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CURIOSIDADES CIENTÍFICAS PARA COMPARTIR

¿Por qué hace calor en verano?

M. VillarPor Montserrat Villar (CSIC)*

Se podría pensar que la razón por la que hace más calor en verano es que la Tierra está más cerca del Sol.

¿Por qué entonces cuando en el hemisferio norte es verano, es invierno en el sur? Mientras en el norte nos tostamos en playas y piscinas, en el sur se ponen el abrigo. El 21 de junio, día en que comienza el verano norteño, empieza el invierno en el sur y vicerversa. Las estaciones están cambiadas.

Estaciones

La primera imagen corresponde al mes de diciembre: el sol brilla directamente en el hemisferio sur e indirectamente en el norte. La segunda y la cuarta, a los meses de marzo y septiembre: el Sol brilla de la misma manera en ambos hemisferios. La tercera representa el mes de junio: el Sol brilla indirectamente en el sur y directamente en el norte. / NASA

Por tanto, la respuesta no es correcta.

Refresquemos la memoria: la Tierra recorre una órbita elíptica alrededor del Sol con un periodo de unos 365 días (el año terrestre). Su excentricidad es pequeña, lo cual significa que su recorrido se parece bastante a un círculo. Así, la distancia que nos separa del Sol cambia poco a lo largo del año: unos 152 millones de kilómetros en el punto más lejano (afelio) y unos 146 millones en el más cercano (perihelio). El perihelio ocurre siempre alrededor del 4 de enero y el afelio sobre el 4 de julio. Es decir: cuando la Tierra está más cerca del Sol es invierno en el hemisferio norte. Aunque la cantidad de luz que recibe el planeta en esta posición es levemente mayor que en la más lejana, esto no aliviará los rigores invernales.

Recordemos también que la Tierra gira sobre su propio eje una vez cada 24 horas, lo que determina el transcurso de los días y las noches. El eje de rotación está inclinado 23,5 grados respecto al plano de su órbita. La dirección del eje no cambia apenas a lo largo de un año, pero la orientación respecto al Sol sí lo hace (Figura 1). Durante el verano boreal, el Polo Norte apunta hacia el Sol. Por ello, en el hemisferio norte los rayos solares inciden de forma más directa y durante más tiempo en la superficie. La radiación, que además atraviesa un espesor menor de atmósfera, está concentrada en un área menor. Todo ello hace que el calor sea más intenso. En el hemisferio sur ocurre lo contrario: están en invierno (Figura 2).

Por tanto, es la inclinación del eje de rotación de la Tierra, combinada con el movimiento de traslación alrededor del Sol, lo que provoca los cambios estacionales.

Invierno y verano

Izquierda: verano en el hemisferio norte. Derecha: invierno en el hemisferio norte. / Museo Virtual CSIC

En otros planetas la situación es diferente. En Venus, que tiene una órbita prácticamente circular y un eje de rotación casi perpendicular (2,7 grados de inclinación) a su órbita los cambios estacionales son muy pequeños. En Urano el eje de rotación está tan inclinado 82 grados (¡rota casi tumbado!), de modo que las estaciones son extremas. Durante aproximadamente un cuarto del año en Urano (unos 84 años terrestres), el Sol incide directamente sobre cada uno de los polos, dejando la otra mitad del planeta sumida en el crudísimo invierno.

 

* Montserrat Villar es investigadora en el Centro de Astrobiología (INTA/CSIC) en el grupo de Astrofísica extragaláctica.

5 comentarios

  1. Dice ser Me ha gustado mucho

    espero que 20 minutos se haga más de respetar con blogs tan interesantes como este. Pese a dar una información que yo ya sabía, es cierto que se lo he tenido que explicar a algunos adultos… que deberían de saberlo.

    gracias a la autora

    20 agosto 2014 | 13:36

  2. Dice ser Daniel.P

    Gracias Montserrat Villar, opino igual que el compañero, esto se debería de saber pero algunos se les olvida.
    Además esta muy explicado ^^

    20 agosto 2014 | 17:03

  3. Dice ser Llosif

    Vaya artículo más bien redactado e interesante. Estoy muy de acuerdo con el primer comentario: 20 minutos podía dar más cabida a este tipo de publicaciones, y poner menos tonterías del cliché “miending, la nueva moda que blablabla”, o “6 cosas que no sabías sobre las heces de mono”.

    Enhorabuena a Montserrat Villar, porque además está muy bien redactado.

    20 agosto 2014 | 21:22

  4. Dice ser Maria

    Me aventuro a decir que todo esto ya no se da en la ESO porque a mi en la EGB ya me lo enseñaron.
    Cosa que no quita valor al escrito.

    21 agosto 2014 | 08:03

  5. Dice ser Resumen

    En verano hace calor porque en verano están julio y agosto y en julio y agosto siempre hace calor.

    21 agosto 2014 | 09:22

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