Recordando a James Michael Tyler. ¿Qué fue de Gunther después de ‘Friends’?

No son pocas las veces que en este blog hemos hablado de Friends, pero (o precisamente por ello) se hace raro arrancar el post desde una noticia triste: se supo ayer (anteayer de noche, en realidad) que James Michael Tyler, el actor que en la serie daba vida Gunther, el propietario y camarero del Central Perk, ha fallecido a los 59 años, a causa de un cáncer.

Desde aquí mi humilde y sentido pésame a toda la gente que formaba parte de su vida, que si era él como lo cuentan (y no lo pongo en duda) seguro que es mucha.

gunther

Tal vez no lo sepáis (o tal vez sí), pero Gunther no estaba pensado inicialmente para ser un personaje propiamente dicho, ni fijo, ni con frases (no digamos ya diálogos). Pero en más de una ocasión los creadores de la serie han contado, no solo que James fue elegido para ser Gunther porque era el único extra que sabía manejar la máquina de café (había sido camarero mucho tiempo), sino que consiguió aportar algo al dueño de Central Perk que lo convirtió en un personaje más, en parte del grupo. No habría sido lo mismo sin él, de eso no hay duda. Finalmente, Gunther apareció, de uno u otro modo, en un total de 150 episodios, entre el 94 y el 2004.

James, que era el pequeño de seis y, huérfano a los once años, vivió con una de sus hermanas en Carolina, era graduado en geología. Fue entonces, en la universidad, cuando empezó a interesarse por la actuación y se inició en el teatro. En 1987 le dieron una maestría en Bellas Artes. Un par de años después se mudó a Los Angeles y consiguió introducirse en el mundo del cine a través de Creadores de sombras, de Paul Newman, donde trabajó como asistente de edición.

Durante sus años en Friends hizo también pequeños cameos para otras series, como Dame un respiro, Scrubs Sabrina, cosas de brujas, e incluso tuvo un par de incursiones en cine, con pequeños papeles en películas de bajo presupuesto.

En 2009, además de interpretar a Blane (un personaje secundario) en la película Jason’s Big Problem, James abrió, como homenaje al 15º aniversario del estreno de Friends, un café llamado Central Perk en Carnaby Street, en Londres; una réplica del de la serie que estuvo abierto un mes.

En una lista de títulos de lo más escueta, encontramos que no fue hasta 2013 que volvió a tener un personaje recurrente (principal, de hecho) en una serie, cuando interpretó a Chad Levitz en Modern Music. Serie en la que, además, encajaba como un guante, como teclista, compositor y amante de la música que era.

Sin embargo, eso fue en 2013, y hasta el año pasado no verían la luz los que fueron sus últimos trabajos, dos cortometrajes en los que merece mucho la pena pararse:

Processing, un thriller que “explora lo que elegimos ver frente a lo que es de verdad la realidad”, ganador de varios premios internacionales (como el de Neorrealismo de Nueva York o el Toronto Internacional Women Film Festival); y The Gesture and The Word, en el que Tyler interpreta al protagonista, Gilbert: un solitario cartero que decide, con ayuda de un poeta jubilado, comenzar a escribirle postales a Aurore cuando el novio de esta deja de enviarle cartas de sus viajes por el mundo (un poco como Amelie y el gnomo de jardín de su padre).

Hace unos meses, James hizo una de sus últimas apariciones en pantalla, cuando en una entrevista para Today de la NBC contó que el cáncer de próstata que padecía desde 2018 se había extendido a otras partes de su cuerpo. Su derrumbe ante la cámara, aunque apenas llegó a nuestras latitudes, se convirtió en viral y esta semana la empezamos con la peor de las noticias.

Descansa en paz, James.

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