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Camisetas para la historia. El Panathinaikos y su conexión irlandesa

El trébol del Panathinaikos luciendo en un partido de Champions en el Camp Nou en 2010 (Archivo 20minutos).

El trébol del Panathinaikos luciendo en un partido de Champions en el Camp Nou en 2010 (Archivo 20minutos).

Pues vamos hoy con nuevo capítulo en el apartado de las camisetas, quizá más bien al de los escudos o emblemas. Vamos a viajar hasta el fútbol griego, en concreto a uno de los dos grandes equipos de este país, el Panathinaikos.

Durante mucho tiempo, a mí no dejó de extrañarme que un equipo de un país mediterráneo y perteneciente a una cultura tan rica en símbolos como la griega tenía como emblema un trébol, tradicional representación de Irlanda y de la cultura celta. No en vano, lo vemos en las camisetas de la selección irlandesa de rugby y fútbol, en el Celtic de Glasgow o en los Boston Celtics.

Así que intenté buscar respuesta a mi pregunta y la encontré sin mucha dificultad. Os cuento.

El Panathinaikos de Atenas tiene su origen en 1908, y cuando nació adoptó el rojo como su color principal. Tres años después, cambiaron al verde. Pero esto no responde al origen del emblema. Siete años después de pasarse al verde, el equipo ateniense tomó como símbolo el trébol.

Billy Sherring, en 1906 (WIKIPEDIA).

Billy Sherring, en 1906 (WIKIPEDIA).

El que aportó la idea fue Michalis Papazoglou, uno de los jugadores del equipo. Papazoglu, nacido en Constantinopla, actual Estambul, aunque no es oficial, se cree que la idea le surgió a este futbolista cuando estaba presenciando los Juegos Olímpicos de Atenas en 1906, que en la actualidad no se consideran oficiales y que se califican de ‘intercalados’.

A lo que iba. Papazoglou presenció la prueba de la maratón, que ganó un atleta canadiense llamado Billy Sherring. Sherring, que nació en Hamilton, Ontario, en septiembre de 1877, competía con un uniforme blanco y en la camiseta lucía un gran trébol de color verde, en honor a sus orígenes irlandeses.

Poco tiempo después, Papazoglou empezó a utilizar el trébol como emblema personal y cuando tuvo ocasión, en 1918, propuso que el trébol fuera el escudo del equipo, y lo convenció a sus compañeros y al club.

Desde entonces y hasta ahora, el Panathinaikos, o PAO, como se le conoce en Grecia, ha llevado su trébol como emblema, si bien a la inversa, es decir, en blanco sobre verde, que es el uniforme que el equipo ateniense suele llevar.

Mañana más.