El cielo sobre Tatooine

Un travelling por el cine más actual con flashbacks al clásico.

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‘The Night Comes For Us’, ¡esto sí que es cine de acción!

En pantalla:

En los setenta y ochenta, con el auge de las antiguas cintas de vídeo domésticas (VHS, Betamax y 2000), eran conocidas como “películas de chinos”. El término hoy en día además de haber quedado desfasado resultaría muy políticamente incorrecto. Se caracterizaban, naturalmente, por estar interpretadas por asiáticos que se daban toda clase de golpes en las luchas cuerpo a cuerpo y pese a recibir una ristra de leñazos, uno tras otro, los encajaban o se levantaban del suelo, como si no hubiera pasado nada, para volver al combate hasta que la llave secreta o magistral de artes marciales de alguno de ellos acababa con su rival.

Eran títulos como El mono borracho en el ojo del tigre (1978) o La serpiente a la sombra del águila (esta con Jackie Chan) entre las más relevantes, y ambos realizados en Hong Kong; y un montón más que quedaron olvidadas con el tiempo. Seguían la estela del maestro, el legendario Bruce Lee, y no tardaron en aparecer las producciones y estrellas occidentales, con Jean-Claude Van Damme o Steven Seagal a la cabeza.

The Night Comes For Us

( ‘The Night Comes For Us’ ®Netflix )

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‘La sombra de la ley’, un viaje a los turbulentos años 20

Sitges 2018

La noche es larga y la vida empieza cuando el sol hace horas que se ha puesto. Políticos, periodistas, burgueses, capitalistas o vividores que aparentan tener más de lo que tienen se lanzan al desenfreno y las delicias de la noche barcelonesa. Champagne francés, manjares y cabarets, alcohol, drogas, sexo, rolls royce, baile y canciones al son del tango, fox y cuplé, como el famoso y pícaro La pulga que fue interpretada por varias “bellas” en el Paralelo, triunfan entre comensales y amantes del ocio en las dos primeras décadas del pasado siglo XX.

Una dolce far niente que convivía con el pistolerismo, esbirros, mafiosos y policías de puño duro y gatillo fácil; los ajustes de cuentas y las luchas soterradas por obtener más influencia y poder. Una época en la que también se iniciaban otras luchas, las de la igualdad de derechos para la mujer o la del proletariado. En la Barcelona de 1921, y en un periodo tan fascinante como poco tratado en nuestro cine se sitúa La sombra de la ley del director gallego Dani de la Torre.

La sombra de la ley

( ®Fox )

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‘Mary Shelley’, notable película de época para temas aún muy actuales

En pantalla

Mary Shelley ha tenido varios rostros en el cine. Especialmente atractiva ha sido la historia de la noche en la que en una mansión alquilada por Lord Byron, en el verano de 1816 a orillas del lago Lemán en Ginebra, se gestó la que se convertiría en la novela que la haría inmortal, Frankenstein o el moderno Prometeo. El director británico Ken Russell se recreó en el delirio, el morbo y el exceso en Gothic (1986) y Natasha Richardson era esa Mary Shelley de cabeza bulliciosa y de tan solo 18 años.

El checo Ivan Passer realizó una más sensible aportación con Verano atormentado (Haunted Summer, 1988) con Alice Kriger, y lo hizo el mismo año que se estrenaba otra buena adaptación, la de la coproducción española Remando al viento de Gonzalo Suárez con Lizzy McInnerny. Y aunque mucho más breve, se hace imposible olvidar a Elsa Lancehester en el prólogo y epílogo del clásico La novia de Frankenstein (1935), en la que además ella misma encarnaba a la criatura, la costilla de Adán, que el Dr. Frankenstein había “fabricado” como compañera para su creación. En Mary Shelley que se estrena ahora entre nosotros, el papel ha recaido en Elle Fanning, con nulo o poco parecido a la original, de una belleza mucho más luminosa pero un trabajo del que la norteamericana sale inmune gracias a que es una de las mejores actrices de su generación.

Mary Shelley 2018

( ©Filmax )

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‘Hereditary’, maldita genial película de terror

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A Annie Graham (Toni Collette) parece acosarla una extraña maldición en su legado familiar. Algo oscuro, diabólico e ineludible que también se cierne sobre sus hijos, al joven Peter (Alex Wolff) y a su hija de 13 años Charlie (Milly Shapiro). Algo cuya amenaza se manifiesta aún con más fuerza después de la reciente muerte de su madre y abuela de sus retoños.

A los buenos aficionados al género de terror seguro que no les hará falta presentar Hereditary, aclamada por la crítica desde su presentación en el Festival de Sundance. Para quiénes esperen una convencional película en la que más o menos sucedan muchas muertes y sustos, ideal para una multisala, puede que la expectación y las excelentes valoraciones les juegue una muy mala pasada.

Hereditary 2018

( ©DeaPlaneta )

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‘Los hambrientos’, más carnaza para las películas de zombis

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Una película de zombis no necesita de justificación, mensaje o razón de ser para existir. El concepto “zombi” en sí mismo es lo bastante atrayente y autosuficiente para llegar a sus potenciales espectadores, sea para pasar un buen o mal rato, en clave de comedia, drama o también a ritmo de musical.

Pero ante el estreno de una nueva propuesta sobre el tema las preguntas que casi siempre acaba haciéndose uno es ¿qué aporta al género? ¿qué hay de novedoso? En nuestros cines, aunque solo fuera en 3 salas, se estrenó el pasado viernes la canadiense Los hambrientos (Les affamés) dirigida por Robin Aubert. Y… ¿qué tiene de especial?

Los hambrientos (Les affamés)

( ©La Aventura Audiovisual )

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Vince Vaughn lo borda en ‘Brawl in Cell Block 99’

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Bradley Thomas (Vince Vaughn) es un cuarentón que optó por dejar atrás un pasado violento. Lo fue en el ámbito legal y deportivo, como exboxeador, siguiendo las reglas del cuadrilátero; pero también se codeó con delincuentes y mafiosos de entre quienes aún conserva cierta amistad con un narcotraficante. Ahora lleva una vida normal, discreta, empleado en un taller mecánico y con una esposa que ama (Jennifer Carpenter), aunque ella piense que no le dedica suficiente tiempo. Pero Bradley sigue siendo un tipo duro. La parte trasera de su cabeza rasurada se adorna con el ostentoso tatuaje de una cruz tintada y una lengüeta de alambre.

Un mal día lo tiene cualquiera. Luego están los que son más que pésimos, cruciales, y el que acaba teniendo Bradley es uno de esos. No tardará en ir a dar con sus huesos en la cárcel, a causa de un desafortunado incidente que puso a prueba su sentido ético y moral. Lejos de encontrar allí paz en su involuntario recogimiento entre rejas será extorsionado por una peligrosa banda de narcos que reclama su pellejo.

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‘Aniquilación’, un ejemplo modélico de sci-fi y terror

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A la ciencia-ficción contemporánea le hacía falta una película como Aniquilación (Annihilation) y a un autor como el británico Alex Garland, alguien dispuesto a arriesgarse y a intentar explorar nuevos recovecos en el género. Territorios oscuros aunque su puesta en escena se incline por una fotografía luminosa y casi de ensueño.

Autor de la novela La playa (llevada al cine en 2000 por Danny Boyle), guionista en 28 semanas después o Nunca me abandones, con su premonitorio debut en la dirección con Ex Machina (2015), Óscar a los mejores efectos visuales, Garland ya indagaba en uno de los temas predilectos de la ciencia-ficción, el de saber qué nos hace humanos, y sobre todo en uno de los mayores temores de los humanos, el de la posibilidad de ser suplantados o relegados como especie dominante del planeta, y sin que el orden y desconcierto del universo le importe un comino, sea por máquinas u otros entes extraños.

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¡Al diablo la madurez! (‘Brigsby Bear’)

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Brigsby Bear 2017

( ©Sony )

La infancia como un territorio que debería ser confortable y seguro, en el que puede que percibamos de alguna manera las extrañas “rarezas” del mundo de los adultos o los peligros del exterior. Pero al fin y al cabo, un lugar a salvo donde refugiarnos con nuestros sueños y fantasías, confiando en que el futuro solo nos deparará algo bueno. El paso del tiempo, o los golpes de la vida, ya se irá encargando de pulverizar ilusiones y mitos. También de destrozarnos aquellas películas, series o, ahora, vídeos propios de la época de Youtube que creíamos insuperables, perfectos, para una vez revisadas años o décadas después descubrir que eran más simples y deficientes de lo que nos gustaría.

Sea como sea, de esa añoranza y nostalgia, de esos hábitos y cultura adquiridas que nos pueden convertir en peterpanes maduros, el cómico Dave McCary, otro de los artistas forjados en el Saturday Night Live, ha sabido plasmar una original e inusual comedia agridulce. Brigsby Bear es una apología del orgullo de ser friki, en la que uno puede identificarse en mayor o menor medida, y de la negación a madurar o renunciar a aquello que tanto nos chiflaba cuando aún éramos capaces de creer en cualquier cosa. Y lo hace con la complicidad del actor Kyle Mooney, encarnado en el nerd por excelencia, mezcla de ingenua pasión y adolescente contrariado por la toma de contacto con la realidad y la necesidad de ir tomando responsabilidades.

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Dimensiones humanas (‘Tres anuncios en las afueras’, 2017)

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Three Billboards Outside Ebbing, Missouri

( ©Fox )

Hay películas que son una oda al inquebrantable espíritu humano, a la superación o el hacer frente a las situaciones más adversas, duras o humillantes. Otras son tenebrosas y oscuras, obligándonos a contemplar todas las atrocidades de las que es capaz el ser humano (no siempre humano) por instinto, mero placer o simplemente porque está en su naturaleza. Por mucho que alguien se imagine lo peor de lo peor que podemos infligir a otro semejante llega tarde, seguro que ya se habrá hecho antes… y volverá a hacerse. De todo un poco hay en Tres anuncios en las afueras (Three Billboards Outside Ebbing, Missouri), Martin McDonagh, director y guionista, se inventa una localidad norteamericana ficticia llamada Ebbing, ubicada en el estado de Misuri, en el Medio Oeste del país, para reflejar un escenario bucólico e idílico, también inquietante y perturbador. Un pueblo de los que fascinaría a David Lynch, y una comunidad cerrada pero perfectamente extrapolable a otros lugares.

El emplazamiento es casi intemporal, diríase que anclado al pasado, quizás en los 70 u 80, si no fuera porque algún personaje cita a “Google” o hablan por teléfonos móviles, y está habitado por personajes que no se les puede tildar solo de simpáticos o antipáticos, de héroes o villanos, de buenos o malos. Todos están ahí con sus prejuicios y odios, con su lado miserable y luminoso. Con su capacidad para amar o para lastimar al prójimo. Y para ello ni siquiera hace falta usar un rifle o un objeto afilado. Las palabras son el arma arrojadiza con la que intentar noquear al adversario.

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‘Jumanji’, una nueva partida que ya es rentable en taquilla

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Jumanji: Bienvenidos a la jungla 2017

( ©Sony )

Siempre contemplo con cierto recelo las películas de acción y fantasía protagonizadas por Dwayne Johnson. Son pura serie B, muy modestas tanto en planteamientos como en pretensiones. Cine para ver y olvidar, o simplemente para no ver. Viaje al centro de la Tierra 2: La isla misteriosa (2012), Hércules (2015), San Andrés (2015) o Baywatch. Los vigilantes de la playa (2017) el pasado verano serían oportunos ejemplos. Tampoco es que sea especialmente admirador de Jumanji (1995), una de las interpretaciones más recordadas de Robin Williams y buen cine familiar de aventuras que adhirió a su causa (cinéfila) numerosos fans.

Así que poco o nada me esperaba de esta secuela dirigida por Jake Kasdan. Jumanji: Bienvenidos a la jungla ha sido recibida con bastante frialdad por la crítica y, digamos, que moderadamente bien por el público. Por ello tal vez haya sido una sorpresa. Me ha parecido muchísimo más digna y entretenida de lo que esperaba. Adaptándose a los nuevos tiempos, la vuelta de tuerca consiste en que sean los “jugadores” los que entren en el mundo de Jumanji a través de un videojuego. Adolescentes que se encarnarán en los avatares que han elegido, los de adultos con personalidades y características totalmente opuestas a las que tenían en el mundo real. Todo ello sin abusar de los efectos especiales (tampoco hay tantos) y con una muy buena química entre sus protagonistas: Karen Gillan, Jack Black, Kevin Hart y Dwayne Johnson. La textura es muy similar precisamente al cine que podía hacerse a mediados de los 90. Lo peor, un villano que no está a la altura.

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