El cielo sobre Tatooine

Un travelling por el cine más actual con flashbacks al clásico.

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Carlito Brigante, 25 años ‘Atrapado por su pasado’

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Las calles siguen colmadas de gente que intenta ganarse unos dólares como sea, trapicheando, robando, traficando con drogas, extorsionando, haciendo pequeños encargos para jefecillos poco de fiar, recurriendo a la prostitución o al dinero fácil que atrae el sexo. Los que dicen que son tus amigos pueden traicionarte, apuñalarte por la espalda o tirotearte al día siguiente. Y si uno ha crecido en todo este ambiente, y más si con el tiempo fue adquiriendo un cierto renombre, dejar atrás todo esto no es fácil ni gratis.

Carlito Brigante, de origen puertorriqueño, vuelve a esos lugares y a convivir con los que eran sus colegas o conocidos en los barrios marginales de Manhattan después de una estancia obligada de cinco años en la cárcel. Se ha prometido a sí mismo, y ante el juez, que está dispuesto a reformarse, a dejar atrás su carrera criminal y sus contactos y habilidades en el narcotráfico de heroína.

Atrapado por su pasado (Carlito's Way)

( ®Sony / Universal )

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Recordando a ‘Inseparables’ (1988), un Cronenberg fantástico

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A finales de septiembre de 1988, concretamente el día 23, se estrenaba en las salas comerciales estadounidenses Inseparables (Dead Ringers) del canadiense David Cronenberg. Al igual que otras películas suyas, como Spider (2002), era una obra maestra que no obtuvo una acogida especialmente afectuosa por parte del gran público. “Todos me dicen que es extraordinaria, pero que no tiene viabilidad comercial en cines”, recuerdo que aseguraba el mismo cineasta a un reducido grupo de periodistas cuando lo entrevistamos con motivo de la presentación de Spider en el Festival de Sitges.

Inseparables se inspiraba en un caso real, el de dos gemelos idénticos ocurrido en Nueva York en 1975, cuando los ginecólogos Cyril y Stewart Marcus decidieron poner fin a su vida y a la tormentosa relación que les unía. Los Marcus se transformaron en los Mantle y Jeremy Irons, arrastrando aún el prestigio de la miniserie británica Retorno a Brideshead (1981), considerada durante años y por buena parte de la crítica como la mejor serie que se había realizado nunca, logró la que quizá es la mejor interpretación de su carrera.

Inseparables (Dead Ringers, 1988)

( ©Fox / Telefilm Canada )

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El infierno de las cárceles turcas: 40 años de ‘El expreso de medianoche’

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Billy Hayes tuvo dos ocurrencias, digamos, desafortunadas. Una le conduciría a la perdición, a conocer y vivir el horror en sus propias carnes. La segunda le aportó fama y gloria internacional, a la redención y a convertirse en un icono de la lucha contra las injusticias.

La historia de este norteamericano empezaba en octubre de 1970, cuando a los 23 años fue detenido en el aeropuerto de Estambul por posesión de drogas. Llevaba pegados al cuerpo dos kilos de hachís, que pretendía vender a sus amigos en Estados Unidos. Tres años y medio en una dura cárcel turca y a falta de pocos días para salir, el tribunal acabó dictaminando otra sentencia. Se agravó a contrabando y le cayó cadena perpetua (rebajada a 30 años). Hayes logró escapar mucho antes. Una vez en Norteamérica escribió un libro sobre sus experiencias a modo de catarsis, denuncia y también venganza, que poco después sería adaptado en la que fue una de las más conocidas películas de los 70, El expreso de medianoche (Midnight Express, 1978).

El expreso de medianoche (Midnight Express, 1978)

( ©Sony/Paramount)

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La película que cambió la forma de rodar las escenas de batalla: 20 años de ‘Salvar al soldado Ryan’

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Hace dos décadas los periódicos, por entonces Internet era aún una promesa de futuro, un medio que usaban muy pocos, empezaron a llegar noticias de que la nueva película de Spielberg era todo un taquillazo. No era nada sorprendente. Pero además se hacían eco de que contenía unos 15 minutos, en el inicio, impresionantes. Unas secuencias recreando el desembarco de Normandía que ponían la piel de gallina.

También desde entonces ha llovido mucho y se ha guerreado aún más. La audiencia se ha curtido en mil y una batallas desde las ficciones de la pequeña o gran pantalla. Pero en su época fue espectacular. Las reseñas destacaban que era lo nunca visto y también sus elementos gore. Había sangre por todas partes, cuerpos desmembrados, vísceras al descubierto. Salvar al soldado Ryan (Saving Private Ryan) mostraba una crudeza desgarradora. El público dejaba de ser un mero espectador para sentirse inmerso en el combate y la mirada de su protagonista, el capitán Miller (Tom Hanks), abrumado por tanto horror y muerte, era también la nuestra.

Salvar al soldado Ryan (1988)

©Dreamworks/The Kobal Collection )

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¡Yippee-ki-yay! John McClane y los 30 años de ‘Jungla de cristal’

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Unas pronunciadas ojeras y arrugas en la piel delatan su edad, pero aún se le reconoce la mirada agria y el trazo de su sonrisa mordaz. John McClane sin un pelo adornándole la cabeza, la alopecia hacía tiempo que mostraba síntomas en su cuero cabelludo y, de hecho, ya lució una lustrosa calva en La jungla 4.0, de 2007. Sigo vivo pese a todo, y siguen habiendo tipos muy malos allá afuera, o dentro de algún edificio, es lo que debe estar pensando.

Solitario y, donde debería habitar la placidez de un retiro dorado, algo le agita en su interior, mientras unas escenas nos llevan al pasado, a un John McClane jovial y primerizo dando sus primeros pasos en el departamento de policía de Nueva York como azote de criminales y también tormento de sus superiores, reprochándole continuamente sus expeditivos métodos. La escena es fácil de imaginar si tenemos en cuenta que los estudios Fox están pensando en una nueva entrega de sus aventuras, la que sería la sexta, con el guion encargado a los responsables del de Expediente Warren (los hermanos gemelos Chad y Carey Haye) y que se centraría en sus orígenes. Dirigiría Len Wiseman, el realizador de Underworld y de precisamente La jungla 4.0.

Jungla de cristal (Die Hard, 1988)

( ©Fox )

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‘Jasón y los argonautas’, imaginación al poder

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El sueño de cualquier niño o niña, el de sus muñecos preferidos y con los que ha imaginado mil y una aventuras a su manera, cobrando vida propia. Puede que estemos en la era digital, de los videojuegos, Internet o los efectos especiales generados por elaborados programas de ordenador, pero lo encanto de lo físico y palpable debe seguir vigente.

Jasón y los argonautas era el sueño de un niño que se hizo mayor, el del Harry Harryhausen, discípulo del maestro y pionero de los efectos visuales Willis H. O’Brien (el creador de King Kong, el clásico de los años 30), buceando en el mundo de monstruos y héroes, de dioses y mortales, de criaturas horripilantes, héroes cachas y princesas con cinturas de ensueño de la mitología griega.

Jason y los argonautas (1963)

( ©Sony )

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El bebé de Rosemary cumple 50 años, ‘La semilla del diablo’

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Un joven matrimonio, un actor sin suerte (John Cassavetes ) y una ama de casa (Mia Farrow), se instalan en su nuevo apartamento de Nueva York haciendo caso omiso de los chismes que se cuentan sobre satanismo y sacrificio de recién nacidos que ocurrieron en ese mismo edificio.

Solo era el punto de partida del best-seller de Ira Levin publicado en 1967 y que el productor y director William Castle se había empeñado en trasladar a imágenes. Pero uno de los mandamases de Paramount Pictures, Robert Evans, prefirió confiar en un joven, brillante, raro y egocéntrico director polaco, un enfant terrible que había sorprendido con absorbentes historias dotadas de una fuerte y original carga psicológica como Repulsión (1965) o Cul-de-sac (1966), o con una delirante parodia del género de terror, El baile de los vampiros (1967).

La semilla del diablo

( ©Paramount Pictures )

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Hace ya 15 años de ‘Buscando a Nemo’

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Estaba el Elegido, un hombre destinado a acabar con la esclavitud de los humanos, viviendo en la realidad virtual de un programa informático creado por la Inteligencia Artificial de las máquinas. El de Neo (Keanu Reeves) era uno de los regresos “más esperados de la historia del cine” con Matrix Reloaded (y en noviembre Revolutions, el cierre de la trilogía).

Disney también tenía a punto una prometedora película inspirada en una de las atracciones de sus parques temáticos, Piratas del Caribe: La maldición de la Perla Negra; y se produciría otro retorno, el de Schwarzenegger con Terminator 3: La rebelión de las máquinas. Pero en esa temporada de grandes estrenos veraniegos de 2003, que empezaba en mayo, y entre tantos protagonistas temerarios y personajes con poderes sobrehumanos se colaron otros héroes, mucho más diminutos, vulnerables y, digamos, que casi humanos. Eran los pececitos de Buscando a Nemo (Finding Nemo) codirigida por Andrew Stanton y Lee Unkrich.

Buscando a Nemo

( ©Pixar/Disney )

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‘Vértigo’, 60 años de una irresistible obsesión

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Madeleine y Judy. A ambas las interpretó la misma actriz, Kim Novak. De hecho eran el mismo personaje en Vértigo y representaban una retorcida dualidad, la de la mujer real y la mujer soñada.

La trama creó también a un protagonista masculino con el que el público pudiera identificarse fácilmente. Vulnerable, íntegro, de apariencia normal y corriente, con marcadas limitaciones y debilidades. Y pocos actores más adecuados para este tipo de personaje, cercano, simpático pero atormentado, que James Stewart. Aquí un expolicía, Scottie, que padece acrofobia (miedo a las alturas) y que sin poderlo remediar también quedaba encadenado a una extraña fijación hacia una mujer, hacia Madeleine, la mujer soñada.

Vértigo 1958

( ©Sony / Universal )

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‘La noche de Walpurgis’: Un hombre lobo llamado Paul Naschy

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La noche del 30 de abril al 1 de mayo es la Noche de Walpurgis, la de las brujas, una fiesta pagana que se celebra en países de la Europa central y del norte. El mito recoge que durante esta oscura jornada brujas y hechiceras aprovechan para campar a sus anchas, entre hogueras, ritos satánicos y escobas voladoras, en un aquelarre al que también se le suman los hombre lobo.

La noche de Walpurgis (1970) dirigida por León Klimovsky la invoca con una trama que enfrentará al hombre lobo con una vampira, la condesa Dárvula de Nadasdy (Patty Shepard), inspirada en el siniestro personaje histórico de la condesa Erzsébet Báthory de infausta leyenda negra a partir de inicios del siglo XVII, acusada de usar la sangre de vírgenes y muchachas como tratamiento para mantenerse bella y joven. En esos años 70, la condesa ficticia de la película de Klimovsky se proponía volver a la vida y aprovechar el enorme poder mágico de la noche de Walpurgis para invocar al mismísimo Diablo y dominar la Tierra. Pero la gran estrella de la función era el licántropo que inmortalizó Paul Naschy.

La noche de Walpurgis

( ©Divisa Red )

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