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‘El samurái de Sevilla’: un guerrero japonés en la España de Felipe III

Actores caracterizados como samuráis en unos estudios de cine de Kyoto (WIKIPEDIA)

Actores caracterizados como samuráis en unos estudios de cine de Kyoto (WIKIPEDIA)

A finales de 1614, llegó a Sevilla la primera embajada del lejano Japón a España. No era la primera, en tiempos de Felipe II ya llegó otra, pero su llegada causó gran sensación en el reino. Entre la legación diplomática llegaron varias decenas de samuráis. La anécdota es conocida porque, según parece, algunos los integrantes de aquella expedición decidió quedarse en España, en Coria del Río, donde sus descendientes, se calcula que unos setecientos, aún mantienen el apellido Japón. Si os interesa esta historia, sorteo dos ejemplares de la novela de la que hoy escribo.

Con esos mimbres reales, el escritor estadounidense John J. Healy narra en El samurái de Sevilla (traducida por Paz Pruneda  y editada por La Esfera de los Libros) las aventuras y desventuras de un samurái llamado Shiro, hijo ilegítimo del señor de Sendai y miembro de la embajada liderada por Hasekura Tsunenaga. Con él, viviremos el choque cultural entre nipones y españoles, su entrada en la realidad y la nobleza española y su incipiente relación con una aristócrata andaluza casada con un crápula. Lee el resto de la entrada »

Luces y sombras de uno de los mayores corruptos de la Historia de España: el Duque de Lerma

El Duque de Lerma (Wikimedia Commons)

El Duque de Lerma (Wikimedia Commons)

Llevamos en este país hablando sin parar de corrupción casi ocho años sin parar. Mucho. Lamentablemente, demasiado. Precisamente, cuando apenas empezaban a salir a la luz los grandes escándalos, allá por 2008, el escritor sevillano Teo Palacios (Dos Hermanas, Sevilla, 1970) redescubría en un viaje a Lerma a uno de los mayores corruptos de este país. No, no era Bárcenas, ni Rato, ni Jordi Pujol, ni los de los ERE…

Era Francisco de Sandoval y Rojas, primer Duque de Lerma, valido de Felipe III.

“Todos lo hemos estudiado en el instituto, pero, pese a su importancia, ha quedado relegado a un tercer o cuarto plano“, me explica Teo. Siete años de trabajo le ha llevado ponerse en las botas de Francisco de Sandoval, un personaje al que este escritor que le ha dado un nuevo ‘honor’: protagonizar la novela El trono de barro. Jaque al Duque de Lerma (Edhasa, 2015).


En España, la corrupción y la picaresca van en vena


9788435062909Su acercamiento al personaje histórico tiene trazas de la historia de un hombre hecho a sí mismo contemporáneo. Esas donde el éxito y la ascensión personal es también un sinónimo de fracaso moral y humano. Un hombre arruinado que gracias a su ingenio y a su falta de escrúpulos va medrando hasta llegar lo más lejos. Intrigas, sexo, venganzas, familia… todo se va mezclando en esta historia de ascensos y caídas. De intereses. De picaresca y supervivencia. Pura ambición. Una historia que transita de los palacios a las chabolas. Es una novela a ratos cruda, a ratos rocambolesca, pero casi siempre muy humana. Nuestro personaje iniciará su andadura al borde de la quiebra, pero hará todo lo posible por ganarse la confianza del futuro rey y hará que esa relación, y su ambición, le aúpen a lo más alto. Lee el resto de la entrada »