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Ellen Alpsten: “Catalina I de Rusia supuso un hito en la emancipación y el empoderamiento de la mujer”

Ellen Alpsten (CEDIDA POR PENGUIN)

La periodista nacida en Kenia Ellen Alpsten debuta a lo grande en la novela con La zarina (traducción de Gabriel Dols Gallardo y José Antonio Soriano Marco, Grijalbo 2021), una ficción histórica que rescata a un tremendo personaje femenino eclipsado por su sucesora Catalina II La Grande: Catalina I de Rusia. Alpsten traza una novela llena de intriga, sexo y poder donde relata la azora vida de una reina “superviviente”, esposa de Pedro el Grande, que nació sierva y alcanzó el trono del mayor reino del mundo. “Esperar que hubiera sido una gran emperatriz es demasiado pedir: ¡gobernó para sobrevivir!”, explica esta autora absolutamente cautivada por su personaje.

¿Era un gran desafío como novelista comenzar su carrera literaria con un gran personaje olvidado en la historia como Catalina? ¿Era, también, una gran responsabilidad?

La ingenuidad protege, creo. Si hubiera sabido qué alcance y tamaño podría tomar este proyecto, ¡quizás nunca me hubiera atrevido a comenzar! Investigué durante un año antes de atreverme a escribir la frase inicial. La fascinante historia de Catalina I de Rusia nunca me había abandonado desde que leí por primera vez sobre ella cuando tenía 13 años. En la biblioteca de mis padres me encontré con un libro llamado Alemanes y rusos, que traza la historia milenaria de esos dos pueblos. Un capítulo de ese libro está centrado en Catalina I: nació como una sierva ilegítima de origen germano-báltico que se convirtió en la primera emperatriz de Rusia. Cuando hube madurado lo suficiente para escribir, me di cuenta de que, sorprendentemente, no había ningún libro sobre ella: ni tesis, ni biografía, ni novela, nada. Siempre tuve media docena de libros abiertos junto a mi ordenador, ya que la época está muy bien documentada. La responsabilidad es la cuerda floja entre la elaboración de una buena novela, con una trama ajustada y una prosa hermosa, y hacer justicia a los hechos históricos. También adoro los temas inexplorado: piense en La otra Bolena, o incluso en En la corte del lobo, que añadió un nuevo punto de vista a una historia conocida.

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Las novelas históricas que llegan en febrero de 2021

Arrancamos febrero repasando las novelas históricas que llegan este mes de febrero. Junto a algunos nombres conocidos (como Jorge Molist, Santiago Castellanos o  Pedro Miguel Lamet  nos llegan un buen puñado de apuestas y novelas de temáticas y ambientes muy diversas que nos llevarán desde la India hasta Inglaterra y desde la Antigüedad hasta antesdeayer. ¿Me acompañáis en este viaje?

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