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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Los incombustibles Sims

¿Cuánto tiempo llevamos conviviendo con Los Sims? Mis primeros recuerdos con este juego son muy, muy lejanos, aunque en realidad todo comenzó en el año 2000. Sin embargo, Electronic Arts ha logrado (sobre todo a base de expansiones) que parezca un juego que lleva con nosotros toda la vida. Ahora, llegan Los Sims 4 para seguir manteniendo esa sensación de perpetuidad.

El nuevo juego de revolucionario tiene poco, pero es que nadie esperaba eso. En realidad, se trata de una evolución del concepto, un paso más allá de Los Sims 3 que busca ofrecer una experiencia más perfecta. Y el objetivo se ha cumplido, aunque para ello haya habido que realizar algunos sacrificios.

sims 4 gym

Todas las interfaces han ganado gracias a un estilo minimalista que hace que el juego sea sencillo e intuitivo. El editor de personajes y el de parcelas son fantásticos, muy completos. Eso es algo que se agradece. ¿Quién no se ha pasado horas construyendo y luego retocando su casa ideal? Conozco a gente que juega a los Sims sólo para satisfacer sus sueños de arquitecto y/o dec.

Para los que prefieren el toque social, la gran novedad son las emociones, que determinan de forma muy significativa las interrelaciones y abren un gran abanico de situaciones posibles. En cuanto al nivel técnico, Los Sims 4 también está por encima de su predecesor.

sims 4 crazy

Pero sí, como comentaba antes, ha habido recortes. Los vecindarios son ahora más reducidos, algunas zonas parecen algo vacías (con pocos objetos y detalles) y han desaparecido algunas opciones (por ejemplo, ya no hay piscinas ni sótanos y se ha eliminado la etapa de niños pequeños).

En realidad, es un problema temporal, ya que es obvio que a lo largo de los próximos años lloverán expansiones que ampliarán el universo de Los Sims 4 hasta el infinito, pero es que además esta merma (que tampoco es escandalosa) tiene un contrapunto positivo: el juego ha ganado muchísimo en rendimiento. A diferencia de los que sucedía en la tercera entrega, lastrada por cargas exasperantes, en este nuevo título todo va como la seda.

Además, no puede haber Sims malo mientras esté el gran Pancake Bob promocionándolo, un personaje que comenzó como una broma interna de los desarrolladores pero que se ha convertido en todo un símbolo adorado por los mayores fans del juego. Se trata de un tipo con cara de hastío, vestido con albornoz y casi siempre comiendo tortitas, que EA utiliza ahora para casi todas sus imágenes y vídeos promocionales.

¿Puede mejorar? Sí, y está claro que EA lo hará, pero no hacen falta actualizaciones para disfrutar de un título tremendamente entretenido que igual sirve para estar horas enganchado como para pasar los pequeños ratos muertos de un día cualquiera.

Desde los primeros Sims, no le había dedicado tanto tiempo a esta franquicia. Espero no engancharme demasiado.

Momento vergonzante del día I: La boda real Sim

La boda entre el príncipe Guillermo de Inglaterra y Kate Middleton (o Catalina, como ha sido rebautizada por los medios españoles justo en el momento del “sí quiero”) me sale por las orejas. Pero como yo soy un poco masoca y puesto que parece que hoy no se puede hablar de otra cosa, os dejo este vídeo parodia que publicó Electronic Arts hace unos días imaginándose cómo iba a ser el “esperado” enlace utilizando a los Sims como protagonistas. Al final todo ha sido mucho más casto y más… inglés que la versión “videojueguil” que proponía EA.

Este vídeo de los Sims 3: Menuda familia no es ni mucho menos la única coña relacionada con la dichosa boda que ha visto la luz estos días. Os recomiendo que echéis una partidilla al juego en flash Let them eat cake. No es nada del otro mundo, pero las caras y las voces de los muñecos están graciosillas (las voces están en inglés, claro).



Lo más esperado de PC

Aunque una gran cantidad de los títulos que salen para ordenador no son más que ports de juegos de consola, aún hay compañías que siguen apostando por el PC como plataforma ideal para jugar. Blizzard es quizás la que más destaca, pero también hay otras como Electronic Arts y 2K Games que tienen entre manos propuestas interesantes.

Starcraft II

Poco se puede decir de este juego que no hayamos repetido ya mil veces. Se trata de la secuela de uno de los juegos de estrategia en tiempo real más exitoso de todos los tiempos. Aún hoy, el Starcraft original (lanzado en 1998) cuenta con una amplia y activa comunidad de jugadores que suplican a Blizzard para que se dé prisa en lanzar Starcraft II. Con su parsimonia habitual, Blizzard lanzará el juego sólo cuando crean que todos los detalles, más centrados en la jugabilidad que en los aspectos técnicos, están bien pulidos. Por supuesto, tendremos que esperar hasta la próxima Blizzcon para saber algo nuevo sobre esta adictiva historia de estrategia espacial.

Diablo 3

Casi podría repetir lo dicho sobre Starcraft II: Diablo es una saga con millones de fieles seguidores ansiosos por jugar la tercera parte. En este caso, la espera promete ser bastante larga. Para más información, nuevamente hay que mirar hacia la Blizzcon. Pero, ¿qué podemos esperar de Diablo III? En primer lugar, una historia que se sitúa veinte años después de lo acontecido en las dos primeras entregas: un nuevo peligro, un furioso heraldo del Apocalipsis, vuelve a amenazar la existencia de la humanidad, por lo que es hora de que los héroes vuelvan a afinar sus habilidades.

Hasta el momento han sido anunciadas tres clases de las cinco que habrá disponibles en la aventura: el bárbaro, máximo exponente de la fuerza física; el médico brujo, una nueva clase inspirada en el nigromante que utiliza magias e invocaciones; y el mago, capaz de ralentizar e incluso parar el tiempo. Tras la presentación del juego en la en la Worlwide Invitational 2008, muchos fans protestaron por los esenarios del juego, demasiado luminosos y, según ellos, poco acordes con el tono siniestro y oscuro que caracteriza a la saga.

Los Sims 3

Los Sims, el juego de PC más vendido de todos los tiempos, uno de los títulos que mejor ha captado la atención del público femenino, está a punto de ponerse de moda una vez más gracias a su tercera entrega. En esta ocasión, los editores tanto de personajes como de objetos ofrecerán muchísimas más posibilidades. Una de las principales novedades a la hora de crear un avatar será la inclusión de rasgos de carácter que determinarán la personalidad de los Sims. Nosotros podremos elegir si queremos un personaje romántico, cleptómano, cruel, ingenioso…

Otras novedad interesante es el escenario donde se desarrolla el juego, toda una ciudad con múltiples elementos con los que interactuar y decenas de vecinos cuyas vidas también van evolucionando. Por supuesto, se potenciarán mucho los elementos creativos, a los que se dará un toque muy Web 2.0 mediante la posibilidad de compartirlo todo, desde vídeos hasta diseños de muebles, vía online con otros jugadores.

Mafia II

Espectacular, esa es la palabra que mejor se ajusta a lo visto hasta el momento sobre este esperadísimo título multiplataforma. Mafia II tiene por delante la dura tarea de mantener o incluso superar el altísimo listón dejado por su predecesor, que es considerado por muchos como el mejor juego sobre mafia de todos los tiempos. Ennumero algunas de las características del juego: acción en tercera persona, desarrollo muy GTA en una ciudad rebosante de vida, una trama compleja y de tono muy serio, sistema de cobertura a lo Gears of War… y multitud de detalles soberbios tanto técnicos como de jugabilidad que ya comentaré en un artículo dedicado en exclusiva a Mafia II.

Susan Boyle habla con Obama… en Los Sims 3

Hace ya algún tiempo escribí un pequeño articulillo sobre la contratación de personajes famosos para anunciar consolas y videojuegos. David Hasselhoff promocionando, con mucho sentido del humor, el Red Alert 3; Kobe Bryant, Alex Rodriguez, Michael Phelps y Tony Hawk parodiando a Tom Cruise en la película Risky Business para anunciar el Guitar Hero World Tour; Heidi Klum haciendo lo mismo en plan sexy; Jean-Claude Van Damme, Mr. T y Willy Toledo, entre otros, promocionando World of Warcraft; Estopa, Nicole Kidman, Amparo Baró y Javier Cámara con la Nintendo DS…

Está claro que los famosos tienen un gran tirón a la hora de anunciar videojuegos, sobre todo en estos tiempos en los que el ocio interactivo ya ha dejado de ser una actividad marginal y llega a todo el mundo. En cuanto pueden, las compañías utilizan caras conocidas para hacer más populares sus productos, no sólo en anuncios televisivos sino en presentaciones o dentro de los mismo juegos.

Hace sólo unos días, Jaime Cantizano y la ex miss España Elisabeth Reyes hacían de anfitriones para el Active Personal Trainer de EA. Casos como este hay miles, el de Carmen Electra y Manel Fuentes en la presentación de Halo 3, por poner otro ejemplo. En cuanto a la incorporación de personajes famosos en los videojuegos, los ejemplos también son cuantiosos: Jean Reno en Onimusha 3, Vin Diesel en The Wheelman, Chow Yun-Fat en Stranglehold… y multitud de deportistas en los juegos de fútbol o tenis, donde además suelen adornar la carátula.

El caso es que acabo de descubrir una campaña publicitaria muy curiosa de Los Sims 3 que se aprovecha del tirón de una cara conocida para aparecer en los medios. La celebridad en cuestión es Susan Boyle, el último fenómeno televisivo de Gran Bretaña, una escocesa de 47 años que sorprendió a medio mundo con una voz prodigiosa que nadie esperaba oír en una persona de aspecto tan desaliñado.

En el vídeo, Electronic Arts covierte a Susan Boyle, como ya lo hizo con la Oreja de Van Gogh hace tiempo, en un Sim. Aplaudida y admirada por sus vecinos, la cantante recibe incluso una llamada del presidente de los EE UU, Barack Obama, al que en la vida real le ha rechazado una invitación.

Y hasta aquí la curiosidad del sábado… ¡Que ustedes tengan un muy buen fin de semana!

Y el Torrent de oro es paraaaa…

Muy curiosa me resulta la lista que leía hace poco en Vida Extra. Justo cuando se empieza a hablar de cuáles han sido los mejores juegos de 2008, en TorrentFreak han decidido publicar una lista algo más original… y polémica: los juegos más pirateados de 2008 (los títulos de PC más descargados a través de BitTorrent, para ser exactos).

El máximo galardón se lo ha llevado este año Spore, la última creación de Will Wright. Tanta expectación levantó el juego que, sólo diez días después de su lanzamiento, medio millón de personas ya se lo habían descargado, a pesar de o precisamente gracias a todo el lío que se montó con el DRM.

La cifra de descargas totales hasta el momento es una burrada, 1.700.000, muchísimas más de lo que es habitual en los videojuegos. De hecho, nunca un juego de PC había tenido el dudoso honor de acercarse tanto al pirateo de películas y series de televisión como Spore.

El segundo puesto de la lista también ha ido a parar a una creación de Will Wright, al veterano Los Sims 2 (es lo que tiene el éxito, para bien y para mal). Ha sido descargado la nada despreciable cifra de 1.150.000 veces. ¿Cuántas de esas descargas se habrán convertido en un regalo para una novia, hermana, etcétera? Apuesto a que muchas.

La medalla de bronce se la ha llevado merecidísimamente Assassin’s Creed. Claro, tanto va el hype a BitTorrent que al final acaba descargado.

El juego de Ubi ha sufrido 1.070.000 descargas, poca cosa si lo comparamos con los millones de personas que se sintieron decepcionadas después de comprarlo. Así que no os apenéis demasiado. Además, fue uno de los juegos más vendidos de 2007 en España: sólo contando las unidades de la versión de PS3, Assassin’s Creed superó las 160.000 copias.

El resto de la lista la conforman clásicos de la descarga como Call of Duty 4, GTA San Andreas o el Pro Evolution Soccer del año, y algunos juegos que han conseguido críticas muy positivas, como Crysis o Fallout 3.

Aquí tenéis la lista completa:

1. Spore: 1.700.000 descargas

2. Los Sims 2: 1.150.000 descargas

3. Assassin’s Creed: 1.070.000 descargas

4. Crysis: 940.000 descargas

5. Command & Conquer 3: 860.000 descargas

6. Call of Duty 4: 830.000 descargas

7. GTA San Andreas: 740.000 descargas

8. Fallout 3: 645.000 descargas

9. FarCry 2: 585.000 descargas

10. Pro Evolution Soccer 2009: 470.000 descargas

Ya he hablado unas cuantas veces sobre el tema de la piratería. Ahora vuelvo a hacerlo, y con todas las letras: P-I-R-A-T-E-R-Í-A. Me revientan las personas que argumentan que descargarse algo es sólo compartirlo con otras personas y que no es piratería.

Sí, sí es piratería. A ver, no creo que Electronic Arts o Rockstar se vayan a arruinar porque la gente se descargue sus juegos, pero decir que bajarse juegos del BitTorrent o el eMule no es piratería me parece demagogia barata para tranquilizar la conciencia.

Entiendo que mucha gente diga que los videojuegos son demasiado caros y que, aunque se compra algunos, se baja muchos otros porque de otro modo no podría jugarlos. Sin embargo, este argumento se queda un pelín cojo en el caso de los juegos de PC, que suelen ser mucho más baratos que los de consola. Y que conste que estoy en contra de la SGAE, del canon digital y asuntos similares, pero una cosa no quita la otra.

Una pregunta para los que seguís jugando a juegos de PC: ¿alguna vez os descargáis los juegos?. O tal vez debería decir: ¿alguna vez os compráis juegos originales?

UNA ACLARACIÓN FINAL: Para ser totalmente justo he de decir una última cosa. Yo también me he bajado juegos de PC, pero no intento disfrazarlo. Es piratería y reconozco que he pirateado. No entro en si es legal o ilegal, que eso es otro asunto, simplemente admito que estoy consiguiendo sin pagar algo que cuesta dinero (ya sea mucho o poco).

La pregunta que hago al final es intencionadamente provocativa. ¿Por qué? Porque considero que nuestra actitud (y en esto me incluyo) es muy hipócrita. Piratear juegos de PC es muy fácil. Podemos disfrazarlo de lucha contra el capitalismo, de rebelión contra los precios altos, de solidaridad con la comunidad internauta… pero la realidad es que lo hacemos porque es muy cómodo. ¿De verdad lo hacemos porque los juegos de PC son muy caros cuando luego nos compramos una PS3 por 400, 500 o 600 eurazos? No me lo creo.

Grandes figuras: Will Wright

Al igual que de vez en cuando le dedico un artículo a “viejas joyas”, he decidido hacer lo mismo con personajes relevantes del mundo del videojuego, celebridades de este mundillo cada vez más conocidas que han ayudado a darle prestigio a esta forma de ocio.

El estreno se lo lleva Will Wright, que se ha pasado estos días por Madrid para presentar Spore, su última genialidad y, casi con toda seguridad, su próximo gran éxito.

Dicen de él que es un excéntrico, simpático y que tiene mucho sentido del humor. Será por eso que Wright es probablemente el desarrollador que más veces ha aparecido en un videojuego: con aspecto caricaturizado hacía de consejero en Sim City, en The Legend of Zelda: Link’s Awakening de GB existía un personaje clavado a él a modo de homenaje, en Los Simpson: El Videojuego asumía un divertido papel de villano y, más recientemente, ha aparecido en Super Smash Bros. Brawl como uno de los personajes de apoyo.

Will Wright no destaca precisamente por ser muy prolífico sino más bien por la profundidad que imprime a todos sus juegos. Wright es capaz de coger una idea, retorcerla, hacerla más compleja y convertirla en todo un referente de la industria. Ya lo ha hecho dos veces, con Sim City y con Los Sims, y va camino de hacerlo una tercera vez con Spore.

La serie Sim City propone la creación y gestión de ciudades y obliga a controlar hasta los más pequeños detalles: desde los impuestos hasta la educación, la sanidad o el tráfico. Una de las cosas que más me llamaban la atención de Sim City es que, pese a ser un juego constructivo, en algunas versiones se te da la opción de invocar tornados, crear terremotos e incluso hacer aparecer ovnis que devastan la ciudad.

En cuanto a Los Sims, ya dije que me aburrían soberanamente, pero eso no es óbice para reconocer el mérito de la idea y de sus grandes posibilidades. Hace poco me contaba un amigo cosas curiosas que se pueden hacer con Los Sims, distintas formas de matarlos, por ejemplo. Me pareció muy gracioso, me reí un buen rato, el problema es que me divierte más escucharlo que intentar hacerlo por mí mismo.

El mérito de Wright ha tenido en este caso un reconocimiento masivo: Los Sims es el juego de PC más vendido de la historia y el duodécimo en términos globales.

Algunos predicen que Spore puede alcanzar un éxito muy parecido. Desde luego, el editor de criaturas ha causado sensación, habrá que ver qué tal funcionan las ventas del juego completo…

Todos los juegos de Wright coinciden en que ofrecen al jugador una perspectiva casi divina, con poder para manipular prácticamente cualquier cosa. Con Spore (crear vida y hacerla evolucionar y civilizarse), esa sensación de “jugar a ser Dios” alcanza su grado más alto.

¿Os gustan los juegos de Will Wright?, ¿cuál es vuestro favorito?, ¿qué os parece Spore?

Los Sims, un aburrimiento superventas

Electronic Arts ha anunciado que <em>Los Sims ya han vendido 100 millones de unidades en todo el mundo. Y yo me pregunto… ¿¿¿¡¡¡Cómo es posible!!!???

Pocos juegos me han aburrido tanto y tan rápido como Los Sims. Recuerdo la expectación que produjeron en su momento y que despertó mi curiosidad por el juego. Finalmente conseguí que un amigo, que se lo había regalado a su novia, me lo prestase.

Al principio me pareció muy entretenido, pero no por el juego en sí mismo sino por la fase preliminar, la de personalizar al personaje y construir y diseñar la casa. Siempre me han molado mucho los jueguecillos de gestión tipo Sim City o Theme Park, y esta primera parte de Los Sims es como una versión simplificada de ese género.

Pero… ¿y después? Pues después lo único que te toca es sufrir con unos muñequitos que nunca están bien: si no tienen hambre o están deprimidos, tienen sueño, están cansados o con la vejiga a punto de reventar.

Lo peor es que no hay objetivos claros. Sí, puedes buscar un trabajo, ascender, ganar más dinero y ampliar y mejorar la casa pero, teniendo que aguantar las insoportables e incesantes necesidades del Sim, esas “motivaciones” sirven de poco para mantener la “diversión”.

De la franquicia, sólo Los Sims 2 de Nintendo DS me parecieron entretenidos. El juego es una especie de aventura tridimensional repleta de minijuegos, objetos coleccionables, marcianos, vacas y otras bizarradas varias.

Tal vez MySims, al que no he tenido la oportunidad de jugar, sea más divertido. Por lo menos el diseño, aunque algo infantil, me parece más atractivo.

No le quito mérito a Los Sims. Crearon un género, han vendido millones, es el primer juego no japonés de la lista de los más vendidos de la historia (está en el undécimo puesto)… El único problema es que no lo entiendo, por más que me esfuerzo no le encuentro la gracia al juego, pero si vende tanto será porque algo tiene.

¿Os gustan Los Sims? Si la respuesta es sí, ¿¡por qué!?