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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El “efecto impulso” de algunos juegos

Me llama mucho la atención lo sensible que es el mercado japonés al lanzamiento de algunos juegos estrella (o lo que allí consideran “juegos estrella”, béisbol y pesca incluidos), títulos que nada más salir disparan las ventas de la consola para la que están disponibles. En los últimos tiempos se han dado ejemplos bastante claros.

El caso más reciente es el aumento brutal de ventas de PlayStation 3, debido sobre todo al lanzamiento de Yakuza 3, una franquicia de Sega aclamadísima en Japón, aunque muy mal promocionada en Occidente. El juego, exclusivo para la consola de Sony, se ha convertido en un must have para los jugadores nipones. Yakuza 3, con un buen apoyo del lanzamiento de Resident Evil 5, ha conseguido poner a PS3 por delante de Wii y Xbox 360 en las listas de ventas.

Apenas una semana antes, se producía un hecho aún más destacable. La yankee Xbox 360 daba muestras de su potencial colocándose por delante de sus rivales en la lista de ventas semanal. Eso sí, la mayor parte del mérito se debe a un producto made in Japan: el nuevo Star Ocean de Square Enix.

La PSP, que vivió un 2008 excelente en el país del sol naciente, también ha tenido un videojuego que le ha servido como principal motor de ventas: el Monster Hunter Portable 2nd G, de Capcom. Y, volviendo a la PS3, Metal Gear Solid 4 también hizo mucho por Sony.

Siempre se ha hablado de juegos vende-consolas, pero tengo la sensación de que en ningún sitio se da este fenómeno de forma tan radical como en Japón. Europa y Norteamérica parece que tienen un ritmo de ventas más estable, con menos fluctuaciones. He hablado con Sony, Microsoft y Nintendo para ver si tenían algún dato al respecto. Ninguna de las tres compañías tiene datos concretos, pero sí me han comentado algunas tendencias.

Nintendo asegura que los subidones de ventas de la Wii sólo se notan con juegos que se salen un poco de lo convencional. Grandes títulos con excelentes críticas y ventas fantásticas como Mario Kart Wii o Super Smash Bros. Brawl no suponen un impulso especialmente significativo en las ventas de la consola.

En cambio, juegos como Wii Fit disparan las ventas de la Wii como un cohete. De hecho, la popular tabla de equilibrio es quizá el producto que mejor representa la nueva filosofía de Nintendo, su éxito comercial y la fórmula ideal para atraer a compradores profanos.

Microsoft, que tampoco tiene datos concretos, no relaciona las grandes subidas de ventas con lanzamientos de videojuegos concretos. Los factores que conllevan incrementos sustanciales en las ventas son las bajadas de precio y la comercialización de algunos packs especiales. En 2008, las dos veces que la Xbox 360 bajó de precio supusieron dos grandes picos en las ventas anuales.

En Sony coinciden en buena parte con Microsoft. Aunque me comentan que sí se nota el incremento de ventas de la PS3 gracias a lanzamientos potentes como Killzone 2, lo que más impulsa las ventas son los citados packs: Playstation 3 (80 Gb) + GT5 + Motorstorm, Playstation 3 (80Gb) + LBP + Resistance 2, Playstation 3 (80Gb) + Singstar ABBA + Singstar 3 y micrófonos, etcétera.

Se ve que también en esto, Japón es otro mundo.

Creo que empezaré a hacer deporte

Llevo algo más de una semana probando el dichoso Wii Fit y tengo que reconocer que esta vez mi escepticismo me ha jugado una mala pasada: el aparatito es mucho más divertido de lo que pensaba.

La primera sensación al empezar a probar la tabla de equilibrio me gustó mucho, me recordó a la emoción que sentimos todos cuando probamos el Wii Tennis por primera vez. Es como descubrir algo nuevo, una forma diferente de jugar.

A ver, los ejercicios “serios” (yoga, abdominales y cosas así) me aburren un poco, pero imagino que esos serán precisamente los que más les interesen a muchos de los compradores de Wii Fit. Yo los he probado y me parecen curiosos, pero exigen una disciplina y una regularidad que, en este momento, me veo incapaz de cumplir.

Los otros jueguecillos, los aeróbicos y los de equilibrio, me han gustado mucho más. Con algunos me he picado hasta el punto de tirarme horas intentando marcar la mejor puntuación, como en el de dar cabezazos a los balones que te lanzan, por ejemplo.

Hay una prueba que me parece especialmente brillante porque, aparte de resultar muy adictiva, muestra a la perfección la sensibilidad de la tabla. El juego en cuestión consiste en inclinar una plataforma utilizando el peso del cuerpo para colar las bolitas que hay sobre ella en unos agujeros. Todo un vicio, lo prometo.

Eso sí, el Wii Fit produce agujetas de verdad, no como el Wii Sports, que lo que da son dolores más que otra cosa.

Diez días después de haber comenzado a utilizar el Wii Fit, le sigo encontrando el punto. No sé si en un mes o dos seguirá teniendo el mismo interés porque, a diferencia de la mayoría de los juegos casual de la Wii, éste no tiene muchas posibilidades multijugador.

Y hablando exclusivamente de la tabla de equilibrio, me pregunto qué otros títulos tiene pensados Nintendo para aprovechar el periférico. ¿Lanzarán alguno que combine el uso del mando y la tabla? Ya veremos…

¿Qué os parece lo que habéis visto del Wii Fit?, ¿lo habéis probado ya?