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"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Nueve libros de historia que llegan a nuestras librerías este mes de octubre

Sigo con nuestro repaso mensual de las novedades. Ayer os comentaba las novedades que llegaban de novela histórica y hoy es turno de la historia, de la no ficción. Y os traigo libros muy variados y de temas muy variopintos. 

Cuatro príncipes, de John Julius Norwich (traducción de Joan Eloi Roca, Ático de los Libros). Norwich es un prestigioso y veterano historiador británico. En esta libro, traza una biografía comparada de cuatro monarcas fascinantes del Renacimiento: Enrique VIII, Francisco I, Carlos V y Solimán el Magnífico.

Cuatro grandes príncipes nacieron en el curso de una década: Enrique VIII de Inglaterra, Francisco I de Francia, Carlos V de Alemania y I de España y Solimán el Magnífico. Todos ellos dejaron una profunda huella en la historia de sus reinos. No podrían haber sido más distintos entre sí, pero, juntos, dominaron el mundo. A principios del siglo xvi, una era marcada por el Renacimiento, los inicios del protestantismo, las guerras de religión y la expansión del dominio occidental hacia el Atlántico, estos cuatro reyes, a veces aliados, a menudo enemigos y siempre rivales, sentaron las bases de la Europa moderna. De los escándalos de las seis esposas de Enrique VIII al monacato de Carlos V; desde el Campo del Paño de Oro, el espléndido encuentro de torneos, festines y bailes tan lujosos que casi vació las arcas de Francia e Inglaterra, a la pirámide de celebración que Solimán erigió con dos mil cabezas humanas tras la batalla de Mohács; desde la mano de seis dedos de Ana Bolena, supuesta señal de su condición de bruja, hasta la verdadera historia del halcón maltés, el historiador John Julius Norwich nos ofrece en Cuatro príncipes una apasionante historia de historias a través de las vidas de estos cuatro magníficos monarcas y sus reinados, que cambiaron el destino del continente europeo.


Cabezas cortadas y cadáveres ultrajados, de Francisco Gracia Alonso (Desperta Ferro). Tan interesante y macabro el asunto al que se dedica este catedrático de Prehistoria de la Universidad de Barcelona, en el que repasa la historia de la decapitación y el ultraje a los cadáveres de los enemigos a lo largo de la historia. Desde el principio de los tiempos hasta hoy. Pronto os traeré una interesante entrevista que he hecho con este historiador.

Las cabezas cortadas, la mutilación del cadáver del enemigo y la captura de trofeos macabros no es un fenómeno que, por desgracia, podamos acotar en el tiempo, arrojándolo a momentos pretéritos y más oscuros que nuestro siglo XXI. Al contrario, se trata de un comportamiento, a menudo ritual, que aparece casi ubicuo a lo largo de la Historia, y en sociedades muy diversas, desde la antigua Asiria al actual Irak, desde esos celtas que guardaban con mimo cráneos embalsamados a las calaveras japonesas que los norteamericanos atesoraban durante la Segunda Guerra Mundial, de los sacrificios humanos de las culturas mesoamericanas al código samurái, de las pirámides de cabezas timúridas a las abominables matanzas de los narcos en México o del ISIS en estos tiempos que nos ha tocado vivir. El profesor Francisco Gracia Alonso, catedrático de Prehistoria en la Universidad de Barcelona, autor de libros como Furor Barbari. Celtas y germanos contra Roma, La guerra en la Protohistoria o El tesoro del Vita: la protección y el expolio del patrimonio histórico arqueológico durante la Guerra Civil, además de miembro del consejo editorial y colaborador habitual de Desperta Ferro Antigua y Medieval y Desperta Ferro Historia Moderna, se vale de las fuentes, del análisis antropológico y de la arqueología del conflicto para abordar en Cabezas cortadas y cadáveres ultrajados una faceta tétrica del comportamiento humano, pero que no por ello dejó de estar muchas veces normalizada, como es la profanación del cadáver del enemigo caído. Un estudio de este fenómeno desde sus diversos parámetros culturales, religiosos y éticos que permiten intentar explicarlo, inserto en discursos de poder y de memoria, de escarnio del vencido y de ejercicio del terror, en un recorrido diacrónico que nos asoma al rostro más negro de la psique humana, allí donde laten con violencia las pulsiones de Tánatos.


Tres periodistas en la revolución de Asturias, de Manuel Chaves Nogales, José Díaz Fernández y Josep Pla  (Libros del Asteroide). Interesantísima recopilación de textos de tres fantásticos periodistas de la época que vivieron o relataron los hechos de la revolución de Asturias de 1934.

La madrugada del 5 de octubre de 1934, animados por una convocatoria de huelga general que fracasará en el resto de España, los mineros de Asturias se alzan contra las autoridades y toman el control de ayuntamientos y cuarteles de la Guardia Civil. Desde el gobierno de la República se opta por responder con toda la dureza posible para sofocar la «Comuna asturiana», que tardaría dos semanas en ser derrotada. El balance fue durísimo: casi 1.500 muertos, más de 2.000 heridos y más de 30.000 prisioneros. Manuel Chaves Nogales y Josep Pla –corresponsales de los diarios Ahora y La Veu de Catalunya– fueron dos de los primeros periodistas que pudieron entrar en Asturias una vez restablecido el orden republicano; desde allí contaron los sucesos acaecidos durante las dos semanas anteriores, en las que se llegó a acuñar moneda propia y ciudades como Oviedo quedaron destrozadas. José Díaz Fernández, para quien los hechos eran muy cercanos, publicaría al año siguiente el libro Octubre rojo en Asturias, un reportaje novelado sobre el mismo tema. Este volumen recoge los textos de estos tres grandes escritores sobre la revolución de Asturias, un capítulo clave de la historia española del siglo XX.


Montecasino. Diez ejércitos en el infierno, de Peter Caddick-Adams (traducción de Javier Revello, Ático de los Libros). No podría faltar un libro sobre la Segunda Guerra Mundial: en esta ocasión se centra en una sangrienta batalla entorno a la abadía de Montecasino.

La batalla de Montecasino tiene, al fin, la historia que se merece. Este es, sin duda, uno de los enfrentamientos más virulentos de la Segunda Guerra Mundial, en el que participaron diez ejércitos de todo el mundo que no solo tuvieron que enfrentarse al enemigo, sino a un terreno hostil, un tiempo inclemente e incluso una erupción volcánica. En esta apasionante narración de la batalla de Montecasino, Peter Caddick-Adams nos ofrece el vívido relato de la pugna por hacerse con la monumental abadía que dominaba la ruta de acceso a Roma. Caddick-Adams, exmilitar y profesor de Estudios Militares, nos brinda una visión nueva y panorámica del gran enfrentamiento entre los Aliados y la Alemania nazi, analiza la estrategia militar de la campaña y nos traslada en el tiempo y el espacio hasta el fragor del combate para dar voz, mediante material inédito y testimonios que ha recogido personalmente, a los héroes que, durante cuatro meses, lucharon y perecieron en el infierno italiano.


En defensa de España, de Stanley G. Payne (Espasa). El premio Espasa de este año traerá polémica (y más en los tiempos en los que estamos). El hispanista americano (y estudioso del fascismo) intenta en este ensayo desmontar mitos y leyendas negras. Y seguro que resultará entretenido: Payne suele cabrear a la izquierda española y agradar a la derecha.

Ningún otro país como España posee una historia tan rica en sus imágenes ni tan abundante en conceptos, mitos y leyendas. Es la historia más exótica de Occidente y también la más extensa y extrema en su envergadura, tanto cronológica como geográfica, y con mayores diferencias en las distintas épocas. A lo largo de los siglos, la Historia de España se ha descrito y definido a partir de conceptos inusitadamente controvertidos: reino bárbaro decadente, conquista oriental, paraíso multicultural, guerra divina, Reconquista, Inquisición, primer imperio mundial, monarquía paneuropea, decadencia profunda, leyenda negra, país insurreccional que reclama su independencia, cultura romántica por excelencia, sociedad convulsa y/o revolucionaria, democracia militante antifascista, país fascista retrógrado, pionera democracia de consenso… Algunas de estas descripciones son tópicos esencialmente falsos, pero la mayor parte se refiere a procesos o logros históricos muy complejos que requieren mucha matización. Este libro es una interpretación en el debate sin fin de la Historia de España, realizada siguiendo un desarrollo cronológico que explica la evolución del país y, con ella, los mitos, estereotipos y leyendas que se han construido a través del tiempo.


Juego de reinas, de Sarah Gristwood (traducción de Gemma Deza Guil, Ariel). Si antes os hablaba del libro de Nowrich y su repaso a cuatro grandes monarcas de la época, es ahora turno de repasar un libro sobre grandes mujeres de esa época. Ambos libros podrían resultar apasionantes lecturas paralelas.

Isabel de Castilla, Ana Bolena, Margarita Tudor, Catalina de Medicis, Ana de Francia, Margarita de Austria… Las mujeres que marcaron el mundo moderno. La Europa del siglo xvi contempló una explosión de poder femenino. Las mujeres tuvieron un poder sin precedentes. Isabel de Castilla, en traje de armadura, siguió a sus soldados al campo de batalla. Margaret de Austria y Luisa de Saboya, dos reinas regentes, pusieron fin a años de guerra con su «Paz de las Damas». Ana Bolena fue criada en la corte de Margarita de Austria, rodeada de mujeres poderosas; Su hija, Isabel Tudor, creció para ser una de las reinas más famosas de la historia. Con sus límites y sus decisiones, estas mujeres fueron también madres e hijas, mentoras y protegidas, aliadas y enemigos. Por primera vez, Europa vio una hermandad de mujeres que ejercían su autoridad de una manera exclusivamente femenina y que no se equipararía hasta los tiempos modernos.Una fascinante biografía de grupo y una emocionante epopeya política, Juego de reinas explora las vidas de algunas de las reinas más queridas (y vilipendiadas) de la historia. Desde el surgimiento de esta era de reinas hasta su eventual colapso, una cosa será ya cierta: Europa nunca sería la misma.


Las drogas en la guerra, de Lukasz Kamienski (traducción de David Paradela López, Crítica). Hace un año (sin no recuerdo más) se habló mucho del libro de Norman Ohler, El gran delirio. Hitler, drogas y III Reich. Ahora nos llega este libro que sigue hablando de drogas y guerra, pero ofrece un panorama a lo largo de la historia.

Łukasz Kamieński nos ofrece una nueva visión del papel que han desempeñado las drogas en la guerra, desde los héroes homéricos que consumían opio hasta, en la actualidad, los cientos de miles de niños soldados que combaten drogados. En esta historia aprendemos cómo los ingleses forjaron un imperio basado en el ron, cómo las tropas de Napoleón descubrieron el hachís en Egipto o cómo las drogas explican las peores aberraciones de la guerra de Vietnam. Pero, al margen de este escenario de guerras, Kameński nos muestra que muchos de estos productos, prohibidos tan solo hace unos años, han formado parte por mucho tiempo de nuestra vida cotidiana, como la cocaína o como la heroína, lanzada al mercado en 1898, junto a la aspirina, como un sedante para la tos. Este libro, que Foreign Affairs califica de «profundo, perturbador e informativo », nos invita a ver la historia y el presente de las drogas con una nueva mirada.


Faraones, de Canal Historia (Plaza& Janés). El canal Historia sigue publicando, en paralelo a algunas series documentales, libros de carácter divulgativo que suelen resultar bastante amenos. Este año es turno del Antiguo Egipto.

Mediante un recorrido de miles años, descubriremos el nacimiento, auge y caída de una de las civilizaciones más fascinantes de la Antigüedad. Conoceremos las vidas, secretos y anécdotas de los grandes protagonistas del antiguo Egipto: Akhenatón, «el Faraón Hereje»; la reina Cleopatra; Imhotep, el constructor de pirámides; Keops, el megalómano, o Tutankhamón, «el Faraón Niño». Un relato épico de miles de años, con el sello de rigor y amenidad que solo Canal Historia puede otorgar. La historia del antiguo Egipto como nunca te la habían contado. Con todos sus enigmas y secretos al descubierto.


Historia a espadazos. Una historia de la Antigüedad para no aburrir (te), de Andoni Garrido Fernández (Esfera). Parece que mezclar divulgación histórica y humor es una tendencia editorial. Si hace unos meses os hablaba de AdAbsurdum y su libro, ahora La Esfera nos presenta un libro desenfadado sobre la Historia antigua.

¿Es aburrida la Historia? Eso depende de quién te la cuente. Con este libro te lo pasarás de lujo leyendo y adentrándote en la fascinante Antigüedad. Los hechos más importantes de este periodo reunidos en un único volumen lleno de curiosidades y anécdotas, y relatados en orden cronológico para que no te pierdas. Descubre a través de esta divertida lectura los misterios que esconden temas como el origen de la vida en la Tierra en el remoto mundo prehistórico, la fundación de la primera gran civilización en Sumeria, la construcción de las enormes pirámides del Antiguo Egipto, el colapso del Bronce por los Pueblos del Mar, el desarrollo de la democracia griega o la expansión de Roma por todo el Mediterráneo hasta la llegada de los temibles bárbaros germánicos.

¿Os parecen interesantes estas propuestas? ¿Echáis en falta alguna?

¡Buenas lecturas!

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1 comentario

  1. Dice ser Caradoc

    Qué ganas de echarle el guante a los libros de Gristwood y Norwich! Me apasiona el s. XVI y normalmente se publica en español muy poco de los autores extranjeros que estudian este siglo, me encantan los Tudor y los Valois, así que estos libros son para mí! De Gristwood leí hace poco “Blood Sisters” excelente introducción a la Guerra de las Rosas y sus misterios enfocado siempre en las vivencias de las mujeres: Elizabeth Woodville, Margaret Beaufort, Margarita de Anjou… Me alegra que Gristwood haya dado el salto al siglo XVI, y me alegra que se vaya a conocer más de las figuras francesas, porque todos hemos oído hablar de Ana Bolena o Isabel la Católica, pero gente como Ana de Bretaña, Luisa de Savoya o Catalina de Medici deberían tener más reconocimiento. En cuanto a Norwich, no lo conozco, pero he oído cosas buenas de este libro de los 4 Principes así que encantado de la vida le echaré un ojo (al saber que este libro se publicaba me has alegrado la mañana!).

    06 octubre 2017 | 09:08

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