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Manuel Lisa, el español que hizo posible el descubrimiento de Yellowstone

White Dome Geyser, Yellowstone, United States. Photo by Jonathan Larson on Unsplash

Todos tenemos en mente las espectaculares imágenes del Parque Nacional de Yellowstone, ubicado entre los estados de Idaho, Wyoming y Montana. Da igual si se ha estado físicamente o no, el cine y la cultura dominante de EE UU nos han transportado a todos varias veces a Jackson Hole, sus géiseres, sus paisajes montañosos… El primer hombre de ascendencia europea que pisó aquellas tierras se llamaba John Colter, y llegó hasta allí trabajando para un explorador, comerciante y pionero de origen español llamado Manuel Lisa. Uno de esos nombres que coincidió con nombres de leyenda de la exploración de Norteamérica como el propio Colter, Lewis y Clark o Hugh Glass -cuya peripecia inspiró la película El renacido-. Ahora el escritor Santiago Mazarro ha ‘resucitado’ a Lisa y sus aventuras en la novela Senderos Salvajes (Ediciones Pàmies, 2020), que hace unas semanas os destaqué como uno de los debuts literarios más prometedores del género durante el año pasado, fue finalista del premio Ciudad de Úbeda de hace dos años y esta semana ha sido nominado a mejor autor novel del 2020 en los premios Hislibris. Aquel mundo de tramperos y exploradores con sombreros de castor y mosquete también tuvo acento español.

Este escritor, periodista y director y guionista de documentales madrileño (de 1992) se cruzó con Manuel Lisa cuando realizaba un documental sobre la figura de Godoy. “Fue una maravillosa casualidad”, asegura Mazarro: “No pude añadir nada sobre lo concerniente a América  y me quedó una espina clavada que quise extraer leyendo todo lo que pude sobre la Norteamérica de la época”. Y así encontró un carta de un tal Manuel Lisa. “Pedía financiación para una expedición de 300 millas por el Misuri hacia tierras desconocidas, solo esa carta ya daban ganas de ver esa peli”, afirma. De hecho su primera idea fue hacer un documental, pero al no encontrar financiación lo trajo a la novela: “Lisa era un personaje novelesco que merecía ser escrito porque nadie lo había hecho”. Lee el resto de la entrada »

‘Guerras Mescalero en Río Grande’: el séptimo de caballería español y el Salvaje Norte

Escribe como lema de su página web Álber Vázquez: Escribid como si explosionarais dinamita. Y es una frase que parece aplicarse el autor de Mediohombre (seguramente su libro más célebre, recuperada este 2017 con una nueva edición) en sus novelas. Sin duda lo cumple en su última obra,  Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros, 2017).

En esta brutal y directa novela épica de aventuras, nos traslada a la Norteamérica española de 1779, donde un regimiento de dragones españoles acuartelados en su presidio pelean y conviven con las tribus de belicosos apaches. Es nuestro Salvaje Oeste (“el Salvaje Norte, que no era el Oeste de nada en aquel tiempo”, me corregiría su autor). Es nuestro séptimo de caballería, porque como el autor me contaba cuando le entrevisté hace meses “salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica”. Lee el resto de la entrada »