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Santuarios del deporte: Ryogoku Kokugikan, la catedral del sumo

Vista general del interior del Ryogoku Kokugikan (WIKIPEDIA).

Vista general del interior del Ryogoku Kokugikan (WIKIPEDIA).

Pues vamos a viajar hasta Japón para conocer más de cerca el lugar más emblemático donde se celebran combates de sumo: el Ryogoku Kokugikan.

Nombre oficial: 両国国技館 (Ryogoku Kokugikan).

Ubicación: Sumida, Tokio, Japón.

Capacidad: 13.000 espectadores.

Año de inauguración: 1909 (la estructura actual es de 1985).

Propietario: Asociación de Sumo de Japón.

Más cosas: Pues como os decía, el Ryogoku Kukokigan es el recinto dedicado al simo más emblemático de Japón. Su primera edificación data de 1909, cuando en el período Meiji, el sumo se popularizó. En la II Guerra Mundial se empleó como depósito militar y reabrió con su propósito inicial en 1945, ya que las autoridades aliadas (que controlaban Japón), no veían peligro en la práctica de sumo (sí de otras artes marciales).

No obstante, en 1946, las grandes competiciones se trasladaron a otros lugares, y durante 39 años, el Ryoguko Kokugikan fue usado como pista de patinaje.

En 1985 reabrió y desde entonces acoge tres de los seis torneos oficiales de sumo, en los meses de enero, mayo y septiembre.

Además de que acoge un museo dedicado a este original deporte, el Ryogoku Kokugikan tiene un espectacular tejado colgante (tsuriyane), justo sobre el dohyo o círculo donde se desarrollan los combates. Es de estilo sintoísta.

Os dejo con un curioso vídeo grabado por un turista francés en el Ryogoku Kokugikan:

Hasta mañana.

Qué fue de… Takanohana: se retiró del deporte y perdió 70 kilos de peso

Takanohana ejecutando un 'shiko' (GTRES)

Takanohana ejecutando un ‘shiko’ (GTRES)

Esta es la tercera vez que saco en el blog a un luchandor de sumo. Es el primero, no obstante, de nacionalidad japonesa. Es uno de los grandes de la historia y aunque este deporte de lucha no es muy conocido en España, creo que merece la pena hablar un poquito de él. De vez en cuando no está mal sacar algún deporte minoritario, ¿verdad? Bueno, amigos, os presento a Takanohana.

¿Quién era?: Un luchador de sumo japonés de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por alcanzar el grado de yokozuna, el más alto del escalafón de este arte marcial y por sus legendarios duelos con el hawaiano Akebono.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. En la actualidad es el entrenador principal del heya o gimnasio que lleva su nombre y es directivo de la Federación Japonesa de Sumo, donde es el jefe de los jueces de este deporte.

¿Sabías qué…?: Dejadme que os explique el titular. En el punto más álgido de su carrera, Takanohana tenía un peso de 160 kilogramos. Tras su retirada, perdió ¡70 kilogramos! y ahora está en los 90.Mide, por cierto, 1,85 metros.

– Escribió un libro contando los métodos por los cuales perdió tanto peso.

– Llegados a este punto, no está de más que recordemos las sencillísimas reglas de los combates de sumo: dos luchadores, dentro del dohyo (círculo donde se lleva a cabo), se enfrentan. No se pueden dar puñetazos ni patadas ni arañazos. Sólo empujarse, embestirse y/o agarrarse por el calzón. Gana el que consigue que su rival salga del dohyo o toque el suelo, dentro del círculo, con otra parte del cuerpo que no sean las plantas de los pies. Los combates pueden durar apenas unos segundos.

– El verdadero nombre de Takanohana es Koji Hanada.

– Pertenece a una de las más prestigiosas familias del mundo del sumo. Su padre, también llamado Takanohana, fue ozeki (el rango anterior al de yokozuna). Su tío, Wakanohana, fue yokozuna a principios de los 60. Su hermano mayor también fue sumotori, y adoptó el nombre de su tío, Wakanohana. También accedió al rango de yokozuna.

Takanohana, en la actualidad (Wikipedia).

Takanohana, en la actualidad (Wikipedia).

– Takanohana significa en japonés “flor noble”.

– En sus inicios, competía bajo el nombre de Takahanada. No adoptó el de Takanohana hasta que no alcanzó el rango de ozeki, como su padre.

– No llamaba a su padre ‘papá’ ni a su madre ‘mamá’, sino ‘entrenador’ y ‘esposa del entrenador’.

– Él y su hermano Wakanohana eran considerados por las japonesas como dos auténticos sex-symbols en su época de mayor apogeo

– Si me permitís la comparación, en Japón los sumotoris son como en España los toreros. Sus nombres acaparan las revistas del corazón y suelen dar mucho que hablar sus relaciones con actrices, modelos y presentadoras. Takanohana se casó con la actriz Rie Miyazawa. El enlace acaparó la atención, dicen, tanto como la boda del príncipe Naruhito. El enlace duró dos meses. Al parecer, Miyazawa no soportó las presiones ni de la familia de su marido ni de la Federación de Sumo, que esperaban que la esposa del campeón fuera una mujer capaz de sacrificar su carrera por atender a su marido, algo que Rie Miyazawa estaba lejos de aceptar.

– Tras su divorcio, Takanohana se casó con una presentadora de televisión, que le ha dado dos hijos.

– Su familia, como os decía, es muy popular en Japón y siempre ha estado en el ojo del huracán. Primero, debido a una polémica tras la muerte de su padre, que supuestamente lo enfrentó a su hermano Wakanohana por temas de reparto de la herencia, puesto que Takanohana padre no dejó testamento. Antes ya se había enfrentado a su hermano por ver quién adoptaba el papel preponderante en los funerales del progenitor, algo que en Japón tiene mucha importancia. También está peleado con su madre, después de que esta escribiera unas polémicas memorias en las que relataba los permenores de ser la esposa de un exluchador y entrenador de sumo.

– Otras polémicas en las que se ha visto envuelto Takanohana han sido algo más graves, ya que se le relacionó con escándalos de apuestas e incluso de tener vínculos con la temida yakuza o mafia japonesa.

– Ostenta varios récords, como ser el luchador más joven en derrotar a un yokozuna, o el más joven en ser ozeki, o el tercer yokozuna más joven de la historia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Koji Hanada nació en Suginami, Tokio, Japón, el 12 de agosto de 1972. Debutó como profesional en 1988 y se retiró en 2003. Accedió al rango de yokozuna en 1994. A lo largo de su carrera ganó 24 campeonatos oficiales.

Os dejo con un vídeo de nueve minutos de combates entre Takanohana y Akebono:

Sayonara, amigos.

Qué fue de.. Musashimaru

Por segunda vez en la historia del blog, voy a ocuparme de un deporte tan singular como el sumo. En la primera ocasión os hablé de Akebono, famoso hawaiano que se convirtió en el primer extranjero (no japonés, quiero decir) en alcanzar el grado de yokozuna. El protagonista de hoy es otro luchador tan famoso como Akebono que, además, es el segundo extranjero en conseguir ser yokozuna. Os traigo al simpático Musashimaru.

¿Quién era?: Un luchador de sumo samoamericano de los 90  y principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por alcanzar en 1999 el rango de yokozuna, además de por su popularidad en Japón, debido a su aspecto y a su expresivo rostro.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. En la actualidad es entrenador y directivo de la Asociación Japonesa de Sumo.

¿Sabías qué…?: Mide 1,92 metros y en su época pesaba 235 kilos.

– Su nombre real es Fiamalu Penitani. Nació en Samoa Americana y es de origen tongano y alemán por parte de padre y samoano y portugués por parte de madre.

– De niño se trasladó a vivir a Hawaii, cuna de Akebono.

– De joven empezó a jugar al fútbol americano y practicó lucha grecorromana.

– Fue precisamente su entrenador de lucha grecorromana el que le aconsejó, por sus condiciones físicas, que probara con el sumo.

– Un desgarro en un tendón de su muñeca izquierda forzó su retirada.

– Ha protagonizado un anuncio de teléfonos móviles con Brad Pitt.

– Su mujer es instructora de hola hoop.

– Cuando fue elegido yokozuna, se valoró que jamás en su carrera se perdió ningún combate por lesión o baja forma.

– Tras su retirada y como entrenador, ha adoptado el nombre de Furiwake.

– En Japón, algunos aficionados al sumo ven con preocupación que cada vez más extranjeros como Musashimaru, ocupan los primeros puestos del ranking. En la actualidad, el único yokozuna en activo es mongol, mientras que de los cinco ozeki en activo (la categoría inmediatamente inferior), tres son extranjeros (un mongol, un búlgaro y un estonio).

Biografía, palmarés, estadísticas: Fiamalu Penitani nació el 2 de mayo de 1971 en Samoa Americana. Debutó como sumotori en 1989. En su carrera ganó 7 yusho o torneos.

Qué fue de… Akebono

Hoy estoy original, hombre. Os traigo un deporte minoritario, un poco freak si queréis, pero que creo que os gustará. Con el artículo de hoy, se estrena en esta bitácora el deporte del sumo. Para representarlo, os traigo a uno de sus más famosos campeones: Akebono.

¿Quién era?: Un luchador de sumo japonés de origen hawaiano de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los sumotoris más famosos de los últimos años y ser el primer no nacido en Japón que alcanza el nivel de yokozuna.

¿Qué fue de él?: Se cortó la coleta (sí, igual que los toreros) en 2001. En la actualidad se ha pasado al wrestling japonés, un pressing-catch a la nipona.

¿Sabías qué…?: Como os decía, es hawaiano de nacimiento. Su nombre original es Chad Rowan. Empezó en el mundo del sumo gracias al interés que este deporte le despertó en la infancia tras verlo en televisión y gracias a Takamiyama, otro sumotori hawaiano.

– Se trasladó en 1988 a Japón para hacerse luchador profesional. Tuvo que adoptar un shikona (o nombre de guerra/artístico) y eligió Akebono, que significa “nuevo amanecer”.

– Al principio de su carrera recibió pocas esperanzas de llegar lejos, porque es muy alto (2,03 metros), demasiado para el sumo (se supone que cuanto más bajo tengas el centro de gravedad, más difícil será para el contrincante sacarte del dohyo o círculo en el que se disputa el combate*). Suplía este hándicap con una fuerza descomunal.

* Dicho esto, os explico someramente las reglas del sumo, que son muy sencillas: Dos tipos, dentro del dohyo, se enfrentan. No se pueden dar puñetazos ni patadas ni arañazos. Sólo empujarse, embestirse y/o agarrarse por el calzón. Gana el que consigue que su rival salga del dohyo o toque el suelo, dentro del círculo, con otra parte del cuerpo que no sean las plantas de los pies. Los combates pueden durar apenas unos segundos.

– De joven, en Hawai, practicó el baloncesto.

– En su época de mayor esplendor pesaba 233 kilitos de nada.

– En 1993 alcanzó el grado de yokozuna, el más alto que puede alcanzar un luchador de sumo. Era el primer no japonés en conseguirlo.

– Sus grandes rivales fueron Takanohana y Wakanohana, dos sumotoris que también alcanzaron el grado de yokozuna.

– En 1996 renunció a la ciudadanía estadounidense y se nacionalizó japonés. Se cambió el nombre de manera definitiva a Akebono Taro (la ley nipona exige este cambio para poseer la nacionalidad). Está casado con una maestra japonesa con origen estadounidense y tiene dos hijos (no me preguntéis cómo los hizo).

– Tras su retirada, abrió un restaurante que fracasó. Fue por ello por lo que se metió en el mundo del wrestling.

– Por su estatura y peso tuvo serias lesiones de rodilla, que le obligaron a pasar por el quirófano.

– Como curiosidad os diré que tras él, otros tres luchadores no nacidos en Japón han alcanzado el grado de yokozuna: el hawaiano Mashashimaru y los mongoles Asashoryu y Hakuho (los dos últimos sumotoris que han alcanzado este honor en Japón). Y ojo, que hay un ozeki (el rango justo inferior al de yokozuna) que está al acecho. Se trata del búlgaro Kotooshu (que se llama en realidad Kaloyan Mahlyanov).

Biografía, palmarés, estadísticas: Chad Haakeo Rowan nació el 8 de mayo de 1969 en Waimanalo, Hawai, Estados Unidos. Debutó como profesional en marzo de 1988 y se retiró en enero de 2001. En su carrera ganó 11 yusho o torneos individuales.

¿Qué, os ha gustado el artículo? Espero que sí. Sayonara!