San Fernando de Sevilla (Archivo 20minutos).

Struelens, tras machacar el aro del Caja San Fernando de Sevilla (Archivo 20minutos).

– Cuando tenía 18 años, los responsables del Racing Malinas lo enviaron a Estados Unidos para que mejorara su técnica.

– Era un especialista en la suerte de los mates.

– Con 19 años, fue elegido jugador revelación de la Liga Belga.

– En el Kangoeroes Willebroek, equipo del que es director deportivo, juega el exmadridista Edu Hernández-Sonseca.

– En su época en Girona salió por un enfrentamiento con el entrenador Edu Torres.

– En aquel entonces dijo “me voy de España con el corazón blanco y a lo mejor por eso hay gente que no me quería en Girona”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Éric Struelens nació el 3 de noviembre de 1969 en Watermael-Boitsfort, Bélgica. Debutó como profesional en 1988 en el Racing Malinas (Mechelen). Seis temporadas después, firmó por el Spirou Charleroi, donde estuvo un año. En 1996 se fue al Paris Basket Racing francés, de donde tras dos temporadas pasó al Real Madrid. En el equipo blanco pasó cuatro años, tras los que jugó en el CB Girona hasta 2005. Ese año jugó en el Panellinios griego y en 2005 se fue al Excelsior de Bruselas, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene siete ligas y cuatro copas belgas, una liga francesa y una Liga ACB.

Os dejo con un vídeo de imágenes de Struelens:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tomás Jofresa

jofresa1Hace ya un tiempo hablé de Rafa Jofresa, mítico base español de FC Barcelona y Joventut de Badalona. Creo que ya va siendo hora de que salga el otro ilustre portador del apellido, un base eléctrico que a buen seguro recordáis los amantes del baloncesto español: Tomás Jofresa.

¿Quién era?: Un base español de finales de los 80 a principios de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el contrapunto a su hermano Rafa, un base eléctrico, rápido y atlético de aquel Joventut mítico que se proclamó campeón de Europa en 1994.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Benfica portugués en 2003. Tras ser comentarista para la televisión de Baleares y para el Canal 9 valenciano, en la actualidad vive en la provincia de Alicante y enseña a niños. Además, trabaja para una empresa de eventos Gold Events & Sports, fundada por Toñín Llorente, que organiza actividades tales como conferencias, cursos, actividades de teambuilding para empresas… Además, colabora con la Euroliga en la elaboración de estadísticas de partidos y colabora en el campus de la Asociación de Baloncestistas Profesionales.

¿Sabías qué…?: Su hermano Rafa y él le deben mucho a su padre. Josep María Jofresa, ya fallecido, fue jugador profesional. Llegó a jugar con Chichi Creus.

– Mide 184 centímetros, uno más que su hermano Rafa.

– A pesar de su estatura, era capaz de machacar el aro. De hecho, participó en el concurso de mates de la ACB de 1991.tomas_jofresa_euroleague_delegate

– Su hermano y él se alternaban en el puesto de base de la Penya.

– Estaba en la plantilla verdinegra que ganó la Euroliga en 1994, como os decía antes. Sobre esa final tiene una anécdota muy divertida que él mismo cuenta en su web oficial: Se iba a jugar la final y pocos minutos antes del partido, Tomás se dio cuenta de que se había dejado las zapatillas, de estreno para la final, en la habitación de su hotel de Tel Aviv. Tuvo que enviar al podólogo del equipo a que cogiera un taxi a toda velocidad para que las recogiera. Escuchó la charla de Obradovic en chanclas.

– Llevaba el dorsal 6. Su hermano, el 5 (que por cierto, está retirado por el Joventut).

– Uno de los mejores momentos de su carrera fue cuando el Joventut ganó la ACB de 1991. Un robo de balón y canasta a cargo de Tomás Jofresa fueron decisivo para que los verdinegros se llevaran la victoria ante el Barça en el Palau Sant Jordi.

– Estuvo en Barcelona 92 con la selección española.

– Sus allegados lo llaman ‘Tomi’.

– Tiene en su palmarés la triple corona europea: Korac, Recopa y Euroliga.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tomás Jofresa Prats nació el 25 de enero de 1970 en Barcelona. Formado en la cantera del Joventut, pasó al primer equipo en 1987. En 1996 se fue al Unicaja, donde estuvo dos años. En invierno del 98 firmó por el Granada, y tras un breve paso por Menorca, se fue a la Benetton de Treviso. Al año siguiente regresó a España para jugar en Gijón. Tras dos años en Asturias se fue a Girona, pasó una temporada y emigró a Grecia para jugar en el Panellinios. Sus últimos partidos los vivió en el Benfica portugués. En su palmarés tiene dos Copas, dos ACB, una Recopa, una Korac y una Euroliga.

Os dejo un vídeo con grandes momentos de la carrera de Tomás Jofresa:

Hasta mañana.