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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Sega insiste con Alien

Aunque parezca increíble, Sega no se rinde. Deben de seguir pensando que tarde o temprano darán con la tecla y conseguirán que un juego de Alien se convierta en un superventas. Y entonces ganarán millones… y podrán comprarse un apartamento en la playa, pagarse un viaje a la EEI y lanzar una nueva consola que dominará a todas las demás y las atará en las tinieblas.

alien isolation

Tal vez me equivoco, tal vez simplemente son muy fans de la franquicia e insisten en sacar juegos de Alien por puro gusto, pero lo cierto es que esta situación me suena: vuelven los Aliens, los vídeos tienen pintaza, los comentarios son esperanzadores, todo el mundo piensa “esta vez sí” y al final nos topamos con un juego que en el más generoso de los casos tan sólo puede calificarse como mediocre.

¿Ya no os acordáis de Aliens: Colonial Marines? Tan sólo hace un año y medio de eso. El juego estuvo durante meses en boca de todos, parecía de lo más prometedor. Los desarrolladores nos vendieron la moto y nosotros la compramos, pero al final resultó que era de cartón piedra. Cuando el juego vio la luz, la atención mediática se mantuvo, pero por motivos muy diferentes. La aventura era una montaña de errores, cada uno más escandaloso que el anterior.

Y el caso es que “esta vez sí”, esta vez parece que van a dar la campanada. Mucha gente ha probado ya Alien Isolation y todo el mundo parece encantado. La aventura, protagonizada por la hija de la teniente Ripley, parece cargada de terror. Se ha recreado perfectamente la atmósfera de tensión propia de las primeras entregas cinematográficas y se ha revestido con un acabado técnico notable.

Hay acción, sí, pero se ha puesto el acento en el survival horror (exploración, infiltración…), que es un género que le va como anillo al dedo a la franquicia. Muchos recortes tienen que haberle hecho al juego en la versión final (que sale el 7 de octubre) para que acabe siendo un desastre similar al de su predecesor.

En Alien yo confío… ¡por última vez!

Aliens: Colonial Marines, el Musical

Contra todo pronóstico, Aliens: Colonial Marines se ha convertido en uno de los videojuegos que más está dando que hablar en este principio de año sin demasiados lanzamientos. Por desgracia, los motivos que han puesto este título en el punto de mira de la prensa especializada no son precisamente positivos.

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Este título de la franquicia Alien no destaca por ser un juego notable sino por haberse convertido en una sobresaliente chapuza, un desastre de tal calibre que va camino de entrar en la historia de los videojuegos por la misma puerta que el E.T. de Atari o Superman 64.

Siendo justo, me veo obligado a decir que el juego no es nefasto. Tan solo se trata de un shooter mediocre. Sin embargo, son muchos los factores que han convertido a Aliens: Colonial Marines en objeto de críticas descarnadas y burlas de varios megatones:

– Un nido de bichos: Los aliens no son el peor enemigo del jugador en la aventura, no, con “bichos” me refiero a bugs. En el momento del lanzamiento del juego, los fallos se contaban por decenas y ni siquiera eran los mismos en las distintas plataformas. Solo un día después de ver la luz, los desarrolladores ya estaban lanzando parches para tratar de solucionarlo.

– La demo era mejor: Aunque resulte difícil de creer, la demo que vio la luz como aperitivo de lo que sería el juego final tiene mejor calidad que el producto que finalmente se ha comercializado. Todo el trabajo artístico, de atmósfera e incluso gráfico parece haberse ido al garete en vaya usted a saber qué parte del proceso.

– La versión de Wii U peligra: Durante meses se ha venido diciendo que la versión de Aliens: Colonial Marines para Wii U sería la mejor de todas, que destacaría por encima de sus “hermanas”. A pesar de esta premonición tan optimista, hace unos días empezó a rumorearse que el lanzamiento podría haber sido pospuesto indefinidamente o incluso que el proyecto podría haberse cancelado.

Ahora, un tester del juego ha echado más leña al fuego asegurando que la versión de Wii no solo no es la mejor sino que es la peor con mucha diferencia. “La versión de Wii U es básicamente la misma que las de las otras consolas, pero con problemas en la tasa de imágenes por segundo, peor carga de texturas, y minijuegos horriblemente guiados por ahí”, asegura.

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– ¡Salvemos los gráficos!: Siempre hay quien no se da por vencido. Una vez me asombra el ímpetu y el altruismo de las comunidades de fans que intentan corregir (o en ocasiones crear) lo que los profesionales no han sido capaces de hacer en condiciones. La comunidad de Aliens: Colonial Marines de PC se ha unido para mejorar uno de los apartados más flojos del juego, los gráficos, que casi lo hacen parecer un título de hace cinco o seis años.

– Cruce de acusaciones: Ante la avalancha de críticas, los dos equipos que han estado implicados en el desarrollo del juego, Gearbox y TimeGate Studios, se han enzarzado en una batalla de acusaciones del tipo “esto lo han hecho ellos”, “es responsabilidad suya”, etcétera. Algunos desarrolladores han reconocido que todo el proceso ha sido un desastre, una larga historia que no ha tenido final feliz.

¡El show va a comenzar!

Por fortuna, como en toda buena historia, siempre hay un toquecito de humor que ayuda a convertirla en leyenda, en mito, en MEME de Internet. Los bugs, unidos a los graves fallos de diseño, han dado lugar a multitud de llamativos vídeos de Aliens: Colonial Marines. Destaco tres:

– Aliens torpes y estúpidos: Un imperdonable fallo de diseño de niveles hace posible superar fases completas del juego avanzando y sin pegar un solo tiro… ¡en el nivel máximo de dificultad! ¿Por qué no hay ningún tipo de barrera que impida avanzar hasta que no se elimine a los enemigos de una zona?, ¿por qué los xenomorfos resultan tan inofensivos? Aquí fallan demasiadas cosas.

– Aliens raritos: El GIF que más se ha popularizado en los últimos días muestra a un alien pasando por delante del jugador en actitud nada agresiva y con andares más que cómicos. La escena pertenece a un nivel en el que nos movemos por la oscuridad entre aliens ciegos explosivos (sí, esto es muy WTF) que se guían por el sonido. Si nos escuchan, se lanzan a por nosotros y estallan. Las parodias de esta escena no se han hecho esperar. La Chiquito de la Calzada Edition ya es un hit en Internet.

– Aliens de Broadway: Y para terminar, el vídeo que en mi opinión resume todo lo que es este juego, un espectáculo inesperado fruto de elementos insólitos. Os dejo con Aliens: Colonial Marines, el Musical. Espero que pronto podamos verlo en la Gran Vía de Madrid.

Lo más asombroso de todo es que, a pesar de todos estos despropósitos —o quizá gracias a lo mucho que se está hablando de ellos—, Aliens: Colonial Marines logró estrenarse en Reino Unido en el primer puesto de los juegos más vendidos de la semana.

Cameos curiosos en los videojuegos

Hace ya mucho tiempo, a poco de empezar este blog, escribí un pequeño texto sobre la aparición de Yoda y Darth Vader en Soul Calibur IV. Entonces prometí que algún día le dedicaría un post a cameos curiosos de la historia de los videojuegos. Pues aquí está, no puedo prometer que sean los más llamativos, pero desde luego son los que más gracia me hicieron cuando los descubrí en su día.

Capcom, Namco, Nintendo y Sega son probablemente las compañías reinas del cameo. A menudo llenan sus juegos de referencias a otros: cartelitos escondidos en algún lugar, escenarios de juegos de lucha repletos de personajes conocidos, trajes y objetos típicos de sus más populares franquicias… Pero dejaré esos homenajes evidentes a un lado por otros un poco más rebuscados.

Sonic en el cubo de la basura

Corría el año 1995 y Rare lanzaba Donkey Kong Country 2, una más que dignísima secuela del revolucionario título que supuso el triunfal retorno a los videojuegos del gran simio de Nintendo. Jugué al DKC 2 junto a un amigo. Ninguno de los dos esperábamos la sorpresa que ocultaba el juego, una sorpresa que a mí me hizo mucha gracia y que a mi amigo (fan a muerte de Sega) le indignó profundamente.

Cuando te pasabas el juego aparecía un podio en el que el número 1 era para Diddy (siempre y cuando hubieras completado el 102%), el segundo pedestal era para Mario y el tercero para Yoshi (si Diddy y Dixie no han reunido suficientes monedas DK. aquí aparece Link ). Junto a ellos aparecía un letrero que dice algo así como “fracasados no”, un cubo de basura y al lado las zapatillas de Sonic. Toda una afrenta en un momento en el que la rivalidad entre Sega y Nintendo era encarnizada. Por cierto, en su día no me fijé que junto a las zapatillas de Sonic se puede ver lo que parece ser el arma de Earthworm Jim. ¡Qué buenos tiempos eran aquellos para Rare!

Un alien en Samurai Shodown

Gen-an Shiranui, esa especie de Freddy Krueger verde del Samurai Shodown, es protagonista de dos cameos, a cual más extraño. En primer lugar, en algunos de los finales de Gen-an hace acto de presencia la sexy Mai Shiranui. Durante muchos años me pregunté qué relación existía entre estos dos personajes, sobre todo teniendo en cuenta que pertenecen a dos épocas diferentes (al mundo del Japón medieval el primero y al edad actual la segunda). Pues bien, tras investigar un poco parece ser que todo es una pequeña broma de SNK: no existe ningún vínculo entre ambos personajes, salvo su apellido y su perfil idóneo para trabajar en el musical de La Bella y la Bestia.

El segundo cameo es aún más extraño. Resulta que en Samurai Shodown II, en el escenario de Gen-an, aparece una enorme olla en la que una fea criatura está cocinando algo. ¿Qué es ese algo? Pues nada más y nada menos que un alien de esos que le hacían la vida imposible a la Teniente Ripley. Puede que os cueste apreciarlo en la captura que incluyo aquí debajo, pero si probáis el juego en un emulador o en alguna de las consolas actuales veréis claramente al bichejo.

Los Ha-do-ken de Mega Man

Mega Man, uno de los personajes a los que más cariño tengo, también me impresionó con una fantástica referencia en un videojuego no menos estupendo: Mega Man X. En dicho título, uno de los pocos que pude comprarme para la Super Nintendo, existía un truco fantástico en el que podías conseguir la habilidad de lanzar Ha-Do-Kens.

Para conseguirlo había que eliminar a los ocho jefes iniciales y conseguir todos los objetos ocultos del juego. Entonces había que completar la fase de Armored Armadillo de nuevo hasta la bola de energía situada sobre la guarida del jefe final. Habí que repetir la operación cuatro veces. En la cuarta ocasión, junto a la bola de energía aparecerá una de las típicas cápsula del Doctor Light. Éste aparecía vestido como Ryu, con kimono y una bandana en la frente, y te otorgaba el poder de lanzar Ha-Do-Kens realizando el típico movimiento del Street Fighter (media ‘U’ hacia adelante). Lo mejor es que de un solo impacto se podía destruir a cualquier enemigo, incluidos los jefazos.

Mario y Sonic en Metal Gear Solid

La colaboración de dos genios como Hideo Kojima y Shigeru Miyamoto sirvió para crear Metal Gear Solid: Twin Snakes, un soberbio remake para Gamecube del Metal Gear Solid original de la PlayStation. El aspecto que más se mejoró fueron los gráficos, especialmente en las secuencias, mucho más espectaculares. Pero entre tanta tensión, espionaje, asesinos despiadados y ninjas cibernéticos se escondió un simpático detalle.

En la sala en la que Snake conoce a Otacon (Hal Emmerich), aparte de un póster de anime, puede verse un par de muñequitos, uno de Mario y otro de Yoshi. Si se dispara a la figura de Mario, Snake recupera vida, si se dispara a Yoshi, se escucha el típico sonidito del dinosaurio.

Chun-Li chupa cámara

La fantástica luchadora de Street Fighter ha lucido sus moños en múltiples juegos de Capcom. Yo recuerdo especialmente dos cameos curiosos de la hermosa china. Uno de ellos tiene lugar en el primer Breath of Fire, un juego del que no pude disfrutar hasta tenerlo en el emulador de SNES, ya que jamás llegó a tierras europeas. Debido a mi pasión por Breath of Fire II decidí jugarlo y pude comprobar que, efectivamente, Chun Li aparecía en un momento del juego, practicando sus famosas y veloces patadas en una habitación. También en BoF aparecía un retrato de Arthur, protagonista de la saga Ghosts ‘n Goblins.

La conocida luchadora oriental también hacía un cameo en otro de los grandes títulos de Capcom: Final Fight, concretamente en la segunda parte de la saga para Super NES. Al poco de empezar (la primera fase era Hong Kong), Chun-Li aparecía en el fondo de la pantalla comiendo comida china en un puesto en plena calle.

¿Qué otros cameos curiosos recordáis vosotros?