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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

¿Cuál fue la primera calculadora automática?

A través de una carta enviada en en el año 1623 y que iba dirigida a su amigo Johannes Kepler, el matemático alemán Wilhelm Schickard le informaba de la construcción de una “máquina mecánica de calcular”.

La carta iba acompañada de varios bocetos de la misma y explicaba su funcionamiento y cómo el artefacto había sido destruido en un misterioso incendio ocurrido en su casa:

“… Te haré en otra ocasión un diseño más cuidadoso de la máquina aritmética; en resumidas cuentas, mira lo siguiente: aaa son los botones de los cilindros verticales que llevan las cifras de la tabla de multiplicación, que aparecen a la voluntad en las ventanas de las correderas bbb. Los discos ddd son solidarios con ruedas dentadas interiores, de diez dientes, engranadas entre sí de manera que, si la rueda de la derecha da diez vueltas su vecina de la izquierda sólo da una; y que si la primera de la derecha da cien vueltas la tercera de la izquierda da una, y así sucesivamente. Todas ellas giran en el mismo sentido por lo que es necesaria una rueda de reenvío del mismo tamaño engranando permanentemente con su vecina de la izquierda, aunque no con la de la derecha, lo que requiere un cuidado especial en la fabricación. Las cifras marcadas en cada una de las ruedas se leen en las aberturas ccc de la plancha central. Finalmente, sobre el zócalo se encuentran los botones eee que sirven para inscribir en las aberturas fff las cifras que se hayan de anotar en el curso de las operaciones. Sería muy prolijo completar esta rápida descripción que se comprendería mejor con la práctica. Te había hecho fabricar un ejemplar de esta máquina por J. Pfister, que vive aquí; pero ha sido destruido hace tres días junto con algunas de mis pertenencias… en un incendio nocturno…”

En Stuttgart se encontró un croquis original, acompañado de recomendaciones para el mecánico encargado de construir la máquina. Gracias a la documentación encontrada se han podido reconstruir, ya en nuestros días, algunos ejemplares, uno de los cuales figura expuesto en el Museo de la Ciencia de Munich.

 

 

(Fuentes: Dep. Matemática aplicada (UPM)wikipedia )

http://es.wikipedia.org/wiki/Johannes_Kepler

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