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Qué fue de… Abel Eduardo Balbo

El lector rommel, que nos visita desde México, me propuso el otro día unos cuantos nombres y hoy voy a sacar uno de ellos. Se trata de un delantero de la ingente cantera argentina, un tipo que arraigó en Italia y que por allí sigue: Abel Balbo.

¿Quién era?: Un delatero argentino de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prolífico delantero en el Calcio, amén de un habitual de la albiceleste en campeonatos internacionales.

¿Qué fue de él?: Se retiró en su país, en concreto en Boca Juniors, en 2002. Regresó después a Italia donde ahora es entrenador del Arezzo (Serie D).

¿Sabías qué…?: Salió de la cantera de Newell’s.

– Su carrera está estrechamente ligada a la de Gabriel Omar Batistuta. Ambos salieron de Newell’s, donde coincidieron. Los dos ficharon después por River (con un año de diferencia). Balbo se fue a Italia y al año siguiente, Batistuta. Luego volvieron a coincidir en la Fiorentina y en la Roma, amén de numerosas ocasiones con la selección.

– Aunque se formó en NOB y jugó en River, siempre fue hincha de Boca. No pudo cumplir su sueño de jugar con los xeneizes hasta los 36 años. Jugó cuatro partidos con los bosteros, los últimos de su carrera.

– Era un excelente rematador de cabeza.

– Estuvo en Italia 90, junto a Maradona. Llevaba un dorsal inusual para un delatero, el 3.

– Una de sus aficiones es la música y ha hecho sus pinitos como cantante.

– En la Roma estuvo en dos etapas, separadas entre sí dos años. En la segunda de ellas apenas jugó tres partidos en dos temporadas.

– Su primer equipo en Italia fue el Udinese.

– También ha sido comentarista para la RAI.

– Su primera experiencia como entrenador fue en el Treviso. A los 10 minutos de iniciarse su primer entrenamiento, dimitió, debido a que no conocía la crítica situación económica del club. Luego se lo pensó dos veces y retomó su puesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Eduardo Balbo nació el 1 de junio de 1966 en Villa Constitución, Argentina. Debutó como profesional en 1987 en Newell’s Old Boys. En 1988 fichó por River Plate y al año siguiente por Udinese. Tras cuatro años en el equipo albinegro firmó por la Roma, donde estuvo cinco exitosas temporadas. Luego pasó un año en el Parma y otro en la Fiorentina, para regresar a la Roma en 2000. En 2002 firmó por Boca, donde se retiró poco después. En su palmarés tiene una Liga Argentina, una Liga, una Coppa y una Supercoppa italianas, y una Copa de la UEFA. Con Argentina jugó 37 partidos y metió 11 goles.

Qué fue de… Eduardo Chozas

Mucho habéis especulado sobre quién sería el ciclista que esta semana iba a aparecer en la bitácora. Hay buenos y grandes candidatos, pero me he decidido por uno que ha sido solicitado por aquí en varias ocasiones (Pedralbes y Ogrydor, entre otros), y que es uno de esos nombres que quedan en el imaginario de los aficionados al ciclismo español. Os voy a hablar de un tipo con el que además del nombre, comparto una pequeña anécdota. En mi álbum de fotos de la infancia, hay una fotografía tomada en una edición de la Vuelta a Murcia, en la que yo, con diez años, poso junto a Eduardo Chozas, que amistosamente aceptó inmortalizarse conmigo. Curiosamente, Chozas ganó una etapa de la ronda murciana ese año.

¿Quién era?: Eduardo Chozas era un ciclista español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los fijos del pelotón español en su época, ganador de etapas en el Tour y el Giro, llegando a ganar el premio de la Combatividad en la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en las filas del Artiach. Como bien apuntó el lector miliu en el post de Mikel Zarrabeitia, Chozas sigue vinculado a la bicicleta, organizando carreras y criteriums, además de campus en su Madrid natal. Es comentarista para Eurosport y trabaja también para la revista Ciclismo a fondo.

¿Sabías qué…?: Como el mismo relata en su web, si se suman los kilómetros que recorrió en su carrera como profesional, el equivalente son 15 vueltas al mundo.

– En su época tuvo, con 14 ediciones disputadas, el récord de participaciones en la Vuelta a España. El burgalés Iñigo Cuesta lo superó.

– En 1990 logró, además del premio de la combatividad, la victoria en una etapa del Tour de Francia. Esa edición se la llevó el estadounidense Greg LeMond. Chozas fue sexto (Perico cuarto y Marino Lejarreta, quinto).

– En 1986 logró una etapa del Tour en el Col de Granon, uno de los finales de etapa más altos de la historia del Tour. Ése Tour también lo ganó LeMond.

– Participó en 7 Giros y 6 Tours.

– Recientemente, ha participado en una actividad benéfica, consistente en el envío de bicis usadas a Marruecos para los niños.

– Ha ganado tantas etapas del Tour como Perico Delgado (4).

– Chozas es también uno de los responsables de la Asociación de Ciclistas Profesionales.

– Debutó como profesional a los 19 años.

– Hizo un máster en drogodependencias en la Complutense de Madrid.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eduardo Chozas Olmo nació en Madrid el 5 de julio de 1960. En sus 14 años de profesional logró 24 victorias, entre las que destacan las comentadas cuatro del Tour y tres del Giro.

Aquí os dejo un vídeo en el que se ve la hazaña de Chozas en Granon en el 86:

¿Sabes algo más de Eduardo Chozas? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Esnáider

Seguimos con esa sección que inicié la semana pasada, en la que recuerdo a grandes jugadores de nuestra querida Liga. Hoy voy a hablaros de un jugador que seguro que no habéis olvidado. Jugó en cinco equipos españoles, tres de los cuales están en Primera. Todo un temperamento, fue un gran goleador, aunque las lesiones le hicieron bastante daño. Con todos vosotros, me medio tocayo Juan Eduardo Esnáider.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los 90 y de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar al Madrid con 17 años, por ganar con el Zaragoza la Recopa de Europa (metiendo un gol en la final), por ser el delantero centro titular del último Atleti que jugó la Champions y por su fuerte carácter.

¿Qué fue de él?: Esnáider se retiró en 2005 en las filas del Newell’s Old Boys de su país. Pero quizá pronto lo veamos de nuevo cerca de los terrenos de juego, porque acaba de sacarse el carné de entrenador. Habrá que ver cuál es su club de debut y, quién sabe, si llega pronto a la Liga española… Además, según cuenta el lector Jose, es comentarista de Aragón Televisión para los partidos de Primera.

¿Sabías qué…?: Su apellido es una deformación del apellido Schneider. Su familia es procedente de una minoría étnica de alemanes que vivía en la ribera del río Volga, en la actual Rusia.

– Su salida del Atlético de Madrid fue algo accidentada. En un partido de cuartos de final contra el Ajax de Amsterdam, Esnáider falló un penalty en el Calderón que le podía haber dado el paso a los rojiblancos (Esnáider ya había marcado en el Amsterdam Arena). Después de ese fallo y de una terrorífica entrada sobre Witschge (el ex barcelonista), fue sustituido por el recién nombrado seleccionador serbio, Radomir Antic. Esnáider se enfrentó con el entrenador y ese gesto le valió la salida del club del Manzanares.

– Su despedida del fútbol español también fue realmente desafortunada. Jugaba en el equipo de mi ciudad, el Real Murcia (en 2004), que lo había recuperado en su penúltimo retorno a Primera. Lo cierto es que Esnáider no estaba aportando mucho al equipo, pero lo peor fue cuando, en una rueda de prensa, llamó “imbécil” a una compañera periodista del diario La Verdad, Eva Franco, que por aquel entonces cubría las informaciones del equipo. Fueron ante los tribunales y tras reconocer los hechos, fue condenado a pagar 600 euros, 300 por una falta de injurias y otros 300 por daños morales, pues la compañera alegó que el suceso (que tuvo lugar delante de más testigos) le causó una crisis de ansiedad.

– En su mejor época, la del Zaragoza, se ganó el sobrenombre de Gardel, por el elegante ritmo al que jugaba.

– En 1998 lo fichó la Juventus de Turín, para intentar suplir una lesión de larga recuperación de Alessandro Del Piero.

– Es hincha del Racing de Avellaneda, aunque nunca jugó en este club.

– En su segunda etapa en el Zaragoza (temporada 2000-2001), Esnádier protagonizó otro triste incidente. El equipo maño se jugaba el descenso ante el Celta, al final de la temporada, y el temperamental jugador argentino, al comienzo del choque, le dio un terrible codazo a un jugador contrario y fue expulsado. Se dijo que lo hizo a propósito, dolido porque poco antes, el club le había dicho que no contaban con él para el siguiente año. Esnáider desmintió que esa fuera la razón.

– Esnáider dijo: “Soy argentino, pero futbolísticamente soy más español”.

– Se dice que en su última etapa en el Zaragoza apenas entrenaba.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Eduardo Esnáider nació en Mar del Plata, Argentina, el 5 de marzo de 1973. Debutó como profesional en 1990 con Ferrocarril Oeste. Ese mismo año lo fichó el Real Madrid, que lo mantuvo un año en el Castilla. Al año siguiente jugó, poco, en el primer equipo. Y llegó en 1993 al Zaragoza, donde pasó dos extraordinarias campañas. Tras un nuevo paso por el Madrid, en el que jugó más pero no triunfó, fichó por el Atlético de Madrid, con la difícil papeleta de sustituir a Lubo Penev, tras haber conseguido el equipo colchonero el famoso doblete. Al año siguiente (1997) fichó por el Espanyol de Barcelona, donde jugó una temporada buena y otra regular. Luego se marchó a la Juve, donde pasó tres temporadas con más pena que gloria. En el 2000 le recuperó el Zaragoza y consiguió salvar al equipo del descenso. En 2001 fichó por el Oporto portugués, pero fracasó. Volvió a su país para jugar en River Plate, pero tampoco cuajó. Tras un paso por el Ajaccio francés, también infructuoso, volvió a España para jugar en el Murcia. Su última temporada, la 2004-2005, la disputó en Newell’s Old Boys de Rosario. Con la selección argentina jugó tres partidos pero no marcó ningún gol. En su palmarés destacan dos Copas del Rey con el Zaragoza y una con el Madrid, una Supercopa de España con los merengues, un Torneo Clausura con River y, sobre todo, la Recopa de Europa con el Zaragoza.

Aquí os dejo un vídeo del gol que metió Esnáider en aquella legendaria final de la Recopa de 1995, en el Parque de los Príncipes de París, ante el Arsenal:

¿Sabes algo más de Esnáider? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.