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Qué fue de… Natasha Zvereva: camaradas, mi dinero es mío

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

De un tiempo a esta parte, el tenis femenino ruso o de países de la antigua Unión Soviética es uno de los más fructíferos. Antes de la caída del Telón de Acero, no había tantas tenistas que destacaran. Una de ellas es la protagonista de hoy: Natasha Zvereva.

¿Quién era?: Una tenista bielorrusa de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista soviética en su momento y por atreverse a desafiar el sistema deportivo de la URSS, que se quedaba el dinero ganado por sus deportistas (ahora os lo explico).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002. Actualmente, es la capitana del equipo bielorruso de Copa Federación.

¿Sabías qué…?: Zvereva fue una de esas niñas prodigio de los países del Este de Europa: se hizo profesional a los 14 años.

– La Federación Soviética de Tenis (como las del resto de deportes), pagaba los desplazamientos y el material de sus deportistas, pero se quedaba con todas sus ganancias. Zvereva fue la primera en rebelarse. Según sus cálculos, en 1989, con 18 años, había ganado ya medio millón de dólares de la época, de los cuales no había podido disfrutar porque se lo había quedado su Gobierno.

– La rebelión llegó cuando poco después, Zvereva decidió firmar un contrato con una agencia de representación deportiva llamada ProServ, asesorada por su padre. Además, dejó la Unión Soviética y se fue a vivir a Estados Unidos.

– Su abuelo murió luchando en la II Guerra Mundial.

– Antes de trasladarse a Estados Unidos, Zvereva ya destacaba por su estilo de vida occidental, sus gustos musicales y por su dominio del idioma inglés.

– Su mejor momento deportivo fue la final de Roland Garros de 1988, en la que perdió ante Steffi Graf. Fue su única aparición en finales de Gran Slam.

– Mucho mejor le fue en dobles. Haciendo pareja con su compatriota Larisa Savchenko ganó un Roland Garros y un Wimbledon, con la estadounidense Pam Shriver ganó un US Open, con Gigi Fernández (también estadounidense) ganó cinco Roland Garros, cuatro Wimbledon, tres US Open y dos Australian Open y un Abierto de Australia más con Martina Hingis.

– En individuales, su puesto más alto en el ránking fue el 5. En dobles, por supuesto, el 1.

– También fue pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario, con Martina Navratilova y con Anna Kournikova.

– Es, desde 2010, miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Natalia Maratauna Zvereva nació en Minsk, Bielorrusia, el 16 de abril de 1971. Debutó como profesional en 1988. Durante su carrera, ganó 4 títulos de la WTA (en individuales) y 80 en dobles.

Os dejo con unas imágenes de la final de Roland Garros de 1988:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Vitaly Scherbo

En estas Olimpiadas de Pekín todo el mundo habla de Michael Phelps, el hombre que ha batido el récord de Mark Spitz como el atleta que más medallas de oro ha conseguido en unos Juegos. Justo detrás de Spitz está el protagonista de hoy, un hombre que fue capaz de ganar seis oros en Barcelona 92, lo que le convirtió en la gran estrella de la cita olímpica española. Protagonista de uno de los deportes más seguidos en los Juegos Olímpicos, la gimnasia artística, nuestro deportista de hoy tuvo una fama de chulo y antipático quizá desmerecida, justificable tal vez por ser todo un fuera de serie. Es el gimnasta Vitaly Scherbo.

¿Quién era?: Un gimnasta bielorruso de los 90.

Sus hitos olímpicos: Apuntad… oro en la competición de equipos, oro individual en aparatos, oro en anillas, oro en potro, oro en salto y oro en paralelas. Esto, en Barcelona 92. En Atlanta 96 consiguió cuatro bronces.

Qué fue de él: Se retiró en 1997 tras romperse una mano en un accidente de moto. Actualmente vive con su familia en Las Vegas, donde regenta un gimnasio.

¿Sabías qué…?: Tras su tremendo éxito en Barcelona 92, la vida de Scherbo y su familia en su Bielorrusia se hizo muy difícil. Unos ladrones entraron en su casa y la desvalijaron, incluyendo algunos recuerdos olímpicos. Por suerte, sus seis medallas de oro estaban a buen recaudo en casa de su madre. Además, Scherbo tuvo conocimiento de que unos delincuentes planeaban secuestrar a su hija, Kristina. Este hecho fue el detonante para que la familia abandonara Bielorrusia y emigraran a Estados Unidos.

– En 1996, la mujer de Scherbo, Irina, tuvo un gravísimo accidente de coche, en el que chocó contra un árbol. Con la pelvis y varias costillas rotas, Irina Scherbo ingresó en coma, con graves heridas internas. Los médicos le dijeron al gimnasta que su esposa tenía un 1% de posibilidades de sobrevivir. Scherbo abandonó los entrenamientos para estar día y noche junto a su mujer. En ese tiempo, engordó casi 10 kilos y abusó del alcohol. Pero milagrosamente, su mujer salió del coma y se recuperó. Ella fue quien le animó a que se volviera a poner en forma y volviera a competir.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitaly Venediktovich Scherbo nació el 13 de enero de 1972 en Minsk, capital de la extinta república soviética de Bielorrusia. Comenzó a practicar gimnasia a los siete años. Debutó con el equipo de la URSS en el Mundial de 1991. Sólo un año después, deslumbró al mundo con sus éxitos en Barcelona. Tras la Olimpiada, destaca su título mundial en el mundial de 1993.

Aquí os dejo el ejercicio de suelo de Scherbo en Barcelona 92:

¿Sabes algo más de Vitaly Scherbo? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Boginskaya

Sé que hay muchos lectores y lectoras fans de la gimnasia artística y he de decir que no me olvido de ellos y ellas. Por eso os traigo hoy a una de las más grandes gimnastas de todos los tiempos: Svetlana Boginskaya.

¿Quién era?: Una gimnasta soviética de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la auténtica dominadora de su deporte durante muchos años, con hasta 16 medallas de oro en su carrera.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1996. En la actualidad vive en Houston, Estados Unidos. Está casada con un americano y tiene un hijo. Además, tiene una firma de ropa y entrena a jóvenes gimnastas.

¿Sabías qué…?: Es una de las ocho gimnastas que ha participado en tres Olimpiadas diferentes, pero es la única que lo ha hecho con tres equipos distintos: La Unión Soviética en Seúl 88, la Comunidad de Estados Independientes (CEI) en Barcelona 92 y Bielorrusia en Atlanta 96.

– Su entrenadora de toda la vida, Lyubov Miromanova, se suicidó en extrañas circunstancias tras las Olimpiadas de Seúl. Un año después, se proclamó campeona del mundo y se lo dedicó a Miromanova.

– Se retiró tras Barcelona 92, pero sorprendió a todo el mundo tres años después cuando decidió regresar a la competición. Dijo que se había inspirado en la patinadora alemana oriental Katarina Witt, que hizo algo parecido.

– Participó, junto a su compatriota y también gimnasta Vitaly Scherbo, en un vídeo musical del grupo The B-52’s.

– Ha sido nominada para entrar en el Salón Internacional de la Fama de la Gimnasia.

– Fue conocida como El Cisne Bielorruso y La Diosa de la Gimnasia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Svetlana Leonidovna Boginskaya nació el 9 de febrero de 1973 en Minsk, hoy Bielorrusia. Con 8 años empezó a practicar la gimnasia. Tras trasladarse a Moscú, a los 14 años ya formaba parte del equipo nacional soviético. En el Mundial del 87 ganó una plata y un bronce. En Seúl 88 ganó dos oros y una plata. En el Mundial del 89, otros tres oros, los mismos que en el Europeo de ese año. Cinco oros en el Europeo del 90, dos oros y una plata en el Mundial del 91, un oro en Barcelona 92 y otro en el Europeo de ese año y una plata más en el Europeo del 96.

Aquí os dejo un recopilatorio de sus ejercicios:

¿Sabes algo más de Boginskaya? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.