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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Cameos curiosos en los videojuegos

Hace ya mucho tiempo, a poco de empezar este blog, escribí un pequeño texto sobre la aparición de Yoda y Darth Vader en Soul Calibur IV. Entonces prometí que algún día le dedicaría un post a cameos curiosos de la historia de los videojuegos. Pues aquí está, no puedo prometer que sean los más llamativos, pero desde luego son los que más gracia me hicieron cuando los descubrí en su día.

Capcom, Namco, Nintendo y Sega son probablemente las compañías reinas del cameo. A menudo llenan sus juegos de referencias a otros: cartelitos escondidos en algún lugar, escenarios de juegos de lucha repletos de personajes conocidos, trajes y objetos típicos de sus más populares franquicias… Pero dejaré esos homenajes evidentes a un lado por otros un poco más rebuscados.

Sonic en el cubo de la basura

Corría el año 1995 y Rare lanzaba Donkey Kong Country 2, una más que dignísima secuela del revolucionario título que supuso el triunfal retorno a los videojuegos del gran simio de Nintendo. Jugué al DKC 2 junto a un amigo. Ninguno de los dos esperábamos la sorpresa que ocultaba el juego, una sorpresa que a mí me hizo mucha gracia y que a mi amigo (fan a muerte de Sega) le indignó profundamente.

Cuando te pasabas el juego aparecía un podio en el que el número 1 era para Diddy (siempre y cuando hubieras completado el 102%), el segundo pedestal era para Mario y el tercero para Yoshi (si Diddy y Dixie no han reunido suficientes monedas DK. aquí aparece Link ). Junto a ellos aparecía un letrero que dice algo así como “fracasados no”, un cubo de basura y al lado las zapatillas de Sonic. Toda una afrenta en un momento en el que la rivalidad entre Sega y Nintendo era encarnizada. Por cierto, en su día no me fijé que junto a las zapatillas de Sonic se puede ver lo que parece ser el arma de Earthworm Jim. ¡Qué buenos tiempos eran aquellos para Rare!

Un alien en Samurai Shodown

Gen-an Shiranui, esa especie de Freddy Krueger verde del Samurai Shodown, es protagonista de dos cameos, a cual más extraño. En primer lugar, en algunos de los finales de Gen-an hace acto de presencia la sexy Mai Shiranui. Durante muchos años me pregunté qué relación existía entre estos dos personajes, sobre todo teniendo en cuenta que pertenecen a dos épocas diferentes (al mundo del Japón medieval el primero y al edad actual la segunda). Pues bien, tras investigar un poco parece ser que todo es una pequeña broma de SNK: no existe ningún vínculo entre ambos personajes, salvo su apellido y su perfil idóneo para trabajar en el musical de La Bella y la Bestia.

El segundo cameo es aún más extraño. Resulta que en Samurai Shodown II, en el escenario de Gen-an, aparece una enorme olla en la que una fea criatura está cocinando algo. ¿Qué es ese algo? Pues nada más y nada menos que un alien de esos que le hacían la vida imposible a la Teniente Ripley. Puede que os cueste apreciarlo en la captura que incluyo aquí debajo, pero si probáis el juego en un emulador o en alguna de las consolas actuales veréis claramente al bichejo.

Los Ha-do-ken de Mega Man

Mega Man, uno de los personajes a los que más cariño tengo, también me impresionó con una fantástica referencia en un videojuego no menos estupendo: Mega Man X. En dicho título, uno de los pocos que pude comprarme para la Super Nintendo, existía un truco fantástico en el que podías conseguir la habilidad de lanzar Ha-Do-Kens.

Para conseguirlo había que eliminar a los ocho jefes iniciales y conseguir todos los objetos ocultos del juego. Entonces había que completar la fase de Armored Armadillo de nuevo hasta la bola de energía situada sobre la guarida del jefe final. Habí que repetir la operación cuatro veces. En la cuarta ocasión, junto a la bola de energía aparecerá una de las típicas cápsula del Doctor Light. Éste aparecía vestido como Ryu, con kimono y una bandana en la frente, y te otorgaba el poder de lanzar Ha-Do-Kens realizando el típico movimiento del Street Fighter (media ‘U’ hacia adelante). Lo mejor es que de un solo impacto se podía destruir a cualquier enemigo, incluidos los jefazos.

Mario y Sonic en Metal Gear Solid

La colaboración de dos genios como Hideo Kojima y Shigeru Miyamoto sirvió para crear Metal Gear Solid: Twin Snakes, un soberbio remake para Gamecube del Metal Gear Solid original de la PlayStation. El aspecto que más se mejoró fueron los gráficos, especialmente en las secuencias, mucho más espectaculares. Pero entre tanta tensión, espionaje, asesinos despiadados y ninjas cibernéticos se escondió un simpático detalle.

En la sala en la que Snake conoce a Otacon (Hal Emmerich), aparte de un póster de anime, puede verse un par de muñequitos, uno de Mario y otro de Yoshi. Si se dispara a la figura de Mario, Snake recupera vida, si se dispara a Yoshi, se escucha el típico sonidito del dinosaurio.

Chun-Li chupa cámara

La fantástica luchadora de Street Fighter ha lucido sus moños en múltiples juegos de Capcom. Yo recuerdo especialmente dos cameos curiosos de la hermosa china. Uno de ellos tiene lugar en el primer Breath of Fire, un juego del que no pude disfrutar hasta tenerlo en el emulador de SNES, ya que jamás llegó a tierras europeas. Debido a mi pasión por Breath of Fire II decidí jugarlo y pude comprobar que, efectivamente, Chun Li aparecía en un momento del juego, practicando sus famosas y veloces patadas en una habitación. También en BoF aparecía un retrato de Arthur, protagonista de la saga Ghosts ‘n Goblins.

La conocida luchadora oriental también hacía un cameo en otro de los grandes títulos de Capcom: Final Fight, concretamente en la segunda parte de la saga para Super NES. Al poco de empezar (la primera fase era Hong Kong), Chun-Li aparecía en el fondo de la pantalla comiendo comida china en un puesto en plena calle.

¿Qué otros cameos curiosos recordáis vosotros?

Microsoft se echa un órdago

Era lunes por la mañana, Microsoft celebraba su conferencia previa al E3. Estuve a punto de no asisitir. Por fortuna fui. Digo “por fortuna” porque fue todo un espectáculo, una gala de la que todos los asistentes salimos boquiabiertos. La impresión general es que habíamos asistido a un evento histórico.

Todo comenzó con un bonito vídeo del juego de Los Beatles, después aparecieron Yoko Ono y la viuda de Harrison y, más tarde (cuando las damas ya habían abandonado el escenario), los mismísimos Paul McCartney y Ringo Starr. La gente estaba flipando, pero eso era sólo porque no sabíamos lo que aún estaba por venir.

Apareció Tony Hawk para hablar del nuevo título de su franquicia, que se jugará con un periférico con forma de tabla de skate. También vimos el espectacular Modern Warfare 2 (nada nuevo, pero es que este juego me impresiona cada vez que lo veo), un combate de Final Fantasy XIII, el impresionante Splinter Cell Conviction (sin duda, lo mejor de Sam Fisher hasta la fecha), un título de descarga de los creadores de Gears of War, Crackdown 2 y Left 4 Dead 2 (ambos exclusivos de Xbox 360), Forza Motorsport 3 y sus elevadísimas posibilidades de tuneo, Halo ODST y el anuncio de Halo Reach, el esperadísimo Alan Wake

Muchos títulos, sí, pero la cosa ya pintaba más convencional. Además, el aire acondicionado, que estaba a tope, me estaba dejando helado y algo inquieto. Pero Microsoft no tardó en volver a caldear el ambiente. Él siguiente anuncio no me resulta especialmente emocionante, pero reconozco que es todo un acierto, un movimiento muy inteligente: la integración de Facebook y Twitter en Xbox Live. La radio llega a la consola con Last.fm y la televisión online a través de Sky TV.

Don Matrick sube al escenario y pregunta qué juego siempre han deseado jugar los usuarios de Xbox 360. El tipo que hay sentado a mi derecha dice “Mario Kart”. No puedo evitar reirme, pero entonces aparece Hideo Kojima y anuncia, en inglés (todo un detallazo de cortesía), que Metal Gear Solid llegará a Xbox 360. El año pasado fue Final Fantasy, este año, Metal Gear. Microsoft se lo está currando.

Pero la gala seguía y aún quedaba lo mejor: Matrick anunció una nueva forma de jugar para la que no se necesitarán mandos. Vimos un vídeo de algo que parece ciencia ficción. Sinceramente, yo pensaba que era una parodia de Nintendo, ¡pero no! ¡Apareció Steven Spielberg!, ¡¡¡Steven Spielberg!!! Todo el mundo comentaba la jugada con sus vecinos de asiento. Yo lo comentaba con los chavales que estaban a mi derecha, los chicos de Estopa, que estaban allí para promocionar el nuevo Lips y un videojuego propio.

Creía que el mundo se había vuelto loco: estaba en Los Angeles, viendo a Steven Spielberg en un escenario y comentando con Estopa que Microsoft nos acababa de enseñar el futuro de los videojuegos. ¡Surrealista!

Para quitarnos todas las dudas sobre el invento, al que de momento han llamado Project Natal, nos hicieron una demostración en vivo. ¡Y nos convenció! Después apareció Peter Moulynex y nos presentó nuevas posibilidades de este ingenio capaz de reconocer movimientos, expresiones faciales, voz… El vídeo de “Milo & Kate” volvía a dejarnos sin aliento.

¿Pero esto es verdad?, ¿de veras funciona? La demo fue bastante convincente, pero es que además he tenido la oportunidad de hablar con compañeros que pudieron comprobar en sus propias carnes las posibilidades de Project Natal. Todos aseguran que es perfecto, que es como estar dentro de la pantalla. Ahora sólo nos queda ver cómo se aplicará esta tecnología, ¿sólo para party games?, ¿en juegos de gran profundidad jugable? Tendremos que esperar para verlo, ya que es muy probable que aún pasen unos dos aítos antes de que el sorprendente invento llegue a los hogares.

El caso es que, cuando terminó la conferencia, todos pensamos (los Estopa incluidos) que mucho se lo tendrían que currar Sony y Nintendo para alcanzar el mismo nivel de espectáculo y sorpresa. Microsoft había ganado la batalla del E3 2009 veinticuatro horas antes de que comenzase. La intensa semana terminó y los pronósticos se confirmaron por unanimidad.

¿Qué os ha parecido el papel de Microsoft en el recién terminado E3 2009?

El “efecto impulso” de algunos juegos

Me llama mucho la atención lo sensible que es el mercado japonés al lanzamiento de algunos juegos estrella (o lo que allí consideran “juegos estrella”, béisbol y pesca incluidos), títulos que nada más salir disparan las ventas de la consola para la que están disponibles. En los últimos tiempos se han dado ejemplos bastante claros.

El caso más reciente es el aumento brutal de ventas de PlayStation 3, debido sobre todo al lanzamiento de Yakuza 3, una franquicia de Sega aclamadísima en Japón, aunque muy mal promocionada en Occidente. El juego, exclusivo para la consola de Sony, se ha convertido en un must have para los jugadores nipones. Yakuza 3, con un buen apoyo del lanzamiento de Resident Evil 5, ha conseguido poner a PS3 por delante de Wii y Xbox 360 en las listas de ventas.

Apenas una semana antes, se producía un hecho aún más destacable. La yankee Xbox 360 daba muestras de su potencial colocándose por delante de sus rivales en la lista de ventas semanal. Eso sí, la mayor parte del mérito se debe a un producto made in Japan: el nuevo Star Ocean de Square Enix.

La PSP, que vivió un 2008 excelente en el país del sol naciente, también ha tenido un videojuego que le ha servido como principal motor de ventas: el Monster Hunter Portable 2nd G, de Capcom. Y, volviendo a la PS3, Metal Gear Solid 4 también hizo mucho por Sony.

Siempre se ha hablado de juegos vende-consolas, pero tengo la sensación de que en ningún sitio se da este fenómeno de forma tan radical como en Japón. Europa y Norteamérica parece que tienen un ritmo de ventas más estable, con menos fluctuaciones. He hablado con Sony, Microsoft y Nintendo para ver si tenían algún dato al respecto. Ninguna de las tres compañías tiene datos concretos, pero sí me han comentado algunas tendencias.

Nintendo asegura que los subidones de ventas de la Wii sólo se notan con juegos que se salen un poco de lo convencional. Grandes títulos con excelentes críticas y ventas fantásticas como Mario Kart Wii o Super Smash Bros. Brawl no suponen un impulso especialmente significativo en las ventas de la consola.

En cambio, juegos como Wii Fit disparan las ventas de la Wii como un cohete. De hecho, la popular tabla de equilibrio es quizá el producto que mejor representa la nueva filosofía de Nintendo, su éxito comercial y la fórmula ideal para atraer a compradores profanos.

Microsoft, que tampoco tiene datos concretos, no relaciona las grandes subidas de ventas con lanzamientos de videojuegos concretos. Los factores que conllevan incrementos sustanciales en las ventas son las bajadas de precio y la comercialización de algunos packs especiales. En 2008, las dos veces que la Xbox 360 bajó de precio supusieron dos grandes picos en las ventas anuales.

En Sony coinciden en buena parte con Microsoft. Aunque me comentan que sí se nota el incremento de ventas de la PS3 gracias a lanzamientos potentes como Killzone 2, lo que más impulsa las ventas son los citados packs: Playstation 3 (80 Gb) + GT5 + Motorstorm, Playstation 3 (80Gb) + LBP + Resistance 2, Playstation 3 (80Gb) + Singstar ABBA + Singstar 3 y micrófonos, etcétera.

Se ve que también en esto, Japón es otro mundo.

Definitivamente, estamos locos

Llevo un día con un dolor de cabeza considerable, pero no quería dejar de postear, aunque fuese una pequeña curiosidad. Y precisamente eso es lo que he encontrado. Rebuscando por Internet me he topado con un vídeo del bromista francés Remi Gaillard (yo no le conocía, pero parece ser que es famoso) en el que el tipo traslada Mario Kart a la vida real:

Los que son unos expertos en llevar videojuegos a la vida real (y sin correr tantos riesgos) son los chicos de Mega 64. Ya puse un vídeo de ellos hace tiempo, parodiando al Assassin’s Creed, en un artículo sobre humor y videojuegos.

Aquí os dejo otros cuantos vídeos de Mega 64, unas cuantas parodias que me hacen mucha gracia. La primera es una del Metal Gear Solid:

Una surrealista versión de Paper Boy:

Resident Evil 4 visto desde una perspectiva bastante original:

Éste prefiero no decir de qué juego es, que el factor sorpresa tiene su punto:

Me voy a tomar un Gelocatil y a pensar un buen tema para mañana. Pero antes os recuerdo que podéis votar por los que creéis que son los mejores juegos de la temporada navideña:

¿Cuál es el mejor juego de la temporada para PlayStation 3?

¿Cuál es el mejor juego de la temporada para Wii?

¿Cuál es el mejor juego de la temporada para Xbox 360?