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‘La balada de Buster Scruggs’, el divertido y crudo salvaje Oeste de los Coen

En pantalla:

Los hermanos Joel y Ethan llevaban años queriendo realizar un wéstern. Hace ocho lo hicieron con el excelente remake de Valor de ley, pero deseaban más. Los relatos del lejano y salvaje Oeste, en literatura o en cine, les había marcado desde la infancia. Por ello y por el tiempo que han dedicado en materializar La balada de Buster Scruggs hace que sea un largometraje especial.

Un trabajo muy personal sin importar que pueda gustar o no, ni buscando ser comerciales. De ahí que la participación de Netflix, en la financiación y distribución les haya venido de perlas. Los mismos Coen son directores, productores y guionistas de estas seis historias distintas autoconclusivas, en la que aparece toda la iconografía del viejo Oeste y referencias desde John Ford a Sergio Leone.

La balada de Buster Scruggs

( ®Netflix )

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‘Alien: Covenant’, más terrorífica y mejor que ‘Prometheus’

En primer plano

Alien Covenant 2017

( ©Fox )

La nueva entrega de Alien, Covenant, se estrena en nuestras pantallas este viernes 12 de mayo, y de nuevo con el veterano Ridley Scott como director. En esta previa ya podemos avanzar algunas de las opiniones de los medios, básicamente norteamericanos y británicos, que la han visto. Entre las conclusiones está el que, efectivamente, Alien: Covenant es en parte lo que Scott nos prometió, mucho más terrorífica y con aliens. También que es bastante mejor que su antecesora, Prometheus (y que dejó bastante frío al personal, fans, espectadores y crítica pese a introducir nuevos elementos como los “ingenieros”).

Aunque en el apartado negativo, o al menos lo peor valorado por las críticas hasta el momento, es que no aporta ninguna novedad especial. Más de lo mismo, realizado con las buenas maneras cinematográficas de Ridley Scott y actualizado al espectador de hoy en día.

¿Es la de Alien una saga agotada? Tal vez es que todo ya estaba contado en Alien (1979) y Aliens (1986), pero al menos se merecía un par de películas como estas para quitarnos el mal sabor de boca de cruces tipo Alien vs. Predator. Y encontrarse, en la gran pantalla y con la sala a oscuras con los letales xenomorfos en ese espacio exterior donde nadie puede oír tus gritos siempre es un “placer”.

En el momento de redactar estas líneas, Alien Covenant obtenía una media de 66 sobre 100 puntos en Metacritic (con 6 críticas positivas y 7 a medias); la misma media de 66 es la que se recoge, de momento, en Rotten Tomatoes (con un 79 por ciento de críticas positivas).

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Actores modernos retratados como si fueran fotos antiguas

Victoria Will es una ingeniosa fotógrafa neoyorquina. Su trabajo es requerido para ilustrar prestigiosas revistas y periódicos, también trabaja como realizadora de anuncios comerciales. Entre sus obras maestras destacan los “tintypes”, fotografías de celebridades, sobre todo cineastas, actores, actrices y músicos, combinando las técnicas actuales con las que se utilizaban en la segunda mitad del siglo XIX.

El resultado es asombroso al comprobar como quedan rostros tan reconocibles hoy en día, pero en blanco y negro y en un estilo retro para una fotografía que parece haber sido tomada hace 150 años. Queda impresionante, aunque algunas dan grima, son fantasmagóricas.

Victoria Will consigue la mayoría de sus fotografías aprovechando el desfile de nombres y caras conocidas en el Festival de Sundance. Asegura que para conseguir el efecto deseado utiliza una enorme cantidad de luz. En esa época remota, las personas que posaban para los retratos debían permanecer pacientemente sentadas durante 6, 8 o 15 minutos. Ella debe captar la imagen en apenas una fracción de segundo.

Anne Hathaway (©Victoria Will )

Anne Hathaway (©Victoria Will )

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Los dictadores no se ríen (‘The Interview’)

Hay gente con muy poco o nulo sentido del humor. Pero que yo sepa, quien menos humor tiene en todo este planeta es Kim Jong-un, de profesión (por herencia, no por méritos propios o elección popular) jefe de estado de Corea del Norte. El mandatario que rige los destinos y leyes de su pueblo no tiene humor. Y si lo tiene es de perros. Muy negro y cruel. Macabro.

La primera vez que me horroricé ante uno de sus actos fue hace más de dos años. La noticia era que Kim Jong-un había indultado de la horca a un alto cargo de su ejército acusado de “no respetar el periodo de luto” por la muerte de su padre, el también tiránico Kim Jong-Il. El oficial en cuestión había cometido el grave crimen de haber consumido alcohol durante esos días. Pero la decisión de Kim Jong-un no fue un gesto de indulgencia sino, simplemente, un cambio de planes. Le había reservado otra muerte. Sería tratado como hombre-bala, utilizado de proyectil y lanzado a través de un mortero campo a través “para que no quedara ni rastro suyo”. Ni un pelo.

Las purgas y castigos, o las amenazas nucleares, parecen ser uno de sus pasatiempos predilectos. Vayamos con otro caso. En agosto de 2013 apareció la noticia de que se había cargado a otro grupo de personas, en aquella ocasión músicos y bailarines y entre ellos a una exnovia suya, la cantante Hyon Song-wol, acusados del delito de grabar y vender pornografía (ellos mismos eran los actores). Además, y lo que podría ser contradictorio con lo primero, les fueron encontradas e incautadas varias biblias, con lo que el delito tenía el agravante de “disidencia política”. Lo curioso es que, tiempo después, Hyon Song-wol reapareció cantando en un acto televisivo. ¿Qué hay de real y qué de bulo en todas estas noticias y la leyenda negra de Kim Jong-un? Desde Corea del Norte lo único que trasciende oficialmente es que allí todo va bien.

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