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Qué fue de… Tkachenko (o Tachenko para los amigos)

Respondiendo a una petición del lector Quiquecu (seguid su ejemplo, podéis dejar vuestras peticiones), aquí os traigo la historia de todo un mito de la cultura popular de los 70 y los 80: Vladimir Tkachenko (aunque todo el mundo lo pronuncia ‘Tachenko’).

¿Quién era?: Un pívot de la selección soviética de baloncesto durante la época de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por su enorme tamaño (mide 2 metros 21 centímetros), por su profuso bigote y porque en España, ser un ‘tachenko’ es sinónimo de tío alto, gigantón. Si los que corren que se las pelan con el coche son ‘fitipaldis’, los grandullones son ‘tachenkos’.

¿Qué fue de él?: Tras no ir convocado por el seleccionador soviético Alexander Gomelsky para las Olimpiadas de Seúl 88, Tkachenko vivió el lado más amargo del deporte. Tuvo que buscarse un empleo de telefonista en una compañía de taxis en Moscú, entre otros bandazos. Este gigante vivió en la pobreza pero ahora parece ser que sale adelante. Ahora trabaja en una empresa logística de transportes y este mismo verano lo pudimos ver en España, participando en actos publicitarios. En uno de ellos, fue invitado por una cooperativa de vinos de Pedrosa de Duero, Burgos, con motivo del 50 aniversario de las bodegas. Allí compartió protagonismo con Yvonne Reyes (en la foto, más abajo). Con motivo de su presencia en España, concedió una entrevista al diario El Norte de Castilla, en la que afirmaba que en la actualidad se dedica a enseñar los secretos del básquet a los más jóvenes, como su hijo Igor, que a pesar de medir mucho menos (unos nada despreciables 2,09) sigue los pases del padre. Además, Tkachenko afirma que para él, “España es una segunda casa”.

¿Sabías qué…?: Como jugador del TSKA de Moscú, fue el protagonista de uno de los más apasionantes duelos del baloncesto europeo de los 80. Su rival, Arvydas Sabonis, que vestía la camiseta del Zalguiris Kaunas. Ambos equipos eran los dominadores del campeonato soviético. Pero además, eran compañeros de selección y grandes amigos.

– A pesar de su imponente aspecto, su descomunal físico y el miedo que infundía en los rivales, Tkachenko era famoso por su caballerosidad con los contrincantes.

– Tuvo que retirarse por unos insoportables dolores de espalda.

– En numerosas ocasiones, la NBA le tentó, pero él se mantuvo fiel a la Unión Soviética, excepto cuando, en el ocaso de su carrera, fichó por el Guadalajara español.

– Una anécdota de lo que provocaba en la gente: En una ocasión, Tkachenko no acudió al entrenamiento de su equipo por encontrarse enfermo. Estando en su casa, oyó como unos ladrones entraban a robar. Tkachenko salió a ‘recibirlos’ y, antes de que pudiera hacer o decir nada, uno de los ladrones saltó por la ventana en cuanto vio al pívot. Era un tercer piso y se rompió bastantes huesos.

-Calza un 56 de pie.

– Con 12 años ya medía 1,90.

– Tachenko es el nombre de un grupo de pop de Zaragoza.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vladimir Tkachenko (algunos lo transcriben como Tatachenko) nació en Ucrania un 20 de septiembre de 1957. Debutó con el equipo nacional de la URSS con 16 años. Fue campeón del Mundo en 1982, de Europa en 1979 y 1985 y medalla de bronce olímpica en 1976 y 1980.

De regalo os dejo un vídeo especial. Y es que Tkachenko ha vuelto a la fama de la mano de Joaquín Reyes y el resto de humoristas de La Hora Chanante (ahora Muchachada Nui). En uno de sus famosos Testimonios, el cómico albaceteño nos regaló con esta joya del humor. Es para muchos, uno de los mejores sketches de los manchegos. El Testimonio de Vladimir Tkachenko:

Y otro más: este es de la final Eurobasket del 87. Se enfrentaban Grecia y la URSS. El actual seleccionador heleno, Panagiotis Giannakis, tuvo la poco feliz idea de pelear un balón con nuestro héroe, que sin intención, le da un codazo de campeonato:

¿Sabes algo de Tkachenko? ¿Tienes alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.