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"Sin música, la vida sería un error". (Friedrich Nietzsche).

Joyas de otro tiempo (IV): Benny Goodman

Una vez más, os invito a un largo viaje en el espacio tiempo. Sólo hace falta trasladarse 7.045 kilómetros hacia el oeste y cien años atrás en la historia para, cual Richard Alpert cualquiera, aterrizar en Chicago y asistir en vivo y en directo al nacimiento de Benny Goodman, un hombre que en cuestión de un par de décadas iba a convertirse en el gran protagonista de la era dorada del swing. Oh sí, swing. Viajemos, pues.

Hasta mediados de los años 30, el jazz, el blues y el propio swing eran cosa de negros. No había más. Los negros ya no eran esclavos, pero la gran mayoría de sus trabajos consistían en servir o entretener a los blancos. Y qué graciosos y marchosos eran, oiga. Pero una vez más, y tal y como ha ocurrido desde entonces y hasta Eminem pasando por Elvis, tuvo que aparecer un blanco en escena para demostrar que a veces (y sólo a veces) lo podemos hacer tan bien como los propios negros. Y así, ni corto ni perezoso, aquel niño judío de gafotas se puso a soplar un clarinete. ‘Pues no la hace mal el chaval’, debió pensar su padre, y le puso a tocar en la sinagoga. Hizo bien.

Benny Goodman era un genio. Poco después de empezar a tocar, con sólo 12 años, ya era la estrella de la sinagoga de su barrio. A los 14 dejó los estudios para dedicarse profesionalmente a la música, y a los 16 se unió a la banda de Ben Pollack, quien años después sería apodado “el padre del swing”. Como todo aquel que combina talento, tesón y buena estrella, Goodman se abrió un hueco en el mundo de la música para alcanzar el éxito.

El swing es esa música que te hace caminar como si acabases de echar el mejor polvo de tu vida. Ese ritmo que te hace bailar aunque no quieras. Esa sensación eléctrica que recorre tu cuerpo de la cabeza a los pies, pasando por los dedos de la mano, que chasquean a ritmo de bombos, cajas y timbales vertiginosos. Pura vida. Y el bueno de Goodman (valga la redundancia bilingüe), supo entenderlo y comunicarlo como nadie. Con 25 años formó su propia orquesta, alcanzó el número 1 con el single Moon Glow y formó por la prestigiosa emisora radiofónica NBC, para cuyo programa Saturday night Let’s Dance ofrecían una hora de música en directo. Aquello sólo fue el principio de una carrera imparable en la que coqueteó con otros estilos como el bebop o el cool jazz y realizó extensas giras junto a Louis Armstrong. Su vida, y sobre todo, su éxito, se plasmaron en la película de 1955 The Benny Goodman Story, protagonizada por Steve Allen y Donna Reed.

Benny Goodman falleció en 1986, a los 77 años. Concluyó así una vida dedicada al jazz en cuerpo y alma. Miembro del jazz hall of fame desde 1957, muchos le reverencian como el mejor clarinetista de la historia. Woody Allen, fan confeso, le ha rendido homenaje en la banda sonora de muchas de sus películas, contribuyendo a recuperar unos sonidos que para muchos nunca cayeron en el olvido. Pero por encima de todo, Goodman será recordado por abrir puertas y estar por encima de cualquier tipo de prejuicios. Y es que, al final y como siempre, para tocar una música u otra no es necesario pertenecer a una raza, religión o clase social concreta. Sólo hace falta tener alma, pasión y swing.

13 comentarios

  1. Dice ser el lanas

    Uno tiene que nacer con ese Dón.

    04 Mayo 2010 | 19:22

  2. Estoy de acuerdo, hay que poseer ese don. No se hace, se nace.

    04 Mayo 2010 | 19:45

  3. Dice ser Lola

    Wow, las grandes orquestas de antaño.

    04 Mayo 2010 | 19:48

  4. Dice ser Caty Gata

    Siempre he sido una negada para la musica… como me gustaría saber tocar un instrumentoMiauuuuuuuu(\____/)(=0_0=)(“)___(“)http://www.videosdegatos.eu/

    04 Mayo 2010 | 20:28

  5. Dice ser Montagon

    Magnífico, pocos pueden llegar a alcanzarle… Junto con Artie Shaw son mis clarinetistas de jazz favoritos de principios del siglo XX.Os dejo esta otro tema interpretado por él en 1980, la calidad es calidad.https://www.youtube.com/watch?v=Zlak-Jeo1Zk

    04 Mayo 2010 | 23:01

  6. Dice ser Rinconete

    Ah, muy bien, me ha recordado que tenía por aquí un mp3 suyo, “Whispering”, que sale en más de una peli de Woody Allen. 🙂

    04 Mayo 2010 | 23:04

  7. Dice ser Iñaki

    Qué bueno que recuerdes a estos grandes músicos. Dejo en el baul otro nombre, poco conocido para muchos, que no para otros, como es o era el guitarrista y vocalista Eddie Cochran con unos de sus mejores temas: “Three Steps To Heaven”. Las mujeres se volvían locas con élSaludos

    04 Mayo 2010 | 23:18

  8. Dice ser skinner

    Viva el Jazz. Una de las mejores músicas del siglo XX.

    04 Mayo 2010 | 23:42

  9. Dice ser Gonzo

    “El swing es esa música que te hace caminar como si acabases de echar el mejor polvo de tu vida…” Amen.Genial post a uno de los grandes, asi da gusto empezar la manhana.

    05 Mayo 2010 | 02:44

  10. Dice ser asturies

    un genio

    05 Mayo 2010 | 09:11

  11. Dice ser skecher

    Dejo en el baul otro nombre, poco conocido para muchos, que no para otros, como es o era el guitarrista y vocalista Eddie Cochran con unos de sus mejores temas: “Three Steps To Heaven”. Las mujeres se volvían locas con élbienvenidos a mi tienda:http://www.skecherssale.org/http://www.guccionlineshop.org/

    05 Mayo 2010 | 09:30

  12. que gozada oir buen jazz…–consulta los bancos que ofrecen los mejores depositos a plazo fijo

    05 Mayo 2010 | 12:02

  13. Dice ser Max

    Una de las mejores canciones de la historia… sing sing sing…. (así estoy yo ahora).Felicidades por el artículo.Vivan Benny Goodman y la música.

    05 Mayo 2010 | 12:33

Los comentarios están cerrados.