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Qué fue de… Takanohana: se retiró del deporte y perdió 70 kilos de peso

Takanohana ejecutando un 'shiko' (GTRES)

Takanohana ejecutando un ‘shiko’ (GTRES)

Esta es la tercera vez que saco en el blog a un luchandor de sumo. Es el primero, no obstante, de nacionalidad japonesa. Es uno de los grandes de la historia y aunque este deporte de lucha no es muy conocido en España, creo que merece la pena hablar un poquito de él. De vez en cuando no está mal sacar algún deporte minoritario, ¿verdad? Bueno, amigos, os presento a Takanohana.

¿Quién era?: Un luchador de sumo japonés de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por alcanzar el grado de yokozuna, el más alto del escalafón de este arte marcial y por sus legendarios duelos con el hawaiano Akebono.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. En la actualidad es el entrenador principal del heya o gimnasio que lleva su nombre y es directivo de la Federación Japonesa de Sumo, donde es el jefe de los jueces de este deporte.

¿Sabías qué…?: Dejadme que os explique el titular. En el punto más álgido de su carrera, Takanohana tenía un peso de 160 kilogramos. Tras su retirada, perdió ¡70 kilogramos! y ahora está en los 90.Mide, por cierto, 1,85 metros.

– Escribió un libro contando los métodos por los cuales perdió tanto peso.

– Llegados a este punto, no está de más que recordemos las sencillísimas reglas de los combates de sumo: dos luchadores, dentro del dohyo (círculo donde se lleva a cabo), se enfrentan. No se pueden dar puñetazos ni patadas ni arañazos. Sólo empujarse, embestirse y/o agarrarse por el calzón. Gana el que consigue que su rival salga del dohyo o toque el suelo, dentro del círculo, con otra parte del cuerpo que no sean las plantas de los pies. Los combates pueden durar apenas unos segundos.

– El verdadero nombre de Takanohana es Koji Hanada.

– Pertenece a una de las más prestigiosas familias del mundo del sumo. Su padre, también llamado Takanohana, fue ozeki (el rango anterior al de yokozuna). Su tío, Wakanohana, fue yokozuna a principios de los 60. Su hermano mayor también fue sumotori, y adoptó el nombre de su tío, Wakanohana. También accedió al rango de yokozuna.

Takanohana, en la actualidad (Wikipedia).

Takanohana, en la actualidad (Wikipedia).

– Takanohana significa en japonés “flor noble”.

– En sus inicios, competía bajo el nombre de Takahanada. No adoptó el de Takanohana hasta que no alcanzó el rango de ozeki, como su padre.

– No llamaba a su padre ‘papá’ ni a su madre ‘mamá’, sino ‘entrenador’ y ‘esposa del entrenador’.

– Él y su hermano Wakanohana eran considerados por las japonesas como dos auténticos sex-symbols en su época de mayor apogeo

– Si me permitís la comparación, en Japón los sumotoris son como en España los toreros. Sus nombres acaparan las revistas del corazón y suelen dar mucho que hablar sus relaciones con actrices, modelos y presentadoras. Takanohana se casó con la actriz Rie Miyazawa. El enlace acaparó la atención, dicen, tanto como la boda del príncipe Naruhito. El enlace duró dos meses. Al parecer, Miyazawa no soportó las presiones ni de la familia de su marido ni de la Federación de Sumo, que esperaban que la esposa del campeón fuera una mujer capaz de sacrificar su carrera por atender a su marido, algo que Rie Miyazawa estaba lejos de aceptar.

– Tras su divorcio, Takanohana se casó con una presentadora de televisión, que le ha dado dos hijos.

– Su familia, como os decía, es muy popular en Japón y siempre ha estado en el ojo del huracán. Primero, debido a una polémica tras la muerte de su padre, que supuestamente lo enfrentó a su hermano Wakanohana por temas de reparto de la herencia, puesto que Takanohana padre no dejó testamento. Antes ya se había enfrentado a su hermano por ver quién adoptaba el papel preponderante en los funerales del progenitor, algo que en Japón tiene mucha importancia. También está peleado con su madre, después de que esta escribiera unas polémicas memorias en las que relataba los permenores de ser la esposa de un exluchador y entrenador de sumo.

– Otras polémicas en las que se ha visto envuelto Takanohana han sido algo más graves, ya que se le relacionó con escándalos de apuestas e incluso de tener vínculos con la temida yakuza o mafia japonesa.

– Ostenta varios récords, como ser el luchador más joven en derrotar a un yokozuna, o el más joven en ser ozeki, o el tercer yokozuna más joven de la historia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Koji Hanada nació en Suginami, Tokio, Japón, el 12 de agosto de 1972. Debutó como profesional en 1988 y se retiró en 2003. Accedió al rango de yokozuna en 1994. A lo largo de su carrera ganó 24 campeonatos oficiales.

Os dejo con un vídeo de nueve minutos de combates entre Takanohana y Akebono:

Sayonara, amigos.