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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Quién fue… Sonja Henie: tricampeona olímpica, amiga de Hitler y estrella de Hollywood

Sonja Heine en Berlín, en 1930 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

Sonja Heine en Berlín, en 1930 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

La historia de este viernes nos lleva a dos épocas apasionantes de nuestra historia reciente: la II Guerra Mundial y la edad dorada de Hollywood. Y sí, la protagoniza una deportista. Sigo empeñado en darle mayor relevancia a la mujer en el blog. Así que sin más os traigo a Sonja Henie.

Oslo, Noruega, 8 de abril de 1912. Nace Sonja Henie, hija del matrimonio formado por Selma Lochmann-Nielsen y Wilhelm Henie. El padre es un próspero comerciante de pieles y ex campeón del mundo de ciclismo en pista. En el seno de esta acomodada familia noruega crece la pequeña Sonja, que desde muy niña muestra inclinación hacia los deportes de invierno, en concreto en el esquí y el patinaje, así como otros como el tenis, la natación y la equitación. Sonja se decanta finalmente por el patinaje sobre hielo.

Para que su hija llegara a lo más alto, Wilhelm Henie no escatimó en gastos y decidió contratar a los mejores maestros para su hija. Entre ellos estaba la bailarina rusa Tamara Karsavina, nada menos que la primera bailarina del Ballet Imperial Ruso.

Los resultados no se hacen esperar y con 10 años gana su primer campeonato noruego. No, no es una errata. Sólo tenía 10 años… Un año después, participa en los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix y acaba octava.

Con 13 años logra la plata en el Campeonato del Mundo de patinaje y al año siguiente, con 14, gana su primer oro en esta competición. Ganaría diez seguidos, algo que nadie ha vuelto a igualar. Entre medias, logró otra hazaña aún no igualada: tres oros olímpicos: en Saint Moritz 1928, en Lake Placid 1932 y en Garmisch-Partenkirchen 1936 y además, cinco Europeos seguidos. Con 24 años, Sonja Henie era ya una de las mejores deportistas del planeta y, desde luego, la indiscutible número uno del patinaje.

Sonja Henie, patinando en enero de 1931 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA)

Sonja Henie, patinando en enero de 1931 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA)

Es durante esta época cuando Sonja Henie entra en contacto con la Alemania nazi. Los deportes de invierno son muy populares en el país germano y pronto se convierte en una de las favoritas del público teutón. Ello le lleva a acceder a los círculos más selectos de la sociedad alemana, entre los que se incluye Adolf Hitler.

Tampoco es que la actitud de Sonja Heine ayudara mucho. Y es que en una exhibición en Berlín antes de los Juegos de 1936, la joven noruega no dudó en hacer el saludo nazi, gesto que fue muy criticado por la prensa de su país y que la disuadió de repetirlo en los Juegos de Garmisch. Pero eso no evitó que tras su actuación en los Juegos fuera recibida por Hitler, que le regaló una foto firmada y con dedicatoria. Sonja Henie colocó esa foto sobre el piano de su casa de Landoya. Curiosamente, cuando los nazis invadieron Noruega y las tropas entraron en su casa, esa foto fue clave para que todas las pertenencias de la familia Henie fueran respetadas. Esta actitud le ganó las antipatías de sus compatriotas, que le reprochaban además que no apoyara a la resistencia noruega y que evitara criticar a los nazis en público.

Pero volvamos a cosas más lúdicas. Tras su éxito en Garmisch-Partenkirchen, Sonja Henie y su padre decidieron que ya era hora de empezar a ganar dinero de verdad con el patinaje. Su padre organizó una exhibición en Los Ángeles, donde un magnate del cine, Darryl Zanuck, quedó muy impresionado. Le ofrecieron un contrato con la Twentieth Century Fox e inmediatamente se convirtió en una de las actrices mejor pagadas de Hollywood. Evidentemente, todas sus películas giraban en torno al patinaje, cuyas coreografías controlaban directamente los Henie. Entre 1936 y 1948, Sonja Henie protagonizó doce películas, que la hicieron muy famosa.

Henie, en la portada de la revista 'Time' en 1939 (TIME)

Henie, en la portada de la revista ‘Time’ en 1939 (TIME)

Además de las películas, Sonja realizó giras con sus espectáculos por toda América, llegando a tener un show propio en Nueva York. Pero como suele ocurrir, el ritmo fue demasiado alto y le pasó factura a la patinadora, llegando a refugiarse en el alcohol hasta su retirada, en 1958.

Regresó a su país, donde su pasado filonazi fue perdonado, y se estableció en Oslo. Atrás quedaban los días de fama, de fiestas y de romances, algunos con estrellas tan conocidas como el boxeador Joe Louis, o los actores Tyrone Power o Van Johnson. Una época que su hermano Leif retrató en su libro Reina del Hielo, Reina de las Sombras, en el que revelaba que su hermana Sonja era una mujer extremadamente ambiciosa, obsesionada con el dinero y el sexo.

Dedicada al coleccionismo de arte, a mediados de los 60 se le diagnisticó leucemia. El 12 de octubre de 1969, mientras volaba de París a Oslo, falleció. Tenía 57 años. Fue enterrada en Oslo con su tercer marido, el magnate naviero noruego Niels Onstad. Muy cerca del lugar de enterramiento, está el Centro de Arte Henie-Onstad, donde se conserva la colección de arte moderno de la patinadora, compuesta obras de artistas como Picasso, Matisse, Juan Gris o Joan Miró. Además, en el museo se conservan los recuerdos de la carrera de la patinadora, así como una importante colección de fotografías de la primera gran estrella del patinaje… que sigue siendo la que más brilla.

Os dejo con Sonja Henie en una exhibición en 1945:

Que paséis un feliz fin de semana.

12 comentarios

  1. Dice ser ANTONIO LARROSA

    Fue muy buena deportista pero tenía malos amigos.

    Clica sobre mi nombre

    25 abril 2014 | 11:38

  2. Dice ser Cris

    ¡Jope, qué bárbara! La verdad es que era fantástica en esto del patinaje.

    Me ha encantado este artículo y me alegro que pongas más historias de mujeres.

    P.D.me he mareado viendo el video 🙂

    25 abril 2014 | 11:54

  3. Dice ser AreaEstudiantis

    Mágnifica historia, como todos los viernes.

    http://areaestudiantis.com

    25 abril 2014 | 12:04

  4. Dice ser Saul

    Buena historia. La nieta de esta mujer es una modelo muy cotizada en su país: http://xurl.es/a9ndj

    25 abril 2014 | 12:08

  5. Dice ser Lola

    Me encantan las películas de Sonja Heine. Nadie como ella en esto del patinaje artístico.

    25 abril 2014 | 12:17

  6. Dice ser igesar75

    Bueno, ya pensaba que no habría hoy post de los viernes. Seguramente dura mañana de resaca del administrador del blog jejeje.

    Pues desconocía por completo la vida y andanzas de esta señorita, y mucho menos aún sus películas. Por lo que veo, una especie de Esther Williams pero en seco y sobre hielo jejejeje.

    Me ha recordado muy vagamente a nuestra castiza y celtibérica Imperio Argentina (aunque ésta no se dedicó al deporte al menos que se sepa jejeje). Estuvo una temporada haciendo películas en Alemania en la todopoderosa (en aquella época) productora UFA y se dice, se comenta, se rumorea que tuvo un affiare con el mismísimo don Adolfo, aunque con el que sí se sabe a ciencia cierta que hubo “temita” fue con uno de sus lugartenientes, Goebbels. Como todos o casi todos sabrán sirvió de inspiración, aproximadamente, para la película “La niña de tus ojos”.

    25 abril 2014 | 13:04

  7. Dice ser Loshovic

    Pues a pesar de su palmarés un servidor desconocía las andanzas de la prota de hoy.
    Qué coincidencia dos amigos de asesinos en dos días consecutivos, espero que el lunes salga alguien con mejores compañías.

    25 abril 2014 | 13:33

  8. Dice ser bah

    es lo que pasa con los asquerosos ricachones que no han tenido que trabajar en su vida por nada. como esta tipeja, desde pequeña educada con lo mejor para hacer lo que quería, perder el tiempo en deportes. acostumbrada al dinero, en cuanto tiene alguna presión se refugia en el alcohol y serio.

    25 abril 2014 | 14:00

  9. Dice ser Ruben Baños

    Buen post Edu! Te dejo un nombre “William Foulke” mira a ver si te de para un quien fué… 🙂

    25 abril 2014 | 15:36

  10. Dice ser ruomalg

    De nuevo otra biografía de cine. Definitivamente no supo elegir bien sus compañías. No sé qué decir ante el hecho de que su país la perdonase haber tenido tales amistades.

    Hasta siempre, Tito. Te acabas de marchar, pero tu recuerdo y la huella que has dejado son imborrables. Gracias por todo.

    25 abril 2014 | 23:31

  11. Dice ser conlupa

    Buen post chaval, no como los que hace el primate ese del R.R. Es horrible ese tío y no me refiero al físico que por cierto !! manda huevos !!.. !! ya le vale !!.
    Bueno, interesantísimo el post, enhorabuena!.

    26 abril 2014 | 14:44

  12. Dice ser CowboyZZ

    Igual que gente como Johnny Weissmuller o Esther Williams, cuya destreza en natacion les valio para hacer peliculas sobre ese tema.

    Por cierto, hace poco vi un reportaje sobre su casa en Hollywood, y dicen que podria estar encantada con el espiritu de Sonja Henie, pero es un espiritu benevolo.

    Que pena lo de de Tito Vilanova, solo con 45 anyos. Descanse en paz.

    27 abril 2014 | 18:52

Los comentarios están cerrados.