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Algunos ornamentos vegetales muy presentes durante el periodo navideño

Junto al muérdago, la flor de Pascua o el tradicional árbol de Navidad, otros son los ornamentos de origen vegetal imprescindibles durante el periodo navideño, ya sea como un simple elemento decorativo o como algo con una fuerte simbología litúrgica.

Algunos ornamentos vegetales muy presentes durante el periodo navideño

Y es que durante la mayor parte de la Historia, nuestros antepasados tenían que utilizar como artículos de decoración todo aquello que podían aprovechar de la naturaleza, de ahí que hoy en día todavía perdure la presencia de muchos de esos elementos.

El acebo ya era utilizado en numerosas celebraciones en épocas precristianas. Hoy en día muchos son los hogares que cuelgan unas ramas en la puerta de entrada, en el árbol, como centro de mesa o lo colocan junto al pesebre. Incluso en algunos lugares sirve como sustituto del muérdago. Ya en la antigüedad se le atribuía a esta planta unas propiedades mágicas y era muy común portar un ramo de acebo en ciertas celebraciones, como protector y ahuyentador de espíritus. Con la llegada del cristianismo y la sustitución de las fiestas paganas por religiosas, algunos elementos perduraron, como fue el caso del acebo, llegando hasta nuestros días.

La hiedra es común en la ornamentación de los centros de mesa en las comidas y cenas de Navidad. También se usa para colgar. En las antiguas culturas griegas y egipcias ya era utilizada, debido a que estaba considerada como una planta símbolo de la eternidad y la resurrección.

En las puertas de muchos hogares, durante la Navidad, se cuelga una corona de laurel. Este simbolizaba el éxito y la fortuna; de hecho era lo que se entregaba a los ganadores de alguna competición en los juegos olímpicos de la antigüedad. El incorporarlo a las celebraciones navideñas fue para simbolizar el triunfo de Dios sobre el diablo.

Podemos encontrar romero esparcido por diferentes lugares de una casa. Esto es debido a que se le atribuye unas propiedades de protección (sobre todo por parte de las personas devotas de la Virgen María). Y es que, según relatan algunas leyendas, el romero era la planta preferida de la madre de Jesús. Al ser una planta aromática, también es muy utilizado el romero para dar sabor a algunos platos navideños e incluso para colocarlo de adorno sobre la comida que se ha servido en Nochebuena o Navidad (sobre el besugo, pavo, cochinillo…).

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál es el origen de la costumbre navideña de besarse bajo el muérdago?

¿Cuál es el origen de la costumbre navideña de besarse bajo el muérdago?Muchas son las películas y series televisivas cuyo argumento transcurre durante la Navidad en el que, en un momento de la trama, alguien se sitúa bajo una rama de muérdago y acto seguido se besa con otra persona.

Esta, como otras muchísimas costumbres, se ha hecho popular entre nosotros a través del cine y la televisión y muchas son las personas que lo señalan como ‘otra estúpida costumbre yanki’, colocándola junto a la celebración de Halloween o Acción de Gracias. Pero en realidad, lo de besarse bajo el muérdago es una más de las antiquísimas celebraciones que se originaron en la Europa Celta y que a través de los siglos fue evolucionando hasta acabar siendo una costumbre y tradición navideña.

Evidentemente, en sus orígenes nada tenía que ver la Navidad con todo lo que el muérdago representaba para los celtas.  Éstos la consideraban una planta con numerosas propiedades medicinales, a la vez que místicas. Muchos remedios y ungüentos utilizados desde la época de los celtas estaban realizados a partir de esta planta.

Entre las muchas bondades que se le atribuía al muérdago se encontraba el considerarlo afrodisiaco, un potenciador de la fertilidad y la planta de la paz y el amor. Esto llevó a que muchos fueran los hogares en los que se colgase una rama de muérdago en la misma entrada, a modo de atraer la buena suerte para sus habitantes y visitantes, que reinase en aquella casa el amor y la paz y a la vez que fuese bendecida con muchos hijos.

De ahí nació la costumbre de abrazarse y besarse al llegar a una casa y hacerlo cruzando el umbral en el que se encontraba el muérdago colgado.

Con el paso de los siglos y la instauración de las costumbres navideñas, el muérdago continuó siendo uno de los elementos presentes en la decoración y, por tanto, continuando la tradición de que besarse bajo una rama de esta planta proporcionaría suerte y amor.

 

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Fuente de la imagen: tobi.mattingly (Flickr)