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Qué fue de… Jan Ullrich

Ay ciclismo de mis entretelas… Uno de los deportes más bellos de ver (dicen que también de practicar, jejeje). Representa el esfuerzo del ser humano por la competición, por el afán de superarse. Pero por desgracia, el ciclismo lleva unos años bastante empañado por la mierda (con perdón) del dopaje. Esta lacra ha acabado con grandes carreras y con grandes deportistas. Os voy a hablar de uno de esos ciclistas que parecía uno de los mejores de la historia pero que se vio ensombrecido por esta lacra, aunque me parece demasiado buen ciclista para que se le recuerde por eso, pero así son las cosas. Os voy a hablar de Jan Ullrich.

¿Quién era?: Un ciclista alemán de los 90 y esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Tour del 97, la Vuelta del 99 y perfilarse como el líder que iba a suceder a Induráin (hasta que apareció un señor de Texas que rompió todos los récords).

¿Qué fue de él?: Se retiró hace tres años, acosado por los rumores que le vinculaban con el siniestro doctor Eufemiano Fuentes. En la actualidad está volcado con una firma de bicicletas que lleva su nombre. Si le queréis echar un vistacillo, están aquí.

¿Sabías qué…?: Nació en Alemania del Este.

– Siempre negó las acusaciones de doping, a pesar de que su nombre estuviera vinculado a Fuentes. Esta vinculación le valió la expulsión del T-Mobile, su último equipo. Su nombre es uno de los pocos confirmados por las autoridades.

– Sus nombres en clave en la operación (los que usaba Fuentes) eran número 1, Jan, Yo e Hijo de Rudicio.

– La justicia española no presentó cargos contra Ullrich.

– La Policía alemana registró su vivienda buscando pruebas aprovechando que estaba de luna de miel.

– Años antes del caso Fuentes, Ullrich tuvo problemas con el alcohol, el éxtasis y las anfetaminas.

– Saltó a la fama cuando en 1997 ganó el Tour de Francia, carrera que empezó como gregario del ganador de 1996 y sucesor de Induráin, el danés Bjarne Rijs.

– Es el único alemán que se ha vestido de amarillo en París.

– Marco Pantani le impidió repetir en 1998 y a partir de 1999, Lance Armstrong le condenó a ser el Poulidor de su época.

– En 2003 tuvo un resurgir en las filas del Bianchi, cuando quedó segundo tras, como no, Armstrong.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jan Ullrich nació el 2 de diciembre de 1973 en Rostock, República Democrática Alemana. En su carrera corrió para el Telekom, el Coast, el Bianchi y el sucesor del Telekom, el T-Mobile. En su palmarés tiene un Tour de Francia, una Vuelta a España, dos Campeonatos del Mundo contrarreloj, la medalla de oro olímpica en Sydney 2000 en fondo y la plata en contrarreloj, amén de numerosas etapas y otras vueltas menores.

Aquí va un vídeo de grandes momentos de Ullrich:

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Qué fue de… Ángel Casero

Volvemos al ciclismo español y de nuevo hablamos de un ganador de la Vuelta a España. Este se ha retirado hace poquito, pero creo qe es de justicia recordarlo, por ser uno de esos corredores que sólo dio que hablar por sus hazañas dentro de la carretera, algo que, sorprendentmente y por desgracia, no es tan habitual cuando hablamos de ciclismo. Es Ángel Casero.

¿Quién era?: Un ciclista valenciano, profesional entre 1994 y 2005.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la Vuelta a España de 2001, arrebatándole el maillot oro en la última contrarreloj, en Madrid, a Óscar Sevilla. Además, fue dos veces campeón de España de fondo en carretera.

¿Qué fue de él?: Se retiró, como os decía, en 2005, en las filas del equipo Comunidad Valenciana. Actualmente se dedica a la promoción inmobiliaria. Está edificando 13 viviendas con jardín en su localidad natal, Albalat dels Tarongers, en la que había comprado una parcela con el dinero que había ganado como profesional del ciclismo.

¿Sabías qué…?: Ganó la Vuelta de 2001 sin vencer ni una sola etapa y sin vestir el maillot oro (hasta el final, claro está).

– Tras su retirada, pasó seis meses sabáticos hasta que, por consejo del alcalde de su pueblo, se lanzó a construir en una parcela de su propiedad.

– A pesar de que os decía que Casero no dio que hablar por asuntos de doping, sí que llegó a relacionársele con el famoso doctor Eufemiano Fuentes. Un medio especializado en ciclismo aseguró en 2001 tener una grabación telefónica en la que Fuentes le insinuaba a Casero “que le tenía preparado algo”. El asunto era grave, porque Fuentes trabajaba para Kelme en aquella época (Kelme era el equipo de Óscar Sevilla, rival de Casero en la Vuelta). Casero llevó el asunto a los tribunales, donde le dieron la razón.

– Tras ganar la Vuelta a España, Casero tuvo algún que otro problema para buscar equipo. Antes de ganarla, ya había anunciado que dejaba el Festina. Cuando acabó la Vuelta, la propia Comunidad Valenciana, por boca de su entonces presidente, Eduardo Zaplana, se comprometió a apoyar al equipo que fichara al corredor de Albalat. Parecía que iba a ser el Kelme, pero el tema de la llamada de Eufemiano, el rechazo de Vicente Belda a tenerlo en el equipo y el hecho de ser un corredor más regular que espectacular, le obligaron a tener que buscarse las habichuelas en el Team Coast, escuadra alemana que ni siquiera tenía asegurada su presencia en el Tour. Además, por bastante menos dinero del que ganaba.

– Su mejor clasificación en el Tour fue un quinto puesto en el año 99.

– Su familia paterna es originaria de Pedro Muñoz, en la provincia de Ciudad Real.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ángel Luis Casero Moreno nació en Albalat dels Tangoners, Valencia, el 27 de septiembre de 1972. Debutó como profesional en 1994, en las filas del Banesto. En 1998 fichó por Vitalicio Seguros y en 2000, por el Festina, donde lograría la Vuelta. En 2002 y 2003 corrió en el Team Coast alemán, en 2004 en el Kelme y en 2005 en su sucesor, el Comunidad Valenciana. En su palmarés destacan la ya mencionada Vuelta de 2001, los campeonatos de España del 98 y el 99, el quinto puesto del Tour del 99 y la Vuelta a Castilla y León de 1997.

El vídeo que os dejo es de Casero, en una entrevista en Televisión Española contando sus quehaceres inmobiliarios actuales. Lo podéis ver pinchando aquí.

PD: Quiero agradecer a mi compañero de 20minutos Valencia Pablo Segarra su ayuda para elaborar este post.

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Qué fue de… Escartín

Antes de nada, para xayu y algún otro lector: Aquí tenéis lo prometido. Sí, hoy os voy a hablar de uno de los últimos grandes escaladores del panorama mundial y de España. Un tipo discreto, con hechuras de buen ciclista, especialista de montaña, entrañable en su forma de ser… un tipo que nunca ganó nada importante pero que se quedó grabado en la memoria de los aficionados al ciclismo en España: Fernando Escartín.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores especialistas en escalada y por el Tour que hizo en el 99, en el que consiguió quedar tercero y ganar la etapa reina al mismísimo Lance Armstrong, el (quizá) mejor ciclista de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, cuando corría en las filas del Team Coast alemán. Tras probar suerte en la maratón (qué tendrá que a tantos ex deportistas atrae), ahora su auténtico vicio es el golf. Sigue pedaleando, esta vez en mountain bike, y es asesor de deportes de la Diputación General de Aragón.

¿Sabías qué…?: Empezó como gregario de Tony Rominger.

– Es natural de Biescas. El día de la tristemente famosa riada que se llevó por delante en Camping Las Nieves, en la localidad oscense, en 1996, Escartín participó en tareas de rescate.

– Partía como favorito en la Vuelta de 1999, tras lograr dos segundos puestos en el 97 y el 98, pero una caída le privó de luchar por el triunfo.

– A pesar de no ganar grandes vueltas por etapas, era uno de los más queridos por la afición española.

– Proviene de una familia de expertos cazadores.

– Siempre llevaba encima, en competición, una Cruz de Caravaca para que le diera suerte.

– Así hablaba Escartín de las etapas de montaña del Tour en el 98, en una entrevista para El Mundo: “Subiendo un puerto del Tour, al ritmo de locos a que vamos, comprendes el significado de la palabra sufrimiento: vas al límite de tus fuerzas, en una agonía que, sin embargo, te permite la lucidez. Deseas que nadie ataque, que baje el ritmo, que no te fallen las fuerzas. Piensas: ¿qué cojones hago aquí si yo realmente lo tengo difícil para vestir el maillot amarillo? ¿A qué viene tanto sufrimiento? Pero luego te sobrepones, sigues adelante, y si te quedan fuerzas hasta piensas en atacar. Un contrasentido”.

– En la misma entrevista, sobre el doping, sin nombrarlo: “No lo daría todo por ganar un Tour. Hay cosas que no deben hacerse ni siquiera para ganar”.

– Tiene una calle en la localidad onubense de Bollullos Par del Condado. No me preguntéis por qué.

– El periodista Miguel Gay-Pobes ha escrito dos libro sobre el corredor aragonés titulados Fernando Escartín. La vida cuesta arriba y Fernando Escartín. Pedaladas de altura.

– En Huesca se disputa anualmente un trofeo de ciclismo que lleva su nombre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Escartín Coti nació el 24 de enero de 1968 en Biescas, Huesca. Debutó en 1990 en las filas del CLAS-Cajastur. En la temporada 95-96 fichó por el Kelme y en 2001 por el Coast. En su palmarés destacan una Volta a Catalunya y una Vuelta a los Valles Mineros. En las grandes carreras, destacan su tercer puesto y una etapa en el Tour del 99 y sus dos segundos puestos en la Vuelta a España (1997 y 1998).

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