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CURIOSIDADES CIENTÍFICAS PARA COMPARTIR

Mira esta figura: no es lo que parece y te explicamos por qué

Por Mar Gulis

Seguramente no es la primera vez que ves esta imagen. Se trata de una ilusión óptica que fue descubierta por el psicólogo F. C. Müller-Lyer en 1889. A pesar de su extrema sencillez, el impacto en el observador es evidente.

La ilusión consta de dos o más segmentos de igual tamaño, pero que parecen más grandes o más pequeños dependiendo de si las puntas de flecha añadidas en sus extremos apuntan hacia adentro o hacia afuera. El del centro, con los terminales hacia fuera, lo percibiremos siempre más largo que los otros dos.

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¿Por qué nuestro cerebro es engañado? La respuesta no es sencilla… La percepción visual es el proceso que nos permite, a través del sentido de la vista, interpretar la información que captamos de las imágenes. Obviamente factores como la luz, el tamaño, la distancia o el movimiento influirán en cómo registramos y percibimos todo lo que miramos. Pero además nuestro cerebro utiliza la memoria visual y toda nuestra experiencia previa para procesar la información en fracciones de segundo y elaborar una imagen tridimensional (esa tercera dimensión es siempre un constructo cerebral, ya que solo recibimos información visual en dos dimensiones a través de las células de la retina).

Sin embargo, en algunas ocasiones las imágenes nos provocan sensaciones contradictorias relacionadas con su tamaño, longitud, forma, movimiento o color. Cuando eso sucede estamos ante ilusiones ópticas, es decir, imágenes que, como los segmentos de Müller-Lyer, hacen que el espectador perciba la realidad alterada.

 

 

El jarrón de Rubin, que también refleja dos caras de perfil (izda.), y líneas diagonales que son paralelas aunque no lo parezcan.

El jarrón de Rubin, que también refleja dos caras de perfil, y líneas diagonales que son paralelas aunque no lo parezcan.

 

A desentrañar qué mecanismos cerebrales explicarían esta confusión dedica parte de su tiempo el investigador Luis Martínez Otero, del Instituto de Neurociencias (CSIC-UMH). Su trabajo consiste en comprender cómo construye el cerebro la percepción visual del mundo. Para averiguarlo este científico recurre a todo tipo de ilusiones ópticas, cuadros e incluso trucos de magia. “Estas ilusiones nos enseñan momentos en los que los mecanismos cerebrales de la visión fallan y nos dan una solución para lo que estamos viendo que es contraria a la de la realidad física”, explica. “Las utilizamos para descifrar cuándo falla el cerebro y por qué ante una imagen determinada interpreta algo que no es correcto”, prosigue.

Las explicaciones a este fenómeno son complejas y ni siquiera definitivas (pueden intervenir diferentes factores en función de qué ilusión estemos considerando). Pero una de las evidencias es la influencia que nuestra experiencia previa, memoria y cultura ejercen en la forma en que percibimos la realidad. Por un lado, “somos animales esencialmente visuales y, si tenemos que fiarnos de algo, normalmente recurrimos a la vista”, señala Martínez Otero. Por otro, la cultura en la que vivimos y nuestra experiencia configuran la manera en la que ‘vemos’ el mundo. Y esto es precisamente lo que corroboran las diferentes reacciones ante estas ilusiones ópticas.

Volvamos a la figura de Muller-Lyer. Como decíamos, la longitud de las dos líneas, aunque no lo parezca, es exactamente la misma. Es evidente que nuestro cerebro nos engaña. Sin embargo, diferentes investigaciones han demostrado que esta ilusión óptica no afecta por igual a  todas las personas.

Estudios con participantes procedentes de culturas diversas han demostrado cómo los occidentales somos más fácilmente ‘engañados’ por estos segmentos. Por el contrario, individuos de culturas muy diferentes, como los miembros de la etnia San, recolectores del desierto del Kalahari, parecen casi ‘inmunes’ a estos trazos. ¿Por qué?

“Estas personas viven en un mundo que es básicamente circular y por eso no ‘caen’ en la ilusión”, apunta Martínez Otero. Es decir, la experiencia visual previa y la manera en la que organizamos el espacio que nos rodea serían determinantes. Nuestro sistema visual  -el de los occidentales en general- se habría adaptado a las esquinas y ángulos rectos que definen multitud de edificios y construcciones, pero este tipo de formas no son comunes en la naturaleza ni en culturas como la de los San.

Entender qué ocurre exactamente en nuestro cerebro cuando miramos los segmentos de Müller-Lyer es una tarea que dejamos a los científicos. Pero podemos extraer un par de conclusiones. A veces las cosas no son lo que parecen. Y a menudo la ciencia es la encargada de demostrarlo.

8 comentarios

  1. Dice ser ANTONIO LARROSA

    A mi me suced una cosa muy rara con las mujeres y es que el mismo vestido según lo gordas que sean me parecen muy chulos y elegantes o al contrario feos y vulgares lo que demuesta que las apariencias engañan y que aunque la mona se vista de seda mona se queda.

    Clica sobre mi nombre

    07 mayo 2014 | 10:48

  2. Dice ser ristin

    A veces pienso si todas las personas percibimos igual, es decir, si las demás personas perciben mi imagen igual que la percibo yo en el espejo o no.

    07 mayo 2014 | 11:11

  3. Dice ser elena

    Pero si esto es más viejo que la tos.

    07 mayo 2014 | 14:49

  4. Dice ser Daniel

    Me gusta revisar bien la información de lo que leo, en este caso he cogido la imagen y he medido las flechas, la primera es la más corta, no entiendo, la ilusión según entiendo es que las tres son del mismo tamaño, una cosa es que nuestro ojo lo perciba distinto y otra que la regla también lo perciba distinto…
    ¿No estará mal esa imagen?

    07 mayo 2014 | 15:59

  5. Dice ser Daniel

    Ah, vale, no me quedaba claro, es el segmento de la línea, en ese caso yo veo todos iguales, de ahí mi error.

    07 mayo 2014 | 16:01

  6. Dice ser felicidad para los que no se dan cuenta de nada

    El jarrón de Rubin no sólo son dos caras. En el colegio me la pusieron y dije: si le das l avuelta también se ve una campana.
    Ohhh, no siempre lo qeu se ve es lo que es y aunque creas que lo has visto todo, siempre algo se nos escapa.

    07 mayo 2014 | 21:17

  7. Dice ser felicidad para los que no se dan cuenta de nada

    Y una copa también se ve

    07 mayo 2014 | 21:19

  8. Dice ser hemorroide

    A esto se dedica la psicología “científica” (por decir algo): a saber cómo engañar a la gente con trucos visuales. De la psicología clínica, seudoespecialidad médica tan inútil y chamánica como la homeopatía y similares, mejor no hablo. Por cierto, esos dibujitos de las caras y las rayitas están muy vistos ya.

    07 mayo 2014 | 22:38

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