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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El dilema del fontanero omnipresente

Por norma general, soy bastante crítico con las compañías que explotan sin piedad sus franquicias y personajes. En mi opinión, exprimir en exceso una marca acaba teniendo un efecto contraproducente: la pérdida del valor de la misma. Sin embargo, reconozco que hago excepciones a la norma. La principal es Nintendo y sus juegos de Mario.

Pese a que la compañía nipona no duda en recurrir a su personaje estrella una y otra vez para que le saque las castañas del fuego, Mario no decae. Puede que mi lado más fanboy tenga algo que ver con la defensa que hago del fontanero pero, dejando de lado los gustos personales, creo que el verdadero motivo de esta eterna juventud es que Nintendo rara vez permite que la calidad de los títulos de Mario baje del notable alto.

Pues aun así, a pesar de la calidad de la mayoría de sus juegos, cada vez que un nuevo Mario ve la luz no puedo evitar preguntarme si no se estarán pasando de la raya. Super Mario Galaxy 2 me pareció un exceso, New Super Mario Bros Wii. fue un ardid que les salió barato y muy rentable y Nintendo 3DS… En Nintendo 3DS ya hemos tenido Super Mario 3D Land y Mario Kart 7 —que salieron casi a la vez—, estamos a la espera de New Super Mario Bros. 2 y acabamos de recibir Mario Tennis Open.

¿Otro Mario Tennis? Sí, señor. ¿Y no se les estará yendo de las manos? Puede que sí… Al menos, eso es lo que pensé yo cuando supe de su existencia. Pero ahora, cuando el videojuego por fin ha caído en mis manos y he podido probarlo con tranquilidad, he descubierto, sin asombro, que es una maravilla. No me sorprende que lo sea, me sorprende haber pensado que podría no serlo.

Mario Open Tennis es un juego divertidísimo, como también lo son Super Mario Galaxy 2, New Super Mario Bros. Wii, Mario Kart 7 y todos los otros títulos que he citado antes… y también los que no he citado. Mario Tennis Open es tan adictivo como las entregas anteriores o incluso más, ya que al carisma de los personajes, el excelente control y la variedad de modos de juego se le ha añadido un nuevo tipo de golpes (los golpes afortunados), que añaden más interés a los partidos, y el que es quizá el mejor modo multijugador online que ha visto la luz en Nintendo 3DS hasta el momento.

Lo único que me disgusta es la intrusión de los dichosos Miis en el universo de Mario. Salvo eso, que reconozco que no es más que un prejuicio de purista, Mario Tennis Open es un título que en absoluto desmerece la trayectoria del gran Mario.

Por tanto, mi elección en el dilema “demasiados juegos de Mario / Son muchos pero todos son geniales”, vuelvo a quedarme con la opción pro-fontanero. ¿Y vosotros?

Kid Icarus: Uprising, como un ángel caído del cielo

Parecía que no iba a llegar nunca, pero ya está aquí. Kid Icarus: Uprising, la aventura que supone el retorno de las aventuras del alado Pit a los videojuegos, ha visto la luz en Nintendo 3DS, un acontecimiento que pone punto y final a dos anhelos colectivos: la recuperación del citado angelito como héroe nintendero y el estreno del título que sirvió como bautismo de fuego para la portátil de tecnología 3D.

Pit protagonizó el Kid Icarus original de NES en 1987. Desde entonces, tan solo ha tenido una secuela, un tal Kid Icarus: Of Myths and Monsters para GameBoy en 1991 que yo, sinceramente, no recordaba. Pero debido a que el personaje tiene carisma y la ambientación mitológica resulta muy atractiva, los fans han pedido durante lustros nuevas aventuras del héroe alado.

Generación de consolas tras generación de consolas, surgían rumores de un nuevo Kid Icarus que nunca llegaba. En 2008, la aparición de un Pit rediseñado como personaje jugable para Super Smash Bros. Brawl dio nuevas esperanzas a los jugadores de medio mundo. Aun así, tuvieron que pasar otros dos añitos hasta que Pit asomó las plumas. Fue como título estrella en la presentación de Nintendo 3DS.

En este punto, todo esperaba que Kid Icarus: Uprising aparecería como uno de los lanzamientos iniciales de la portátil. El negocio era redondo: dadas las expectativas, era obvio que el videojuego estaba destinado a convertirse en un vende-consolas. Pero no, en 2011 Nintendo 3DS vio la luz y Pit no aparecía por ningún lado. Ha tenido que pasar un año más para que la esperadísima aventura vea la luz.

Y ahora, con Kid Icarus: Uprising entre manos, ¿podemos decir que la espera ha merecido la pena? Sí, por fortuna podemos decirlo. A diferencia de lo que pasa demasiado a menudo, el resultado final no desinfla las expectativas generadas. Nintendo se ha tomado el tiempo que necesitaba para perfeccionar una aventura que se ha convertido de forma automática en uno de los juegos imprescindibles del catálogo de Nintendo 3DS.

Pit protagoniza en la portátil de Nintendo una aventura de acción trepidante y vistosa como pocas, con un aprovechamiento del efecto de profundidad más que notable y mucho sentido del humor. Una de las mayores peculiaridades del juego —que para algunos será también su gran defecto— es el control, que obliga a combinar el uso de gatillo, stick y pantalla táctil Más práctico en las fases de vuelo, centradas en los disparos, que en las que hemos de desplazarnos a pie, de acción cuerpo a cuerpo.

El sistema elegido hace muy complicado jugar sujetando la 3DS de forma convencional, por lo que Nintendo incluye junto a Kid ICarus: Uprising un soporte para apoyar la consola que nos proporciona una posición más cómoda. Sin embargo, esto limita mucho las situaciones en las que se puede echar una partida. Los transportes públicos, por ejemplo, quedan prácticamente descartados.

La cantidad de armas, la posibilidad de combinarlas, las mejoras, las tarjetas de realidad aumentada, la estupenda banda sonora, el original sistema de niveles de dificultad y la frescura de los diálogos —eso sí, en inglés—, hacen de Kid Icarus: Uprising un videojuego muy a tener en cuenta. Si saliese en Navidades, arrasaría en ventas. Veremos cómo funciona en los meses previos al veranito.

¿Habéis probado Kid Icarus: Uprising? Después de hacerse tanto de rogar, ¿la espera ha merecido la pena.

Epic Mickey 2, mejor en Nintendo 3DS

Tras numeroso rumores y especulaciones, la información se confirmó hace unos días: Epic Mickey 2 existe y ya está en camino, no solo a Wii, única consola en la que pudimos jugar a la primera entrega, sino también rumbo a PlayStation 3 y Xbox 360. La noticia suena mejor que bien.

En mi opinión, Epic Mickey es fruto de una de las mejores ideas que se han tenido en la ya larga vida de Wii. El concepto, el trabajo artístico, el equipo técnico con Warren Spector a la cabeza… Todo era magnífico, todo era esperanzador, tanto que acabó siendo contraproducente. El juego no materializó los fascinantes sueños que muchos habíamos tenido y acabó pareciendo incluso peor aventura de lo que en realidad era.

¿Cuál fue el problema?, ¿las limitaciones técnicas de Wii? Quizá no fuese el único punto negativo pero yo creo que influyó bastante. Era muy complicado trasladar la belleza y el detallismo de aquellos bocetos que nos enamoraron a un universo creado con la potencia de la máquina de Nintendo. Ahora, cuando se nos anuncia oficialmente la segunda parte del juego, Epic Mickey 2: El retorno de dos héroes, nos dicen que también tendrá versión para PS3 y Xbox 360 y algunos comenzamos a fantasear de nuevo…

Poco dura la magia. Basta ver unas cuantas capturas para darnos cuenta de que el juego no va a suponer ninguna revolución visual. Después, el primer vídeo nos confirma que estamos ante una secuela continuista, en la que todo seguirá casi igual incluso en PS3 y Xbox 360, ya que estas versiones no serán más que una adaptación a HD del título que verá la luz en Wii.

En Epic Mickey 2 habrá cambios. El principal es que Mickey Mouse irá acompañado de Oswald (su némesis de la anterior aventura), lo que posibilitará además un modo a dobles cooperativo. Aunque parezca extraño, la única forma de disfrutarlo será en local mediante pantalla partida, nada de online. Otra novedad significativa que pude tener su gracia es que Spector ha querido darle a la aventura un tono de musical, con momentos de la trama en los que la banda sonora tomará gran protagonismo.

A mí me sabe a poco, la verdad. Pero entonces, cuando ya había perdido la esperanza de toparme con algo que me sorprendiese, llegó Epic Mickey 2: Power of Illusion, la versión para Nintendo 3DS de esta segunda parte de Epic Mickey. En lugar de adaptar la mecánica de las versiones de sobremesa a algo similar pero en pequeñito, el estudio DreamRift se ha embarcado en la noble misión de crear una continuación espiritual de aquel lejano y hermoso Castle of Illusion que encandiló a toda una generación de fans de Sega en los 90 (especialmente en Mega Drive).

Esta aventura para Nintendo 3DS será un bonito plataformas de avance lateral que tendrá una carga de encanto extra al entroncar también con parte de la esencia de Kingdom Hearts. Cada mundo pertenecerá a una película de Disney, por lo que veremos fases ambientadas en La bella durmiente, Peter Pan, La Bella y la Bestia, Enredados…

Después de ver las imágenes de uno y de otro juego, yo lo tengo claro: ansío mucho más el Epic Mickey 2 de Nintendo 3DS que el de las consolas de sobremesa. Tengo muchas ganas de ver este Power of Illusion en movimiento.

Nintendo le da un raquetazo a la 3DS

Bajo este título homenaje a mis estupendos años en la revista Nintendo Acción quiero hacer un pequeño resumen de lo anunciado por Nintendo en el llamado Nintendo Direct, algo así como “Satoru Iwata os va a contar vía streaming los lanzamientos de 3DS que veréis los próximos meses y en qué fechas“.

Lo del raquetazo hace referencia, claro, a Mario Tennis Open, la versión para 3DS de una de las subfranquicias más populares del fontanero. Verá la luz el próximo 25 de mayo y las novedades son las que cabía esperar: efecto estereoscópico (obvio), inclusión de Miis (algo que no me gusta cuando se hace en los juegos de Mario, lo veo como una intrusión bastante fea) y multijugador para cuatro tanto offline como online (esto sí que hacía falta).

No me cabe duda de que el juego será tan divertido o más que los que disfrutamos en GameCube y Nintendo 64, pero viendo el tráiler no puedo evitar sentirme ante un refrito. Ya han pasado ocho años desde que viera la luz Mario Power Tennis, ¿no debería esta nueva entrega tener un aspecto algo más original y actualizado? Insisto, seguramente será un juegazo, pero tengo la impresión de que Nintendo está atascando todas sus sagas en la repetición extrema de fórmulas.

Otro de los lanzamientos que me parecen más atractivos es Fire Emblem Awakening, una saga de rol estratégico que también se ha caracterizado siempre por no variar ni un ápice su jugabilidad, ni para bien ni para mal. Los cambios que ha experimentado la franquicia se han limitado a mejoras gráficas y nuevas tramas.

Curiosamente, en esta entrega sí veremos algunas llamativas sorpresas: ataques conjuntos realizados por dos personajes, modo multijugador cooperativo (ni idea de cómo funcionará), la posibilidad de elegir que las muertes de los personajes no sean irreversibles (supongo que para hacer una vez más un acercamiento al público casual) y, por desgracia, contenidos descargables previo pago. De hecho, este Fire Emblem será el primer título de 3DS con DLCs. Saldrá el 19 de abril en Japón y antes de 2013 en Europa (no es una fecha pero algo es algo).

Otro peso pesado del catálogo de Nintendo 3DS es Kid Icarus Uprising, el juego que sirvió para presentar la máquina allá por junio de 2010 y que desde entonces se ha convertido para los nintenderos en un objeto de deseo que no acaba de llegar. Pues bien, ya hay fecha definitiva: el título estará disponible el 23 de marzo. En esta caso, Iwata cedió el testigo a Masahiro Sakurai, responsable del nuevo Kid Icarus, para que explicase algunas características de la aventura. Las sorpresas se centraron en el modo multi, para hasta seis jugadores, y el uso de las tarjetas de realidad aumentada con las que librar batallas a lo Invizimals o Eye of Judgment.

A mediados de marzo también comenzará a llegar a Nintendo 3DS parte del catálogo de Game Gear, la anciana portátil de Sega. Tengo mucha curiosidad por comprobar cómo se verán los títulos de aquella consola en la moderna 3DS. Los primeros juegos en ver la luz serán Sonic the Hedgehog: Triple Trouble, Shinobi y Dragon Crystal.

Mano a mano también con Sega, Nintendo traerá el 4 de abril Rhythm Thief y el Misterio del Emperador, una vistosa aventura que me recuerda a una mezcla de Profesor Layton, Mario Party y Elite Beat Agents o Rhytm Paradise. El 16 de marzo es la fecha elegida para Inazuma Eleven 2, secuela del videojuego que inspiró un anime y que esta vez, al más puro estilo Pokémon, tendrá dos versiones, Tormenta de Fuego y Ventisca Eterna.

El 8 de marzo es la fecha elegida para el plato fuerte de Konami, otro de los mayores atractivos con los que ha jugado Nintendo desde que anunciara su consola de gráficos tridimensionales: Metal Gear Solid: Snake Eater 3D. Por último destaco el anuncio de un misterioso juego en el que andan implicadas Capcom, Namco Bandai y Sega, un título del que no se conoce nada salvo la intrigante web oficial, construida para hacer germinar un hype de proporciones épicas. ¿Se tratará de un crossover?, ¿será un RPG, un juego de acción, uno de lucha…?, ¿merece la pena que nos emocionemos? Yo reconozco que un poquito de curiosidad tengo.

Todos estos anuncios, casi todos de fechas, no sorprenden especialmente pero sí dan una sensación de solidez, de regularidad, de apuesta seria por un catálogo potente. Esta es exactamente la imagen que Nintendo tenía que mostrar en un momento en el que las cifras de ventas vuelven a inclinarse brutalmente a su favor y una PS Vita recién nacida llega para plantarle cara.

¿Cómo veis el presente y futuro inmediato de Nintendo 3DS?

Como nota final y aprovechando que he comenzado el texto citando a Nintendo Acción, quiero hacer una mención especial a Juan Carlos García, director de la revista en la que colaboré durante mucho tiempo (ahora llamada simplemente Revista Oficial de Nintendo) y quien hoy mismo ha escrito algunas reflexiones sobre este mismo Nintendo Direct. ¡Un saludo, compañero!

Resident Evil, de nuevo en 3D

Parece que Capcom está empeñada en que 2012 sea un año memorable para Resident Evil, una de sus más exitosas franquicias y quizá la que actualmente goza de mejor salud. Hace unos cuantos días, la compañía nipona reveló Resident Evil 6, una aventura de acción y terror que nace con aspiraciones a juego del año.

Para amenizar la espera, en apenas un par de meses  recibiremos Resident Evil: Operation Raccoon City para PS3, Xbox 360 y PC, una aventura que supone el traslado de la filosofía de las últimas entregas de la saga (acción pura y dura) a los inicios argumentales de la misma. Dicho de una forma más sencilla: muchos tiros en una Raccoon City atestada de zombis.

Pero ni siquiera hace falta esperar hasta marzo para hacer frente a una “buena” amenaza bioterrorista. Desde ya está disponible Resident Evil Revelations, un juego desarrollado en exclusiva para Nintendo 3DS que se ha convertido ipso facto en el mejor juego creado por una third party para la portátil 3D de Nintendo.

Las virtudes de Revelations no son pocas, pero yo las resumiría en tres puntos. La primera salta a la vista: técnicamente es una de las producciones más ambiciosas y mejor acabadas de Nintendo 3DS, todo un ejemplo a seguir para el resto de desarrolladoras, que pocas veces logran exprimir al máximo las capacidades de las máquinas de Nintendo.

El segundo punto digno de mención es el aprovechamiento de lo visto en Resident Evil 4 y Resident Evil 5 en cuanto a acción frenética se refiere y su sabia mezcla con algunos interesantes elementos más cercanos al survival horror clásico: exploración, algún puzle que otro y, sobre todo, abundantes sensaciones de agobio y tensión.

La tercera virtud -y esta sólo la apreciarán debidamente los fans de la saga- es la trama, que nos vuelve a reunir con Jill Valantine y Chris Redfield en sus años posteriores a S.T.A.R.S. como miembros de una ONG que lucha contra amenazas bioterroristas. Ambos se verán inmersos en una trama plagada de giros y emoción que enganchan de principio a fin. Mención especial también para el gran trabajo de doblaje al español.

En esta ocasión, el escenario es el enorme barco Queen Zenobia, un protagonista más de la historia con sus pasillos oscuros, sus camarotes estrechos y los seres que lo habitan, muestra de lo que una nueva variante del famoso virus T, el T-Abyss, es capaz de hacer con las criaturas marinas. Las etapas de buceo y los enfrentamientos con algunos monstruos gigantescos están llamados a quedar para siempre en el recuerdo de los jugadores.

La matrícula de honor ya no es una nota exclusiva de Mario y Zelda en la Nintendo 3DS.

Érase un pegote a una 3DS acoplado

La historia de la Nintendo 3DS cada vez se vuelve más rocambolesca: Nintendo anuncia nueva portátil que permite ver imágenes en 3D sin necesidad de gafas, la expectación se dispara, la consola triunfa en el E3, se anuncia un buen catálogo de juegos, la portátil sale al mercado, se vende bien pero no cumple con las optimistas expectativas, salen pocos títulos, Nintendo baja el precio de la 3DS y las ventas mejoran sustancialmente, la compañía nipona quiere seguir potenciando su máquina y adelanta que anunciará algo el próximo 13 de septiembre, los rumores se disparan, se revela el misterio, medio mundo se queda de una pieza.

La gran revelación, el anuncio sorpresa, el invento que aspira a aumentar el valor e interés de la Nintendo 3DS es un feísimo accesorio que añade un pad y un botón a la consola. Aparte de su espantoso diseño, que ya ha dado lugar a multitud de críticas y burlas, el invento parece poco práctico. Sí, aporta un stick circular derecho que puede ser útil para los juegos de desarrollo 3D y un botón más, el R2 (aunque no el L2), pero no parece cómodo y además bloquea algunas ranuras importantes.

Todo esto no se puede asegurar, ya que lo único que hay de momento son las imágenes publicadas por la revista japonesa Famitsu, pero las sensaciones no son buenas. El 3DS Expansion Slide Pad (que así se llama el cacharro) parece bloquear el conector para activar y desactivar la conexión inalámbrica y, mucho más grave si es cierto, la ranura para introducir los juegos. De ser así, nos encontraríamos ante la incómoda situación de tener que andar quitando y poniendo el accesorio cada vez que se cambie de juego.

Vale, puede que estas críticas sean de un pesimismo prematuro, pero me consta que el sentir general de usuarios y gente del sector no dista mucho de lo que estoy contando. Le tengo un cariño inmenso a Nintendo y precisamente por eso no me gusta encontrarme con cosas como ésta o como el misteriosamente desaparecido Vitality Sensor. No son muchos los accesorios que han tenido un verdadero éxito. La inmensa mayoría acaban siendo trastos que caen en el olvido casi en el mismo momento en el que ven la luz. Un nuevo modelo de 3DS no me habría hecho ilusión, pero es que esto me parece bastante peor.

No está muy claro cuáles son los problemas que han impedido un mayor éxito de la Nintendo 3DS. Muchos dicen que la tecnología no atrae a la gente, que a los usuarios no les parece que aporte mucho. También se comenta que el cansancio visual que produce el efecto y las advertencias sobre un posible perjuicio para la salud de los ojos han contribuido negativamente a las ventas.

A esos motivos yo añadiría el hecho de que, a pesar de anunciarse un buen catálogo, los juegos han ido viendo la luz con cuentagotas. Además, el diseño de la máquina, a pesar de ser muy bonito, se parece demasiado al de las Nintendo DS anteriores y puede haber hecho pensar a muchos que se trataba de la misma consola pero con un efecto 3D añadido en vez de una máquina completamente nueva. En este sentido, el nombre tampoco ha ayudado mucho… e intuyo que podría ser un precedente de lo que sucederá con Wii U.

Algunos comparan a esta Nintendo con la Sega que se daba batacazo tras batacazo a mediados y finales de los 90. Yo no creo que sea para tanto, pero desde luego deberían cambiar algo en su estrategia. La gente no parece contenta, la prensa no habla bien de la compañía y los accionistas han perdido algo de fe ya en varias ocasiones. Nintendo resurgirá, no lo dudo, lo que no sé es cuándo ni cómo. Espero que no sea recurriendo a una avalancha de Pokémon.

¿Qué os parece este nuevo accesorio de Nintendo?, ¿creéis que es necesario?

Wii U, desconcierto con pantalla táctil

Ya es hora de que aborde el asunto de Nintendo en el E3, aunque para ser franco hay muchos puntos que todavía no tengo nada claros. Había mucha expectación en torno a la consola destinada a convertirse en la sucesora de la Wii. Yo creo que en realidad lo que se palpaba en la industria, y también entre los usuarios, era más curiosidad que esperanza. Una vez finalizada la conferencia y desvelada la Wii U (o, mejor dicho, su mando), la sensación general se acerca más a la perplejidad que a la decepción.

Pero no quiero adelantar acontecimientos. Voy a empezar por el principio, que fue muy dulce, hermoso, colorido y musical. Una orquesta hacía vibrar a los espectadores interpretando diversas piezas de la banda sonora de The Legend of Zelda mientras se proyectaban imágenes de muchos de los títulos de la saga. Todo terminaba, como no podía ser de otra manera, con Skyward Sword, el juego que se convertirá en la deslumbrante tiara que lucirá la Wii en su despedida de la contienda. En conjunto, un bonito homenaje a la saga en su 25 aniversario con Miyamoto como maestro de ceremonias y varias iniciativas relacionadas con la franquicia,

Tras los épicos prolegómenos llegaba el momento de darle vidilla a las plataformas actuales. Era el turno de Nintendo 3DS, claro, ya que el plato sorpresa estaba reservado para el final de la velada. La más joven portátil de Nintendo necesita un buen impulso para relanzar unas ventas, que no han cumplido del todo las expectativas, y ofrecer una imagen competitiva frente a la potente y recién nacida PlayStation Vita de Sony.

La gran responsabilidad de sustentar el negocio de las tres dimensiones sin gafas ha recaído sobre el incansable Mario y su legión de amigos y enemigos. Le veremos protagonizando Super Mario 3DS, una aventura que combina elementos de Mario 64, Galaxy, New Super Mario Bros. e incluso Super Mario Bros. 3 con el mítico disfraz de mapache.

Por otro lado tendremos Mario Kart 3DS, uno de los juegos que ya asomaron la patita cuando se desveló la portátil hace un año. Los vehículos irán equipados con ala deltas para planear y hélices con las que desplazarse por circuitos subacuáticos. Aparte de esos detallitos (y del obvio efecto de profundidad que aportarán las 3D), el juego no tiene pinta de traer grandes novedades. Casi mejor, así no la pifian.

El anuncio más inesperado del catálogo fue Luigi’s Mansion 2, una aventura protagonizada por el hermano de Mario que parece que seguirá a pies juntillas el desarrollo que ya vimos en el título de GameCube. Los otros dos grandes lanzamientos de la propia Nintendo que se mostraron fueron Star Fox 64 y Kid Icarus: Uprising, el juego que llevamos ya un año esperando. Hubo un bombazo más, uno que hizo emocionarse al público: habrá nuevo Smash Bros., tanto para Nintendo 3DS como para Wii U, aunque eso fue todo lo que se dijo al respecto. Los juegos de las third parties (Metal Gear Solid, los dos Resident Evil..) aparecieron agrupados en un único vídeo.

¡Y llegó el momento!, ¡qué momento! El momento en el que se iba a mostrar la nueva consola de Nintendo. ¿Un mando con pantalla? Vale, eso ya se había repetido hasta la saciedad y a nadie le pillaba de nuevas. ¿Se llama Wii U? Pero, ¿es una nueva consola, el mando de la nueva consola, un accesorio para la Wii…? Dicen que es el mando de la nueva consola pero, ¿por qué se llama también Wii?, ¿por qué aparecen los mandos de la Wii?, ¿y por qué muchas de las imágenes muestran gráficos de la Wii? ¿No se suponía que iba a tener una potencia superior a PS3 y 360?

Las dudas eran muchas, pero es que las demostraciones generaban todavía más. ¿Por qué la nueva consola no se ve por ninguna parte? (sí, se veía a lo lejos junto a la pantalla, pero eso no es darle demasiado protagonismo). La pantalla del mando puede usarse como consola independiente o como complemento para la televisión, tiene posibilidades muy llamativas pero, ¿por qué no se ve ningún juego de verdad? Todo parecen demostraciones, la mayoría con cosas parecidas a la Wii.

Algunos fantasmas parecen esfumarse cuando se desvela que la consola albergará titulazos de otras desarrolladoras. Wii U recibirá Darksiders 2, Aliens: Colonial Marines, Batman: Arkham City, Tekken, Ninja Gaiden III… Esto garantiza tanto la calidad gráfica como el apoyo de las third parties. Después se ha sabido y se le ha dado mucho bombo al hecho de que los vídeos de algunos de esos juegos (unos se mostraron, otros sólo se anunciaron) pertenecían a versiones de PS3, Xbox 360 y PC. A mí no me parece tan escandaloso, no es más que un vídeo promocional y desde luego no es la primera vez que se muestra un trailer de un juego de sea la consola que sea que en realidad está corriendo sobre un ordenador.

No hay datos sobre fecha de lanzamiento ni sobre precio, aunque sí muchas especulaciones sobre el mismo. Más datos hay sobre las especificaciones técnicas, aunque todo muy general, no vaya a ser que alguien descubra que el secreto de la Coca-Cola consiste sólo en echarle una cucharadita más de azúcar y ponerle una etiqueta roja a la botella. Resulta curioso que las acciones de Nintendo, tras el anuncio de Wii U, hayan caído por dos días consecutivos (los analistas dicen que la culpa ha sido de las altísimas expectativas que había). Aun así, no creo que sea un dato significativo. Tengo la sensación de que Nintendo volverá a vender consolas como churros.

Tengo muchas más dudas, objeciones y observaciones que hacer sobre Wii U, pero este artículo ya me ha quedado muy largo, así que las voy a aparcar hasta mañana, en un nuevo post centrado en la nueva consola y no en toda la conferencia.

¿Qué os pareció la conferencia de Nintendo en el E3?

PD: Odio al maldito loro del anuncio promocional de Wii U.

Una historia nueva para Naruto

Hace algunos días tuve la oportunidad de probar Naruto Shippuden 3D-The New Era, el primer videojuego del famoso personaje para la Nintendo 3DS. Lo que jugué, sin ser revolucionario, no pinta mal. Se trata de una aventura de acción de avance lateral en la que lo más interesante son los combates, especialmente aquellos en los que nos vemos las caras con algún jefe final.

El uso de las posibilidades de la consola es aceptable y hay que valorar que se hayan intentado aprovechar casi todas las vías. En primer lugar está lo más obvio, el efecto 3D. Está bien, resulta llamativo en algunos escenarios (me temo que no en todos) y en las cinemáticas. En cualquier caso yo creo que, si finalmente me lo juego entero, la mayor parte del tiempo jugaré con el efecto desactivado.

Por otro lado se ha recurrido al sensor de movimiento de la consola para determinados quick time events en los que tenemos que agitar o inclinar de determinada manera la Nintendo 3DS para, por ejemplo, esquivar un ataque especial del enemigo. La pantalla táctil, aunque de forma muy limitada, también tiene su uso. Tocando con el puntero o con el dedo en el icono correspondiente podemos invocar la ayuda de un personaje auxiliar. Hay diez en total. También en la pantalla táctil podemos activar el Modo Sabio, que nos hace temporalmente más poderosos.

Sin embargo, lo que más me llamó la atención fue la elección de argumento. En vez de optar por la típica adaptación de uno o varios arcos argumentales del anime o el manga, se ha decidido crear una historia completamente nueva al margen de la línea canónica de Naruto. La historia gira en torno a una misteriosa ruptura de la paz entre las diferentes Villas Ocultas e incluso se ha añadido un personaje totalmente nuevo, una chica ninja.

Yo no soy muy fan de Naruto. Algo he visto, pero ni siquiera he llegado a la etapa Shippuden que es de la que parte este título. Sin embargo, no puedo evitar preguntarme si a los fans les parecerá bien eso de dejar de lado la historia principal y encontrarse con un guión desconocido.

¿Qué habría pensado yo si en mis tiempos los juegos de Goku hubieran contado historias inventadas diferentes a las creadas por el señor Toriyama? Partiendo de la base de que no me gustaron nunca los episodios de relleno del anime ni muchas de las películas (al menos por su imposibilidad de encajar con la trama principal) y que aborrezco Dragon Ball GT, supongo que no me habría hecho mucha gracia un título de DB que me contase algo ideado por Perico de los Palotes. Tampoco quiero ser corto de miras. Si la historia inventada es buena, puede que incluso sirva para enriquecer aún más la imaginería de la serie.

¿Qué os parece a vosotros? En un juego de este tipo, ¿qué es mejor?, ¿una historia clásica ya conocida u otra totalmente nueva?

Pilotwings meets Wii Sports

Si ayer le dediqué unos párrafos a Super Street Fighter IV: 3D Edition, hoy le toca el turno a Pilotwings Resort, el segundo juego que probé en mi nueva y flamante Nintendo 3DS. La sensación que me produjo desde el primer momento fue clara: ¿qué pasaría si cogiésemos un poquito de los viejos Pilotwings y lo mezclásemos con el reciente Wii Sports Resort? Obtendríamos este título.

El videojuego no está mal, pero en mi opinión peca de tener más esencia de Wii Sports que de Pilotwings. Del primero se recogen los Miis, las mecánicas sencillas e incluso la isla Wuhu que vimos en la Wii y que es el escenario en el que se desarrollan las pruebas. De la vieja franquicia se han extraído las disciplinas y el planteamiento de muchas de las pruebas.

Los retos seleccionados son vuelo con avioneta, con ala delta y con mochila propulsora. No está mal, pero en mi opinión se queda bastante escaso, sobre todo porque el desarrollo no acompaña, ni es amplio ni lo suficientemente variado. Las fases proponen misiones tales como pasar por una serie de anillos, reventar globos o aterrizar en un determinado punto de la isla, nada especialmente revolucionario.

El control tampoco ayuda a darle algo de originalidad al asunto. El avión se controla simplemente moviendo el stick y pulsando un botón para el turbo, el ala delta nos exige movernos con habilidad usando las corrientes de aire y el jetpack nos ofrece dos tipos de propulsión (fuerte para desplazarse rápido y débil para desplazarse con precisión) y la preocupación añadida del combustible.

No cuesta nada hacerse con el control de los tres vehículos ni tampoco con el de sus versiones desbloqueables más potentes. Por fortuna, la simplicidad del control y de las misiones (poco innovadoras salvo algunas escasas excepciones muy ingeniosas) se compensa con una curva de dificultad bastante cuidada que mantiene el interés en el juego.

Por otro lado, lo cierto es que Pilotwings Resort es una excelente toma de contacto con las 3D, una demostración del espectacular efecto de profundidad que se puede conseguir, por ejemplo, en títulos de vuelo o de conducción. Lástima que no se haya planteado un producto más ambicioso en el que se aprovechasen otras funciones de la consola como la pantalla táctil.

No estamos ante un digno sucesor de la clásica franquicia de Nintendo pero tampoco ante un mal juego, simplemente ante una buena toma de contacto con la nueva máquina y su efecto 3D. ¿Qué os aprece a vosotros?

Street Fighter IV se hace 3D

Tras un finde de probar la Nintendo 3DS tranquilamente, ya puedo realizar una pequeña reseña de dos de los primeros juegos que han visto la luz para la máquina. En esta ocasión voy a dedicarle unas líneas a la adaptación de Super Street Fighter IV para la nueva portátil. Resumiendo me puedo limitar a decir: ¡impresionante!

El impacto inicial es visual, no tanto por el efecto 3D en sí como por la gran fidelidad del juego a las versiones de PlayStation 3 y Xbox 360. Sí, hay cierta simplificación en los escenarios: objetos tridimensionales que pasan a ser planos, elementos móviles que se han vuelto estáticos y figuras que han desaparecido, pero la sensación es la de estar jugando exactamente al mismo título que en las consolas de sobremesa.

El efecto tridimensional le pone un toque más de espectacularidad al asunto, dotando de profundidad a los escenarios, haciendo más vistosos muchos de los especiales y resaltando la sensación en el modo isométrico, muy bonito aunque quizás no demasiado práctico durante los combates. Además, al igual que hace el prompio juego con un texto, os recomiendo no pasar demasiado tiempo con las 3D activadas.

Si nos centramos en el juego, nos encontramos con el Super Street Fighter IV, con algún modo de juego menos pero con figuritas coleccionables y un par de trajes alternativos para cada luchador incluidos de serie.  Junto al sistema de combate clásico, en el que debemos realizar todos los golpes y movimientos especiales con la cruceta o el stick y los botones, se ha añadido un modo de control simplificado (parece que a Capcom le ha dado por esquematizar sus juegos de lucha).

El citado modo simplificado permite realizar los Ultra Combos, los Super Combos y algunos ataques especiales tan sólo pulsando un recuadro situado en la pantalla táctil. He de reconocer que, si no se cambia la configuración de botones (la patada fuerte es el ‘R’ y el puño fuerte es el ‘L’), resulta mucho más cómodo limitarse a dar un toquecito en la pantalla. Por fortuna, han tenido la inteligencia de filtrar a los luchadores en el modo online por el tipo de control que utilicen, para que haya igualdad de condiciones.

Super Street Fighter IV: 3D Edition es un título más que satisfactorio. A poco que a uno le guste el género de la lucha, aquí tiene un must have.