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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El encantador pero a veces torpe Mickey Mouse

El gran ratón de Disney, uno de los personajes de ficción más conocidos en todo el planeta, comparte con Batman la gran suerte de abanderar videojuegos de una calidad media de notable alto. Desde sus primeras aventuras, los títulos de Mickey siempre han sabido destacar de un modo u otro.

Esta fortuna resultaba perceptible sobre todo en la década de los 90, cuando sus videojuegos eran numerosos. Ahora, sin embargo, Mickey Mouse se prodiga mucho menos en las consolas. Dejando a un lado su papel —memorable pero no protagonista— en Kingdom Hearts, el último gran acontecimiento en la historia interactiva del orejudo héroe es la saga Epic Mickey.

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En manos del gran Warren Spector, el Epic Mickey original se convirtió en uno de los mejores videojuegos para Wii no desarrollados por Nintendo, una gran aventura de plataformas 3D que rezumaba amor a Disney. No era perfecta y poco podía hacer frente a gigantes como los dos Super Mario Galaxy, pero era un título más que digno.

Es evidente que Spector adora al personaje y a la compañía que lo creó con un nivel de frikismo considerable. Lo demostró aquella vez y lo ha vuelto a demostrar hace poco con Epic Mickey: El retorno de dos héroes, un juego que esta vez ha aparecido para todas las consolas de sobremesa y que repite las premisas del primero añadiéndoles alguna novedad.

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Se repite la estética y la atmósfera, un universo de dibujos animados clásicos, muy colorido pero con un aire perturbador, inquietante. También hereda esta secuela las bases del desarrollo, que mezcla plataformas y puzles que se pueden resolver de dos formas diferentes, una creativa (pintando con el pincel mágico) y otra destructiva (arrasando los escenarios con el disolvente). En cuanto a las novedades, la más destacable es el modo cooperativo, en el que un jugador controla a Mickey y otro a Oswald, el que fuera el villano de la primera entrega.

El resultado general es bueno y Epic Mickey 2 mantiene el tipo. Yo no le daría un notable alto, pero no creo que este juego rebaje mucho la nota media del ratón de Disney. Por desgracia, hay algunos factores que sí impiden que la impresión final sobre esta saga sea mejor.

En primer lugar, el impresionante trabajo de diseño artístico del Epic Mickey original se vio lastrado por la escasa potencia gráfica de Wii en comparación con la de las consolas rivales. Con esta segunda parte sucede exactamente lo mismo, ya que el título fue desarrollado para Wii y las versiones de PS3 y Xbox 360 no son más que ports en alta definición de dicho juego, lo que impide el aprovechamiento de las capacidades de estas máquinas. Peor aún, la versión de Wii U da la impresión de ser una adaptación de ese remake HD realizado con prisas, lo que ha dado como resultado un sistema de control nefasto y una tasa de imágenes por segundo en ocasiones vergonzosa.

Sí, Mickey Mouse se ha tropezado en Wii U, pero donde de verdad se ha caído de bruces ha sido en Nintendo 3DS con Epic Mickey: Mundo Misterioso (Power of Illusion en la versión original), un plataformas 2D de corte clasiquísimo del que se esperaba mucho (yo esperaba muchísimo) y que ha acabado dando más bien poco.

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En un intento por mezclar elementos de Epic Mickey y del añejo Castle of Illusion, este Mundo Misterioso se queda en un quiero y no puedo y a lo mejor tampoco quiero. La mecánica de pintar y borrar en la pantalla táctil, lógica herencia de los Epic Mickey “mayores” acaba resultando tediosa por repetitiva y por detener bruscamente la acción una y otra vez, mandando el dinamismo a algún punto inexplorado entre Agrabah y Nunca Jamás.

Por otro lado, la parte de acción y saltos no sorprende, algo imperdonable cuando el juego tan solo debería aguantar la originalidad unas 4 horas o menos (entre 5 y 6 para alcanzar el 100%), que es lo que dura. Sí, imperdonablemente corto.

Lo mejor son los pequeños toques roleros (misiones secundarias y cierta libertad de movimiento) y los escenarios y personajes de otros mundos del universo Disney (Peter Pan, la Bestia, Donald, la Cenicienta, etcétera.

Tal como lo he descrito, Epic Mickey: Mundo Misterioso parece horrendo. No lo es, simplemente está muy lejos de las expectativas y además no es capaz de destacar por nada en especial. Pese a sus fallos, Epic Mickey 2 es un juego que le hace mucha más justicia al famoso ratón.

Epic Mickey 2, mejor en Nintendo 3DS

Tras numeroso rumores y especulaciones, la información se confirmó hace unos días: Epic Mickey 2 existe y ya está en camino, no solo a Wii, única consola en la que pudimos jugar a la primera entrega, sino también rumbo a PlayStation 3 y Xbox 360. La noticia suena mejor que bien.

En mi opinión, Epic Mickey es fruto de una de las mejores ideas que se han tenido en la ya larga vida de Wii. El concepto, el trabajo artístico, el equipo técnico con Warren Spector a la cabeza… Todo era magnífico, todo era esperanzador, tanto que acabó siendo contraproducente. El juego no materializó los fascinantes sueños que muchos habíamos tenido y acabó pareciendo incluso peor aventura de lo que en realidad era.

¿Cuál fue el problema?, ¿las limitaciones técnicas de Wii? Quizá no fuese el único punto negativo pero yo creo que influyó bastante. Era muy complicado trasladar la belleza y el detallismo de aquellos bocetos que nos enamoraron a un universo creado con la potencia de la máquina de Nintendo. Ahora, cuando se nos anuncia oficialmente la segunda parte del juego, Epic Mickey 2: El retorno de dos héroes, nos dicen que también tendrá versión para PS3 y Xbox 360 y algunos comenzamos a fantasear de nuevo…

Poco dura la magia. Basta ver unas cuantas capturas para darnos cuenta de que el juego no va a suponer ninguna revolución visual. Después, el primer vídeo nos confirma que estamos ante una secuela continuista, en la que todo seguirá casi igual incluso en PS3 y Xbox 360, ya que estas versiones no serán más que una adaptación a HD del título que verá la luz en Wii.

En Epic Mickey 2 habrá cambios. El principal es que Mickey Mouse irá acompañado de Oswald (su némesis de la anterior aventura), lo que posibilitará además un modo a dobles cooperativo. Aunque parezca extraño, la única forma de disfrutarlo será en local mediante pantalla partida, nada de online. Otra novedad significativa que pude tener su gracia es que Spector ha querido darle a la aventura un tono de musical, con momentos de la trama en los que la banda sonora tomará gran protagonismo.

A mí me sabe a poco, la verdad. Pero entonces, cuando ya había perdido la esperanza de toparme con algo que me sorprendiese, llegó Epic Mickey 2: Power of Illusion, la versión para Nintendo 3DS de esta segunda parte de Epic Mickey. En lugar de adaptar la mecánica de las versiones de sobremesa a algo similar pero en pequeñito, el estudio DreamRift se ha embarcado en la noble misión de crear una continuación espiritual de aquel lejano y hermoso Castle of Illusion que encandiló a toda una generación de fans de Sega en los 90 (especialmente en Mega Drive).

Esta aventura para Nintendo 3DS será un bonito plataformas de avance lateral que tendrá una carga de encanto extra al entroncar también con parte de la esencia de Kingdom Hearts. Cada mundo pertenecerá a una película de Disney, por lo que veremos fases ambientadas en La bella durmiente, Peter Pan, La Bella y la Bestia, Enredados…

Después de ver las imágenes de uno y de otro juego, yo lo tengo claro: ansío mucho más el Epic Mickey 2 de Nintendo 3DS que el de las consolas de sobremesa. Tengo muchas ganas de ver este Power of Illusion en movimiento.

Recomendaciones para Wii

Estoy contento. Este año no tengo muy claro qué juego de Wii recomendar… y eso es porque hay un par de titulazos que me hacen babear. Quizá a muchos les vaya el rollo familiar y fiestero de Wii Party. Yo prefiero bien el nostálgico retorno de Donkey Kong, bien la mágica y sorprendente aventura de Epic Mickey, creada por Warren Spector. He probado los dos y ambos rayan a un gran nivel. Lo dicho, no me puedo decantar por uno o por otro. Cualquiera es un acierto seguro.

¿Cuáles es vuestra recomendación navideña para Wii?

Grandes figuras: Warren Spector

Con ese nombre, que bien podría ser el del hermano del Caballero Luna, Warren Spector ha conseguido hacerse un nombre en la industria del videojuego. Ahora, su nombre vuelve a sonar insistentemente en los medios. ¿El motivo? Él es el responsable del próximo juego del ratón de Disney, una aventura que pretende revitalizar al personaje: Epic Mickey.

La semana pasada tuve la oportunidad de estar en Londres, en la presentación del juego. No comentaré ahora nada sobre él. Ya he hablado mucho de Epic Mickey y tendré ocasión de volver a hacerlo. Simplemente apunto que el juego me ha dejado un sabor de boca agridulce, lo que no hay que ver por el lado malo: la parte dulce es muy dulce.

En esta ocasión quiero centrarme en el hombre que hay detrás del proyecto, el señor Spector. Me llama mucho la atención que, a diferencia de la mayoría de las grandes figuras de la industria, Warren ha creado juegos míticos pero que no son aclamados por una amplía mayoría de jugadores, sólo por los grupos más hardcore. Todo el mundo conoce y aplaude (y compra) a Mario, a los Sims, a Metal Gear Solid… En cambio, juegos como Ultima, Thief o Deus Ex son referencia sólo para unos pocos elegidos.

Cuando Warren entró en el mundo de los videojuegos de ordenador lo hizo a través de la compañía Origin Systems, donde comenzó creando juegos de rol y trabajando en la franquicia Wing Commander. Su primer gran éxito Casi al mismo tiempo, dejaba su huella en la saga Ultima con Ultima VI: The False Prophet, una historia en la que el diseñador ya dejó entrever su interés por hablar de la moral y de las relaciones humanas. En la aventura se trataban temas como el racismo, la xenofobia y las diferencias sociales.

Tuvo que pasar bastante tiempo desde esos lejanos inicios de la década de los 90 hasta que viera la luz Thief: The Dark Project, considerado por muchos como uno de los mejores títulos de la historia. El juego planteaba una original aventura de acción y sigilo en primera persona en la que el jugador asumía el papel de un ladrón en un mundo de ambientación steampunk.

En el año 2000, ya en Ion Storm, llegó la que quizás sea la creación más conocida de Warren Spector: Deus Ex, un juego de acción en el que no quiso dejar pasar la oportunidad de meterle toques RPG para enriquecer la experiencia. El título, de atmósfera ciberpunk, le da mucha importancia a la estrategia, a menudo situándola por delante de la acción. Son clave las decisiones morales, que determinan el final de la aventura.

Ahora, Spector le mete mano a Mickey, en el buen sentido. Epic Mickey para Wii es, probablemente, su proyecto más comercial. Eso no significa necesariamente un bajón de calidad. Hay dos grandes avales: el fanatismo de Warren por Disney y y su sello característico (la moralidad vuelve a hacer acto de presencia).

Sólo espero que el juego funcione y que alguien con luces se plantee sacarle más partido, también en otras plataformas y con un acabado gráfico más fiel a los impresionantes artes del juego.

Cambio radical para el ratón de Disney

Sé que ya he escrito sobre Epic Mickey, la nueva y alucinante aventura del ratón de Disney, pero después de ver la portada del próximo número de Game Informer me siento obligado a volver a hablar de él.

La ilustración es una de las imágenes más bellas e impactantes que he visto en mucho tiempo en el mundo de los videojuegos. Oscuridad, estética steampunk y el talento de Warren Spector (toda una personalidad en el mundillo) son motivos más que suficientes para hypear un poco sin sentir cargo de conciencia.

“El ratón icono de Disney, como nunca lo habías visto”. Así reza el texto de la revista, bajo el título del juego. ¿Alguien se atreve a rebatirlo? Tal vez el juego de Wii termine siendo una sonora decepción, pero mucho se van a tener que esforzar los desarrolladores para echar al traste una idea y un trabajo artístico tan brillantes.

El hecho de que Spector esté al frente del proyecto es un motivo de celebración, no sólo por su gran experiencia en los videojuegos sino por la auténtica devoción que siente por Disney. No es algo que diga de boquilla para quedar bien con la compañía con la que está trabajando, Warren posee una segunda residencia en la que expone una valiosa colección de objetos Disney reunidos a lo largo de su vida.

Se agradecen los cambios, casi siempre son para bien, refrescan, ilusionan. Mario sorprendió cuando pasó de los escenarios planos del Reino Champiñón al universo de las 3D, Link ganó enteros al coger volumen en Ocarina of Time y causó asombro con su transformación en un dibujo animado en Wind Waker, Sonic ha dio transformando su figura redondeada en la de un héroe más esbelto, Alicia mostró su lado siniestro gracias a American McGee

Ahora le llega el turno a Mickey Mouse.