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Quién fue… Wyatt Earp: el sheriff más famoso también fue un árbitro corrupto

Retrato de Wyatt Earp con 39 años (WIKIPEDIA).

La historia de hoy es bastante curiosa, porque su protagonista, en principio, no tiene nada que ver con el deporte. Este personaje histórico debe su fama a otros menesteres, pero existe una relación con el deporte y con esa excusa lo traigo al blog. Es Wyatt Earp.

Wyatt Berry Stapp Earp nació el 19 de marzo de 1848 en Monmouth, Illinois. Desde joven se dedicó a la seguridad, empezando su carrera como ayudante del comisario de Dodge City, Kansas, en 1878. En 1879 se instaló en Tombstombe, Arizona, donde ocurrieron los hechos que le dieron fama.

Earp se convirtió en sheriff de la localidad y él y sus hermanos, que también vivían en Tombstone, tuvieron una disputa familiar con dos parejas de hermanos, los McLaury y los Clanton. Estas peleas desmbocaron en un tiroteo que tuvo lugar en la finca de OK Corral, a las 14.30 horas del 26 de octubre de 1881. Como resultado hubo tres muertos.

Este famoso tiroteo, llevado varias veces al cine, tuvo posteriores episodios, con varias escenas de venganza de las que Earp sobrevivió. Tras estos hechos, Wyatt Earp viajó a California, donde dirigió varios saloons. Pero lo que no tanta gente sabe es que también fue árbitro de boxeo.

En efecto, Wyatt Earp era un gran aficionado al boxeo, que practicó de joven. Cuando se estableció en California se dedicó a arbitrar combates. El que recordamos hoy tuvo lugar el 2 de diciembre de 1896, en San Francisco. Los púgiles eran Tom Sharkey y Bob Fitzsimmons. Ambos se disputaban el título de los pesados. Pese a que el boxeo era ilegal en San Francisco, las autoridades hicieron la vista gorda y se vendieron 10.000 entradas para asistir al combate.

Sharkey (i) y Fitzsimmons (WIKIPEDIA).

Se da la circunstancia de que el manager de Sharkey era muy amigo de Earp, y fue quien le pidió al exsheriff que arbitrara la pelea. Fitzsimmons, que era el favorito, se quejó alegando sospechas de que Earp podía amañar el combate, que además contaba con una bolsa de 10.000 dólares. Pese a ello, la pelea siguió adelante.

Fitzsimmons dominó ampliamente el combate y en el octavo asalto, le propinó a Sharkey un puñetazo en el estómago y lo tiró a la lona. Fitzsimmons estaba celebrando su victoria cuando Earp y el manager de Sharkey tuvieron un breve diálogo, tras el que Earp declaró que el puñetazo había sido un golpe bajo y descalificaba a Fitzsimmons.

El público montó en cólera y previendo que la cosa podía pasar a mayores, Earp puso pies en polvorosa. Durante semanas, la prensa y los fans iniciaron una campaña para protestar por lo que, según el abogado de Fitzsimmons, fue un “obvio sucio robo”. Se rumoreó que Earp se había asegurado llevarse 2.500 dólares de recompensa, pero no pudo cobrarla porque se paralizó el reparto del bote. El tema llegó a los tribunales, pero estos no cerraron el caso, alegando que al ser el boxeo ilegal en San Francisco, ellos no podían decidir nada acerca de algo ocurrido durante el combate. Earp, eso sí, se llevó una multa de 50 dólares por acudir armado al evento.

La reputación de Wyatt Earp quedó muy dañada y la anécdota del combate de San Francisco le persiguió hasta su muerte, el 13 de enero de 1929 en Los Ángeles.

Espero que os haya gustado este ‘western’. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Esnáider

Seguimos con esa sección que inicié la semana pasada, en la que recuerdo a grandes jugadores de nuestra querida Liga. Hoy voy a hablaros de un jugador que seguro que no habéis olvidado. Jugó en cinco equipos españoles, tres de los cuales están en Primera. Todo un temperamento, fue un gran goleador, aunque las lesiones le hicieron bastante daño. Con todos vosotros, me medio tocayo Juan Eduardo Esnáider.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los 90 y de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar al Madrid con 17 años, por ganar con el Zaragoza la Recopa de Europa (metiendo un gol en la final), por ser el delantero centro titular del último Atleti que jugó la Champions y por su fuerte carácter.

¿Qué fue de él?: Esnáider se retiró en 2005 en las filas del Newell’s Old Boys de su país. Pero quizá pronto lo veamos de nuevo cerca de los terrenos de juego, porque acaba de sacarse el carné de entrenador. Habrá que ver cuál es su club de debut y, quién sabe, si llega pronto a la Liga española… Además, según cuenta el lector Jose, es comentarista de Aragón Televisión para los partidos de Primera.

¿Sabías qué…?: Su apellido es una deformación del apellido Schneider. Su familia es procedente de una minoría étnica de alemanes que vivía en la ribera del río Volga, en la actual Rusia.

– Su salida del Atlético de Madrid fue algo accidentada. En un partido de cuartos de final contra el Ajax de Amsterdam, Esnáider falló un penalty en el Calderón que le podía haber dado el paso a los rojiblancos (Esnáider ya había marcado en el Amsterdam Arena). Después de ese fallo y de una terrorífica entrada sobre Witschge (el ex barcelonista), fue sustituido por el recién nombrado seleccionador serbio, Radomir Antic. Esnáider se enfrentó con el entrenador y ese gesto le valió la salida del club del Manzanares.

– Su despedida del fútbol español también fue realmente desafortunada. Jugaba en el equipo de mi ciudad, el Real Murcia (en 2004), que lo había recuperado en su penúltimo retorno a Primera. Lo cierto es que Esnáider no estaba aportando mucho al equipo, pero lo peor fue cuando, en una rueda de prensa, llamó “imbécil” a una compañera periodista del diario La Verdad, Eva Franco, que por aquel entonces cubría las informaciones del equipo. Fueron ante los tribunales y tras reconocer los hechos, fue condenado a pagar 600 euros, 300 por una falta de injurias y otros 300 por daños morales, pues la compañera alegó que el suceso (que tuvo lugar delante de más testigos) le causó una crisis de ansiedad.

– En su mejor época, la del Zaragoza, se ganó el sobrenombre de Gardel, por el elegante ritmo al que jugaba.

– En 1998 lo fichó la Juventus de Turín, para intentar suplir una lesión de larga recuperación de Alessandro Del Piero.

– Es hincha del Racing de Avellaneda, aunque nunca jugó en este club.

– En su segunda etapa en el Zaragoza (temporada 2000-2001), Esnádier protagonizó otro triste incidente. El equipo maño se jugaba el descenso ante el Celta, al final de la temporada, y el temperamental jugador argentino, al comienzo del choque, le dio un terrible codazo a un jugador contrario y fue expulsado. Se dijo que lo hizo a propósito, dolido porque poco antes, el club le había dicho que no contaban con él para el siguiente año. Esnáider desmintió que esa fuera la razón.

– Esnáider dijo: “Soy argentino, pero futbolísticamente soy más español”.

– Se dice que en su última etapa en el Zaragoza apenas entrenaba.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Eduardo Esnáider nació en Mar del Plata, Argentina, el 5 de marzo de 1973. Debutó como profesional en 1990 con Ferrocarril Oeste. Ese mismo año lo fichó el Real Madrid, que lo mantuvo un año en el Castilla. Al año siguiente jugó, poco, en el primer equipo. Y llegó en 1993 al Zaragoza, donde pasó dos extraordinarias campañas. Tras un nuevo paso por el Madrid, en el que jugó más pero no triunfó, fichó por el Atlético de Madrid, con la difícil papeleta de sustituir a Lubo Penev, tras haber conseguido el equipo colchonero el famoso doblete. Al año siguiente (1997) fichó por el Espanyol de Barcelona, donde jugó una temporada buena y otra regular. Luego se marchó a la Juve, donde pasó tres temporadas con más pena que gloria. En el 2000 le recuperó el Zaragoza y consiguió salvar al equipo del descenso. En 2001 fichó por el Oporto portugués, pero fracasó. Volvió a su país para jugar en River Plate, pero tampoco cuajó. Tras un paso por el Ajaccio francés, también infructuoso, volvió a España para jugar en el Murcia. Su última temporada, la 2004-2005, la disputó en Newell’s Old Boys de Rosario. Con la selección argentina jugó tres partidos pero no marcó ningún gol. En su palmarés destacan dos Copas del Rey con el Zaragoza y una con el Madrid, una Supercopa de España con los merengues, un Torneo Clausura con River y, sobre todo, la Recopa de Europa con el Zaragoza.

Aquí os dejo un vídeo del gol que metió Esnáider en aquella legendaria final de la Recopa de 1995, en el Parque de los Príncipes de París, ante el Arsenal:

¿Sabes algo más de Esnáider? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.