20 hit combo 20 hit combo

Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

Entradas etiquetadas como ‘monster hunter’

Monster Hunter Tri: caza mayor en Wii

Con la boca abierta, así me quedé al ver la intro del Monster Hunter para Wii, un vídeo CGI de una calidad alucinante que me hizo preguntarme por qué la mayoría de third parties son incapaces de sacarle un mayor partido a la máquina de Nintendo. Es posible hacer buenos juegos y es posible que además de buenos sean espectaculares.

Podría decirse que éste era mi bautismo en Monster Hunter (apenas he jugado a las versiones de PSP) y este primer contacto me dejó una impresión inicial muy positiva. A medida que jugaba descubrí muchas virtudes en este estreno de la franquicia en una consola de sobremesa y, aun así, no logró engancharme.

No me entendáis mal, el juego me parece bueno pero creo que su estilo no va conmigo. Supongo que lo que más echo en falta en una aventura como ésta es un trasfondo argumental más profundo. En Monster Hunter la historia no es más que una simple excusa para generar un sistema de misiones.

También prefiero los métodos clásicos de evolución de personajes, bien mediante niveles de experiencia, bien mediante ítems que incrementen nuestras habilidades. Aquí las mejoras se centran en la adquisición y perfeccionamiento de armas y armaduras. Insisto: no digo que esto sean defectos, son características del juego que a mí no me atraen demasiado pero que a millones de jugadores de todo el mundo les apasionan.

La aventura. como reza el título del juego, se centra en la caza de monstruos, criaturas que campan a sus anchas por diferentes ecosistemas y que actúan casi como si fueran animales reales. Hay bichos de todos los tipos y tamaños: carnívoros pequeños pero letales, enormes bestias herbívoras, imponentes seres subacuáticos… Precisamente los entornos y bestias submarinas son una de las grandes novedades respecto a entregas anteriores.

Los “bichos” tienen un diseño excelente y la gran calidad gráfica les da el toque definitivo. Son los auténticos protagonistas de Monster Hunter Tri. La banda sonora, atestada de bellísimos temas orquestales capaces de transmitir un gran sosiego, hace honor al elevado nivel técnico del conjunto.

En cuanto al control, aceptable, a mí me gusta el uso del mando clásico (existe un pack del juego que lo incluye). Quizá lo más molesto sea cierta imprecisión a la hora de cambiar de dirección cuando estamos quietos, ya que el héroe siempre tiene a moverse unos pasos hacia adelante y no siempre se para justo en el sitio que deseamos.

Aparte de la eliminación de monstruos, el desarrollo nos exige un gran trabajo de recolección de materiales. Hay cientos diferentes y pueden venderse, usarse para perfeccionar las piezas del equipo, convertirse en recursos con los que ayudar a nuestra aldea o combinarse para crear otros objetos.

En este sentido, el juego ofrece una gran cantidad de posibilidades que se gestionan casi en su totalidad a través de los menús, bastante prácticos salvo en el caso de las anotaciones sobre monstruos, que nos obligan a coger el Wimote aunque estemos utilizando el mando clásico. Resulta muy incómodo y poco práctico.

Por último hay que destacar el modo online, quizás la opción que podría engancharme al juego (aún la he probado poco). A diferencia de lo que sucede en Japón y gracias a Nintendo, el juego en red de Monster Hunter es totalmente gratuito. Se trata, con diferencia, del online más ambicioso elaborado para Wii y en la práctica se nota. Os lo aseguro. Seguiré probándolo algunos días más ya que, aunque no tengo el Wii Speak, de momento me entretiene mucho más que el offline.

¿Qué os parece Monster Hunter Tri?

Star Trek Online, Monster Hunter Tri y la locura fan

Esta semana he tenido la oportunidad de asistir a varias presentaciones. Dos de ellas me han llamado mucho la atención. Me refiero a la de Star Trek Online para PC y la de Monster Hunter Tri para la Wii. Uno y otro son juegos capaces de mover a grupos de fans fidelísimos. Ellos han sido los responsables de la peculiaridad de las presentaciones que paso a comentar.

La presentación de Star Trek Online tuvo lugar en Madrid, en Generación X, una conocida tienda de cómics, un paraíso del frikismo por el que yo he paseado muy a menudo y que a priori se presenta como localización ideal para un evento de este tipo. En su mayor parte, la explicación del juego corrió a cargo de Ignacio López y Sergio Toboso, el presidente y el responsable de actividades del Club Star Trek España respectivamente.

Aquí el tema ya se ponía un poquito más espeso, tanto para mí como para la mayoría de mis compañeros de prensa, poco conocedores del universo Star Trek. Lo cierto es que Star Trek Online parece un muy buen MMO independientemente de su temática, pero es precisamente en la popular licencia donde está su gran baza. Está hecho por Cryptic Studios, unos frikazos de la serie y de las películas que se han propuesto representar el mundillo trekkie con la mayor fidelidad y detalle posibles.

Ignacio López nos mostró la mecánica del juego, las infinitas posibilidades de personalización (tanto del personaje principal como de la tripulación que te acompaña y de la nave), la inmensidad del espacio por recorrer, las diferencias entre las etapas terrestres y las etapas espaciales…

Su discurso iba aderezado con multitud de nombres de razas, planetas, localizaciones y personajes que a mí me sonaban a chino (me sacas de Spock y me pierdo), referencias a sucesos y chistes y anécdotas que hacían que la mitad de la sala (los fans) rompiera a carcajadas mientras que la otra mitad nos quedábamos con cara de póker (la prensa).

Lejos de parecerme negativo, creo que esto es la demostración empírica de que los desarrolladores han hecho un excelente trabajo que dejará muy satisfechos a los fans, que son millones en todo el mundo y que ahora podrán campar a sus anchas por el mundo que les apasiona, un mundo que además irá creciendo y mejorando con las sucesivas actualizaciones del título.

El caso de Monster Hunter Tri también me pareció muy significativo. La presentación tuvo lugar en el Colegio de Médicos de Madrid. Yo esperaba encontrarme con un evento muy reducido en el que estaríamos los periodistas “de siempre”, Ryozo Tsujimoto (el productor del juego) y Kaname Fujioka (el director artístico). Cuando llegué (tarde, para no variar) me encontré con una calurosa sala atestada de gente y de cámaras de televisión.

Más tarde me enteré de que gran parte de los asistentes eran en realidad fans de Monster Hunter, una franquicia que ha arrasado en Japón y que ha dejado pequeños grupos de acérrimos seguidores diseminados por todo el globo.

Pero, ¿por qué había tanta televisión en un evento tan… friki? No lo sé pero, gracias a la unión de fans descontrolados y cadenas televisivas, pude ser testigo de uno de esos testimonios de los que los jugadores de toda la vida nos avergonzamos cuando vemos en la tele. No, no todos los aficionados a los videojuegos somos locos sin vida social que nos pasamos el día encerrados en la habitación jugando al ordenador, haciendo dibujitos de armas y buscando tiendas en las que comprar muñequitos o barajas de cartas de importación.

En cuanto al juego en sí, resulta bastante prometedor. Gráficamente es de lo mejor que han hecho las third parties para la Wii. Los entornos son muy bonitos y los monstruos tienen un diseño muy chulo. Sólo me quedan un par de dudas respecto a Monster Hunter Tri: si el funcionamiento del modo online resultará satisfactorio y si conseguirá popularizar el uso del olvidado Wii Speak.

Impresiona la emoción y el anhelo que manifiestan los fanáticos de sagas como éstas. Casi me da envidia, a mí cada vez me cuesta más emocionarme hasta ese punto. Tal vez si sacaran un MMORPG de Canción de Hielo y Fuego

¿Qué opinión os merece el fenómenos fan?, ¿sois o habéis sido alguna vez auténticos fanáticos de alguna saga?

Lanzamientos importantes que cambian de fecha

Esta semana hemos sabido que algunos de los lanzamientos más importantes de Capcom para 2010 han cambiado de fecha. En concreto, los afectados han sido Lost Planet 2, Monster Hunter Tri y Super Street Fighter IV. ¿El motivo? La compañía nipona quiere llevar a cabo una estrategia inteligente, “preservar el valor de los títulos y maximizar sus ventas” evitando dentro de lo posible la competición con los grandes títulos de otras compañías.

Tanto la secuela de Lost Planet como el Monster Hunter de la Wii estaban previstos para el primer trimestre de 2010, mientras que SSF IV (Capcom ya vuelve a las andadas) iba a salir, en principio, durante el segundo trimestre del año. Ahora, todos ellos se van como mínimo al 1 de abril, y de ahí en adelante, bien repartiditos en fechas meditadas. Otro título que se mueve en el calendario es Dead Rising 2. La nueva invasión zombi llegará a consolas y PC en algún momento indeterminado de 2010.

El que parece que no se mueve de fecha es Dark Void, un juego por el que siento una grandísima curiosidad. No me dan buena espina los títulos que se pasan años y años en desarrollo, como es el caso de esta aventura de acción en tercera persona. Sin embargo, al no haber tenido aún la oportunidad de verlo en persona, me apetece comprobar de cerca de dónde proviene la expectación generada.

No creo que nadie pueda sentirse molesto por estos movimientos en las fechas de lanzamiento. Al fin y al cabo, Capcom es una gran empresa que ha sabido ver más allá del endogámico mundo nipón y está intentando expandir su ya amplia y reputada posición dentro del sector. Para ello, la compañía lleva un tiempo diversificando su producción, prestando atención a los gustos occidentales e incluso cediendo importantes franquicias a equipos de desarrollo europeos y norteamericanos, como es el caso de Bionic Commando, Dead Rising o el citado Dark Void.

Capcom tiene muchas expectativas puestas en su futuro cercano, en su crecimiento internacional. En el próximo año fiscal, la compañía creadora de Mega Man espera aumentar las ventas fuera de Japón hasta un 65%, superando ampliamente el 52% actual. Vista la tendencia y con la esperanza de que la crisis se extinga definitivamente a lo largo del año próximo, intuyo que cumplirán las expectativas. Por cierto, en un acertado acto de precaución, Capcom ha reducido las expectativas de ventas de Dark Void (insisto, confío en que sea por previsión y no por falta de fe en el producto).

¿Qué os parece la estrategia de Capcom?, ¿cuál de sus juegos previstos para 2010 esperáis con más ganas?

El “efecto impulso” de algunos juegos

Me llama mucho la atención lo sensible que es el mercado japonés al lanzamiento de algunos juegos estrella (o lo que allí consideran “juegos estrella”, béisbol y pesca incluidos), títulos que nada más salir disparan las ventas de la consola para la que están disponibles. En los últimos tiempos se han dado ejemplos bastante claros.

El caso más reciente es el aumento brutal de ventas de PlayStation 3, debido sobre todo al lanzamiento de Yakuza 3, una franquicia de Sega aclamadísima en Japón, aunque muy mal promocionada en Occidente. El juego, exclusivo para la consola de Sony, se ha convertido en un must have para los jugadores nipones. Yakuza 3, con un buen apoyo del lanzamiento de Resident Evil 5, ha conseguido poner a PS3 por delante de Wii y Xbox 360 en las listas de ventas.

Apenas una semana antes, se producía un hecho aún más destacable. La yankee Xbox 360 daba muestras de su potencial colocándose por delante de sus rivales en la lista de ventas semanal. Eso sí, la mayor parte del mérito se debe a un producto made in Japan: el nuevo Star Ocean de Square Enix.

La PSP, que vivió un 2008 excelente en el país del sol naciente, también ha tenido un videojuego que le ha servido como principal motor de ventas: el Monster Hunter Portable 2nd G, de Capcom. Y, volviendo a la PS3, Metal Gear Solid 4 también hizo mucho por Sony.

Siempre se ha hablado de juegos vende-consolas, pero tengo la sensación de que en ningún sitio se da este fenómeno de forma tan radical como en Japón. Europa y Norteamérica parece que tienen un ritmo de ventas más estable, con menos fluctuaciones. He hablado con Sony, Microsoft y Nintendo para ver si tenían algún dato al respecto. Ninguna de las tres compañías tiene datos concretos, pero sí me han comentado algunas tendencias.

Nintendo asegura que los subidones de ventas de la Wii sólo se notan con juegos que se salen un poco de lo convencional. Grandes títulos con excelentes críticas y ventas fantásticas como Mario Kart Wii o Super Smash Bros. Brawl no suponen un impulso especialmente significativo en las ventas de la consola.

En cambio, juegos como Wii Fit disparan las ventas de la Wii como un cohete. De hecho, la popular tabla de equilibrio es quizá el producto que mejor representa la nueva filosofía de Nintendo, su éxito comercial y la fórmula ideal para atraer a compradores profanos.

Microsoft, que tampoco tiene datos concretos, no relaciona las grandes subidas de ventas con lanzamientos de videojuegos concretos. Los factores que conllevan incrementos sustanciales en las ventas son las bajadas de precio y la comercialización de algunos packs especiales. En 2008, las dos veces que la Xbox 360 bajó de precio supusieron dos grandes picos en las ventas anuales.

En Sony coinciden en buena parte con Microsoft. Aunque me comentan que sí se nota el incremento de ventas de la PS3 gracias a lanzamientos potentes como Killzone 2, lo que más impulsa las ventas son los citados packs: Playstation 3 (80 Gb) + GT5 + Motorstorm, Playstation 3 (80Gb) + LBP + Resistance 2, Playstation 3 (80Gb) + Singstar ABBA + Singstar 3 y micrófonos, etcétera.

Se ve que también en esto, Japón es otro mundo.

El subidón de Monster Hunter y la PSP

Una de las cosas que más me llamaron la atención los días que pasé en Japón la semana pasada fue la enorme cantidad de grupos de chavales que vi en trenes y restaurantes jugando a la PSP. Curiosamente, casi todos ellos con el modelo blanco. Por otro lado, no vi ni una Nintendo DS.

Esto se explica por dos motivos: la simple casualidad y, sobre todo, el juego de Capcom Monster Hunter Portable 2nd G. Todos los chavales que vi estaban jugando a ese juego. Casi me recuerda a la locura que se desencadenó con los Pokémon en los 90.

Desde su lanzamiento, este último Monster Hunter ha arrasado en ventas en Japón y ha animado a un buen número de nipones a comprarse la portátil de Sony. El pasado mes de abril, la PSP vendió más que Wii y Nintendo DS juntas y en mayo se ha mantenido la situación.

Por supuesto, Monster Hunter Portable 2nd G ha ocupado el primer puesto de las listas de ventas durante muchísimas semanas y sólo ha sido desbancado ocasionalmente por Mario Kart Wii.

Claro que el éxito no puede ser eterno y las ventas del juego ya han comenzado a descender. Eso sí, el título que ocupa el primer puesto de la lista de ventas de la última semana de mayo vuelve a ser un juego de PSP, Powerful Pro Baseball Portable 3 de Konami.

No nos engañemos, lo más probable es que esta pasión por la PSP no dure demasiado y, en el caso de que dure, tiene pocas o nulas posibilidades de repetirse más allá de tierras orientales. Ya hemos visto por aquí un par de entregas de Monster Hunter para PSP y ambas han pasado sin pena ni gloria. En cuanto al juego de béisbol de Konami… ni lo veremos ni creo que haya mucho interés por verlo.

Nintendo DS ya se ha comido el mercado de las portátiles y tanto la consola como sus juegos se siguen vendiendo como churros en todo el mundo. Sin embargo, me alegra que la PSP comience a coger fuerza, aunque sólo sea en Japón. La competencia siempre es buena. Quizás Final Fantasy Crisis Core, que ya está a puntito de caramelo (sale el 20 de junio), ayude a impulsar las ventas de la consola en todo el mundo.

¿Vosotros cómo veis el presente y el futuro de la PSP?