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Santuarios del Deporte. Árbol del Dakar (por Pedralbes)

arbre-du-tenere-1961Los veteranos ya lo sabéis, pero a los que no sois asiduos os comento que de vez en cuando, en este blog sale publicado un artículo elaborado por alguno de los lectores. En este caso, es Pedralbes el que me envía este original artículo. Es sobre el árbol del desierto del rally París-Dakar:

El nombre oficial de la prueba es Rally Todo Terreno Maratón Dakar. Sin embargo, esta denominación varía cada año en función del recorrido, habiendo pasado desde la original de Rally París – Dakar en 1979  hasta esta de 2013, en la que se llama Dakar Perú – Argentina – Chile. Se disputa en la modalidad de rally raid, con cuatro categorías: motos, quads, coches y camiones.

Como sin duda sabéis, hace años que el París – Dakar no empieza en París ni tampoco acaba en Dakar. De hecho, ya ni  siquiera se disputa en el continente africano. Tras recibir serias amenazas terroristas con el rally como objetivo, la  edición de 2008 se anuló y desde 2009 se celebra en Sudamérica. Sin embargo, cuando sí se disputaba en África lanzó a la fama mundial al protagonista de hoy: el árbol del desierto o árbol de Ténéré.

El Ténéré es una región de desierto en el sur central del Sahara, perteneciente a la actual nación de Níger. La palabra  ténéré significa ‘desierto’ en la lengua tuareg, y también la conocemos por sahara, que es su su traducción al árabe. O sea, que podríamos decir que el Ténéré es un desierto dentro del desierto.

En 1979, el francés Thierry Sabine se perdió allí durante dos días mientras participaba con su motocicleta en el rally  Costa de Marfil-Costa Azul. Rescatado por la organización, la experiencia en el desierto le llevó a convertirse en el  creador del rally Dakar. No obstante, hay que decir que el rally Dakar no visitó el Ténéré hasta la edición de 1983. El árbol de Ténéré era una acacia, considerada el árbol más aislado y solitario del planeta, al ser el único que había en un  radio de 400 kilómetros. Era el último ejemplar superviviente de un grupo de árboles de su misma especie, recuerdo de tiempos menos secos, y llevaba varias décadas aislado.

Por su singularidad, constituía un punto de referencia y un faro vivo para las caravanas que atravesaban la región en su  paso desde o hacia las minas de sal de Bilma.

El explorador y etnólogo francés Henry Lhote realizó dos viajes al árbol del desierto, que luego narró en su libro La  epopeya de Ténéré. En el primero de ellos, en 1934, ya habla de esta acacia, que presentaba dos troncos en forma de ‘Y’. En el segundo viaje, en 1959, encontró el árbol con un único tronco, ya que unos años antes un camión había chocado contra él, seccionando el otro.arbre-de-tenere

Por raro que os parezca el hecho de chocar contra el único árbol que hay en un desierto, he de deciros que volvió a  ocurrir. En 1973, un camión (según la mayoría de las fuentes, conducido por un chófer libio en estado de ebriedad) chocó contra el árbol, derribándolo definitivamente.

Los restos del árbol fueron trasladados a la capital de Níger, Niamey, y hoy pueden visitarse allí en el Museo Nacional de Níger (foto).

Sin embargo, sigue habiendo árbol del desierto, ya que en su ubicación original se erigió una escultura metálica representando a un árbol.

Y esto ha sido todo. Espero que os haya gustado. Saludos

Qué fue de… Jordi Arcarons

Sí, amigos, me habéis picado. Me habéis picado con el tema de los rallies. La verdad es que estoy intentando ponerme al día en el tema, después de que las competiciones de velocidad coparan los artículos dedicados al mundo del motor. El de hoy es un nombre prestigiosísimo en el mundo del motor, no sólo en España, sino en todo el mundo. Aquí os traigo a todo un aventurero: Jordi Arcarons.

¿Quién era?: Un piloto de rallies (sobre todo de motos) catalán de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un veterano del París-Dakar, competición que ha disputado 16 veces, proclamándose subcampeón cuatro veces.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 2004. Desde ese momento, ha sido manager del equipo Repsol, organiza rallies de aventura en el Sahara y tiene una escuela de conducción off road.

¿Sabías qué…?: Su última participación en el Dakar, en 2003, fue a bordo de un coche, un BMW.

– También es un crack en motos de agua. En los 90 llegó a proclamarse campeón de la Copa del Mundo.

– Con 17 años debutó en competición oficial.

– En 1986 fue campeón de España de enduro, batiendo al mítico Carlos Mas.

– Fue albañil durante cinco años.

– Nani Roma y Marc Coma son dos de sus alumnos.

– El mítico Stephan Peterhansel es uno de los pilotos que privó a Arcarons de ganar el Dakar.

– En una ocasión dijo que no iba a parar hasta ganar el Dakar… pero nunca lo logró.

– En una entrevista en 2001 dijo esto: “No (correría el Dakar en un coche) porque sin duda no es lo mismo que ir en moto y me da la sensación que es buscar como sea un sistema para seguir en la carrera, como hacen muchos”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jordi Arcarons nació el 6 de junio de 1962 en Vic, Barcelona. En su palmarés tiene dos ediciones del rally del Atlas, el rally París-Moscú-Ulan Bator y la Desert Challenge. En el Dakar logró cuatro segundos puestos y dos terceros. Tiene también dos subcampeonatos del rally de los Faraones.

A falta de un vídeo mejor, os dejo uno en el que se ve lo que se cuece en la escuela del piloto catalán:

¿Sabes algo más de Jordi Arcarons? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.