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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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‘Overwatch’ y otras sorpresas de Blizzard

El pasado viernes tuve el honor de ver en directo, junto a los responsables de prensa de Blizzard en España, el evento de apertura de la BlizzCon 2014. ¿Qué podíamos esperar? La compañía siempre tiene algún as guardado bajo la manga de cara a su gran convención anual. Aun así, creo que nadie se esperaba casi nada de lo que mostraron aquella tarde.

Lo que estaba claro desde hace tiempo es que por fin sabríamos algo de la segunda expansión de Starcraft II. Poca sorpresa por este lado, aunque no por ello menos interesante. Legacy of the Void nos mostrará desde el punto de vista de los Protoss el final de la historia iniciada con SCII. Lo curioso de esta nueva expansión es que puede jugarse sin necesidad de tener la primera, Heart of the Swarm.

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El plato fuerte, lo que nadie se esperaba, era la llegada de una nueva franquicia, Overwatch, un shooter multijugador online en primera persona de batallas por equipos. Con esta especie de Team Fortress 2, Blizzard se lanzará a cubrir uno de los géneros que aún no dominan. Tienen muchas posibilidades de destacar. A simple vista, al juego no le faltan virtudes.

Para empezar, el diseño es maravilloso. Con un vídeo de presentación que casi parecía el tráiler de una nueva película de Disney (me hizo pensar en Big Hero 6), Blizzard presentó a una serie de héroes y villanos que no tardarán en ganarse un hueco en la lista de personajes icónicos de la compañía.

A nivel visual, es colorido y nítido y, en el terreno jugable, parece accesible y variado, con toques estratégicos gracias a armas y poderes muy originales que lo alejan del típico mata-mata. También me llamó mucho la atención el hecho de que, a pesar de desarrollarse en perspectiva subjetiva, ciertas habilidades cambian la acción a tercera persona.

Aún no se sabe mediante qué modelo de negocio funcionará Overwatch ni si verá o no la luz en alguna plataforma que no sea el PC. Si tengo que apostar, yo diría que lo que más le pega es el free-to-play y, además, que tarde o temprano también saldrá para consola, ya que posee una mecánica ideal para ello.

Donde ya ha demostrado su viabilidad el free-to-play es en Hearthstone. A Blizzard le está funcionando de maravilla su juego de cartas y lo que comenzó siendo un proyecto menor está empezando a ganar entidad. Aquí también se esperaban novedades, noticias sobre una segunda expansión. Y eso fue exactamente lo que se anunció. Lo que nadie esperaba era la temática, Goblins vs. Gnomos, y aún menos la fecha de lanzamiento: ¡el mes que viene! Gozo y algarabía, algo insólito en Blizzard, la compañía de las esperas eternas, ¡el anuncio de nuevo contenido un mes y su lanzamiento para el siguiente!

El problema de esta nueva remesa de 120 cartas es que Blizzard va a otenciar lo más criticado del juego hasta el momento, la aleatoriedad, pero aún está por verse cómo afectará realmente al meta. Yo imagino que las cartas con mayor carga de azar acabarán por no jugarse en competitivo pero harán mucho más divertidas las partidas de arenas. Ya veremos, me reservo los comentarios para cuando vea la luz.

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Por último, sobre Heroes of the Storm no hubo grandes novedades salvo la llegada de la primera beta cerrada (el próximo 13 de enero) y la presentación de unos cuantos nuevos héroes muy esperados: Jaina, Thrall… ¡y The Lost Vikings! Es un deseo que llevaba años pidiendo. De hecho, fue gracioso que hicieran el anuncio pocos minutos después de que yo vaticinase en voz alta (y en tono de broma, claro) que la gran sorpresa sería The Lost Vikings 3.

Y todo esto, el año en que se cumplen dos décadas de Warcraft y una de World of Warcraft y a sólo unos días de que se ponga en marcha Warlords of Draenor, la quinta expansión del exitoso MMORPG.

Notable alto para Blizzard. Esta ha sido, sin duda, la BlizzCon más emocionante en años.

Así es World of Starcraft

No, Blizzard no ha presentado ningún nuevo lanzamiento. Ha sido el talento de los jugadores el que ha conseguido parir, vía mod, este espectacular Starcraft de mecánica World of Warcraft. Desde el editor de personajes hasta las escenas de juego de World of Starcraft destilan una calidad impresionante.

Las herramientas de modificación existentes hoy día son tan potentes que tan sólo hace falta un grupo de aficionados con muchas ganas, ingenio y conocimientos informáticos para sonrojar a desarrolladores profesionales que a veces se dejan llevar por la desidia o por la pereza.

El juego se ha realizado modificando Starcraft II. No es la primera vez que vemos una modificación de este título de Blizzard realizada por fans. Hace unos meses ya se difundió un mod que convertía el famoso juego de estrategia espacial en un asombros survival horror tipo Dead Space.

Estos trabajos dejan en pañales al que durante años fue mi mod favorito, el vistoso aunque mucho más sencillo mapa de la casa de los Simpson para el Quake III Arena

¿Qué otros mods espectaculares recordáis?

Manías de un videojugador / Empezando el Starcraft

Cuatro meses después de que se pusiera a la venta Starcraft II me he decidido a empezar a jugar… al Starcraft “uno” (incluido en un USB en la edición coleccionista de la segunda parte). Sí amigos, y es que mi religión me prohíbe terminantemente centrar mi atención en una secuela (ya sea película, cómic, libro o videojuego) sin haber devorado antes todo el material previo.

El caso es que, puesto que mi pasado siempre ha estado más ligado a las consolas que a los ordenadores, hay muchos títulos de los que no disfruté en su día. Ése era el caso de Half-Life o del maravilloso Portal y también de este Starcraft, que intuyo que me liquidaré en un abrir y cerrar de ojos. Esto me ha llevado a pensar en las manías que se generan como jugador de videojuegos. Cada uno tiene las suyas y las hay de todo tipo. Aquí van mis “mandamientos” más frecuentes:

– Nunca jugarás a una segunda parte sin haberte acabado antes las entregas anteriores, aunque éstas hayan visto la luz hace más de una década. Lo del citado Starcraft o la saga Devil May Cry son un par de buenos ejemplos.

– Siempre completarás los juegos al 100%. Ésta es una norma que lucho por saltarme. Hoy en día, entre el poco tiempo del que dispongo y la locura de los logros y los trofeos. Aun así, ahora mismo estoy echándole horas al Lego Star Wars: La saga completa para desbloquear sus 1.000 puntos de logro. es que me parecen taaaaan asequibles…

– Que no quede un rincón por explorar. Gracias a esta norma, un juego puede llegar a durar el doble de su extensión real. Jamás avanzo en un nivel sin haber revuelto hasta la última piedra del escenario en busca de extras o zonas secretas.

– Ni un NPC sin interrogar. Esta norma es en realidad una ampliación de la anterior. Si el juego en cuestión es una aventura o un RPG, se convierte en tarea imprescindible hablar con todos y cada uno de los personajes que encuentres. Hay que hablar con ellos una y otra vez hasta que comiencen a repetir las mismas frases. Por supuesto, habrá que volver a hablar con ellos cuando regresemos a ese pueblo / área. Incluso si cargamos una partida menos avanzada tendremos que hablar con los personajes que ya hablamos la primera vez.

– Hay que emplear todos las habilidades y objetos disponibles. Por muy inútil que pueda resultar una habilidad en un juego, siempre hago todo lo posible por utilizarla. Con los objetos suele pasar lo mismo, salvo que en la mayoría de los casos acabo empleándolos en la parte final de la aventura (cuando no en el jefe).

– Aprovechar a todos los personajes. En los RPG intento darle oportunidades a todos los héroes. En los títulos de lucha también procuro no repetir personaje. Todos los luchadores merecen su oportunidad y, en mi opinión, un buen jugador no es el que se hace muchos Perfect con Ken sino aquel que puede ganar manejando a Ken, a Rose, a Dhalsim o a cualquier otro.

– Siempre control clásico. Si un videojuego ofrece por defecto una nueva forma de control pero permite cambiarla por una clásica, siempre se optará por esta última. El mando tradicional ha de ser venerado como un dios. ¡Qué gran decepción me pareció la línea New Play Control de la Wii!

– El pad tiene que estar perfecto. No soporto que un botón deje de funcionar de forma precisa. Ahora mismo tengo un mando de la Xbox 360 con el botón RB con el resorte algo fastidiado. Pese a que tengo más mandos, no veo el momento de sustituirlo por uno nuevo.

¿Cuáles son vuestras manías de videojugadores?

Starcraft II, despacito y buena letra

No hay prisa ninguna, a Blizzard le va muy bien con su política de trabajo lento pero seguro. Mientras preparan un nuevo juego, sus fans devoran con avidez los que ya existen en el mercado por muy antiguos que éstos sean. Yo tengo un ejemplo muy cercano, un compañero de la redacción que lleva dos años (si no más) preguntándome cuándo van a lanzar el Starcraft II. Mientras espera, se consuela con el Warcraft III y con el Starcraft original.

Para mantener la expectación, Blizzard va soltando pildoritas que hacen babear a los jugadores de medio mundo: pantallazos, vídeos, anuncios de nuevas razas y localizaciones… o, como es el caso, noticias tan jugosas como el lanzamiento de la beta cerrada de Starcraft II. Esta revelación hace que el lanzamiento (anunciado hace tanto tiempo que casi me parece que estábamos en la Prehistoria cuando lo probé por primera vez) parezca algo más cercano. Pero tampoco nos hagamos ilusiones porque con estos señores nunca se sabe.

La etapa de testeo puede ser muy larga ya que Blizzard quiere lanzar un producto lo más redondo posible. Las palabras de Mike Morhaime, presidente ejecutivo de la compañía, lo dejan claro:

Reunir todos los comentarios de los jugadores sistemáticamente es algo muy importante ahora que estamos terminando el desarrollo de Starcraft II y el nuevo Battle.net. Esperamos con impaciencia la ayuda de los jugadores para pulir la experiencia de juego de cara al lanzamiento del mismo.

Quizás en estas declaraciones podemos encontrar las dos claves que cimientan la fidelidad de los seguidores de sagas como Starcraft: las ganas de hacerlo bien y la implicación de los jugadores en el proyecto. Blizzard da mucha importancia a la participación de sus usuarios, tiene en cuenta sus opiniones y actúa en consecuencia.

Las impresiones obtenidas en esta fase de testeo servirán para corregir errores, alcanzar un rendimiento óptimo del juego, conseguir un buen funcionamiento de los servidores del nuevo Battle.net y establecer un correcto equilibrio entre las facciones, un aspecto crucial a la hora de proporcionar una experiencia multijugador satisfactoria.

En estos momentos ya habrá un buen número de fanáticos dejándose los ojos en las batallas entre Terrans, Protoss y Zergs. Eso sí, sólo los que tengan PC. Los usuarios de Mac tendrán que seguir esperando hasta la indeterminada fecha de salida del título.

¿Qué esperáis de Starcraft II?, ¿alguno de vosotros se apuntó para participar en esta fase de testeo?

Lo más esperado de PC

Aunque una gran cantidad de los títulos que salen para ordenador no son más que ports de juegos de consola, aún hay compañías que siguen apostando por el PC como plataforma ideal para jugar. Blizzard es quizás la que más destaca, pero también hay otras como Electronic Arts y 2K Games que tienen entre manos propuestas interesantes.

Starcraft II

Poco se puede decir de este juego que no hayamos repetido ya mil veces. Se trata de la secuela de uno de los juegos de estrategia en tiempo real más exitoso de todos los tiempos. Aún hoy, el Starcraft original (lanzado en 1998) cuenta con una amplia y activa comunidad de jugadores que suplican a Blizzard para que se dé prisa en lanzar Starcraft II. Con su parsimonia habitual, Blizzard lanzará el juego sólo cuando crean que todos los detalles, más centrados en la jugabilidad que en los aspectos técnicos, están bien pulidos. Por supuesto, tendremos que esperar hasta la próxima Blizzcon para saber algo nuevo sobre esta adictiva historia de estrategia espacial.

Diablo 3

Casi podría repetir lo dicho sobre Starcraft II: Diablo es una saga con millones de fieles seguidores ansiosos por jugar la tercera parte. En este caso, la espera promete ser bastante larga. Para más información, nuevamente hay que mirar hacia la Blizzcon. Pero, ¿qué podemos esperar de Diablo III? En primer lugar, una historia que se sitúa veinte años después de lo acontecido en las dos primeras entregas: un nuevo peligro, un furioso heraldo del Apocalipsis, vuelve a amenazar la existencia de la humanidad, por lo que es hora de que los héroes vuelvan a afinar sus habilidades.

Hasta el momento han sido anunciadas tres clases de las cinco que habrá disponibles en la aventura: el bárbaro, máximo exponente de la fuerza física; el médico brujo, una nueva clase inspirada en el nigromante que utiliza magias e invocaciones; y el mago, capaz de ralentizar e incluso parar el tiempo. Tras la presentación del juego en la en la Worlwide Invitational 2008, muchos fans protestaron por los esenarios del juego, demasiado luminosos y, según ellos, poco acordes con el tono siniestro y oscuro que caracteriza a la saga.

Los Sims 3

Los Sims, el juego de PC más vendido de todos los tiempos, uno de los títulos que mejor ha captado la atención del público femenino, está a punto de ponerse de moda una vez más gracias a su tercera entrega. En esta ocasión, los editores tanto de personajes como de objetos ofrecerán muchísimas más posibilidades. Una de las principales novedades a la hora de crear un avatar será la inclusión de rasgos de carácter que determinarán la personalidad de los Sims. Nosotros podremos elegir si queremos un personaje romántico, cleptómano, cruel, ingenioso…

Otras novedad interesante es el escenario donde se desarrolla el juego, toda una ciudad con múltiples elementos con los que interactuar y decenas de vecinos cuyas vidas también van evolucionando. Por supuesto, se potenciarán mucho los elementos creativos, a los que se dará un toque muy Web 2.0 mediante la posibilidad de compartirlo todo, desde vídeos hasta diseños de muebles, vía online con otros jugadores.

Mafia II

Espectacular, esa es la palabra que mejor se ajusta a lo visto hasta el momento sobre este esperadísimo título multiplataforma. Mafia II tiene por delante la dura tarea de mantener o incluso superar el altísimo listón dejado por su predecesor, que es considerado por muchos como el mejor juego sobre mafia de todos los tiempos. Ennumero algunas de las características del juego: acción en tercera persona, desarrollo muy GTA en una ciudad rebosante de vida, una trama compleja y de tono muy serio, sistema de cobertura a lo Gears of War… y multitud de detalles soberbios tanto técnicos como de jugabilidad que ya comentaré en un artículo dedicado en exclusiva a Mafia II.

Hay vida más allá de Warcraft, Starcraft y Diablo

Hace un par de meses pudimos conocer un poquito (no mucho, no hay que pasarse) sobre los proyectos en los que anda metido Blizzard. La noticia se hizo pública a través de un comunicado de la compañía en el que se anunciaba la búsqueda de diseñadores para crear un nuevo videojuego.

Este título sería el quinto proyecto en el que se encuentra trabajando actualmente Blizzard. Los otros cuatro son Starcraft II, Diablo III, la tercera expansión del superventas World of Warcraft y un juego multijugador masivo online (MMO) de nueva generación.

Pues bien, del proyecto supersecreto seguimos sin saber nada. Pero Blizzard, en su estilo de mostrar las cosas con cuentagotas, ha dejado caer un pequeño comentario sobre el nuevo MMO. Uno de los trabajadores de la compañía ha revelado en los foros de Blizzard que el nuevo multijugador masivo supondrá el estreno de una nueva franquicia.

Jeff Kaplan, uno de las figuras más relevantes que había tras World of Warcraft abandonó su puesto, ahora ocupado por Tom Chilton, para desarrollar el nuevo MMO. Por supuesto, no se da ningún dato más sobre el juego, algo lógico viniendo de Blizzard, reina del secretismo ni siquiera superada por Nintendo.

Me alegra saber que hay vida más allá de Warcraft, Starcraft y Diablo, pero me apena comprobar que una vez más Blizzard se olvida de aquellos tres vikingos que una vez perdió en las ignotas mareas del espacio-tiempo.

Vale, sé que es un capricho bastante infantil, pero me encanta The Lost Vikings. Los dos juegos de esta franquicia me parecieron maravillosos (y bastante chunguillos) y aún mantengo la esperanza de que Blizzard algún día les vuelva a regalar el protagonismo en una nueva aventura y no un simple cameo como el que hacen en World of Warcraft (en Uldaman).

En mi frikismo llegué incluso a pedirle a un diseñador del WoW, durante una entrevista, que resucitasen a Erik, Baleog y Olaf. Ya sabemos que en el nuevo MMO no estarán pero… ¿y en el misterioso quinto proyecto?

En cualquier caso, aún tardaremos muchísimo en saberlo. No olvidemos que estamos hablando de Blizzard. Llevan años preparando Starcraft II, que con un poco de suerte por fin veremos a finales de este año. Sobre Diablo III, que se presentó hace casi un año en París, es mejor que se tranquilicen las ansias de los fans. No creo que el juego vea la luz hasta finales de 2010 como prontísimo.

La tercera expansión de World of Warcraft está tan lejos en el futuro que casi no merece la pena pensar en ella. ¿Qué decir entonces de un MMO del que no se sabe ni pizca y de un proyecto del que se sabe aún menos? Por fortuna, los fans de Blizzard han aprendido a ser pacientes y, para ser justos, he de decir que la compañía responde siempre con productos de calidad.

¿Cómo os gustaría que fuese el próximo multijugador masivo online de Blizzard?, ¿qué ambientación os gustaría ver? Y una cuestión que no he desarrollado esta vez, pero que sí lo he hecho otras: ¿creéis que es posible la convivencia equitativa entre un nuevo MMO y World of Warcraft?

Dos hordas invaden Francia

Eso es lo que he visto durante este fin de semana, dos mareas impresionantes que han desembarcado en París: una de hordos (y alis, claro) que se emocionaron con el anuncio de Diablo 3 y otra roja de banderas españolas y camisetas de la selección que a eso de las doce de la noche convirtiron los Campos Elíseos en la Gran Vía de Madrid.

Unos, emocionados con sus figuras de Warcraft, los juegos de tablero de Starcraft y los muros de zombis del Diablo 3, y otros, casi llorando con el gol de Torres. Todos felices, todos contentos.

Me alegro mucho, por lo uno y por lo otro, pero tengo la sensación que la emoción está más justificada en el segundo caso que en el primero. La sorpresa de Diablo 3 no es tanta sorpresa, ya que todo el mundo lo venía rumoreando desde hace días.

Por otro lado, el juego no parece que vaya a ofrecer nada realmente innovador. Pinta muy bonito, con muchos homenajes y guiños a los seguidores de la saga y seguro que arrasará en ventas, pero todo apunta a que será más continuista que rompedor.

En último lugar, Diablo 3 crea una situación bastante curiosa y a priori positiva. Blizzard tiene preparados en la rampa de lanzamiento tres bombazos: el citado Diablo 3, Starcraft II y World of Warcraft: Wrath of the Lich King.

Genial, ¿no? Sí, pero no tanto si pensamos que ninguno de esos tres bombazos tiene fecha definida. Yo confiaba en que dieran alguna durante el Worldwide Invitational, pero no, a seguir esperando y especulando, para no variar.

Como bien me comentaba un compañero estos días, es increíble que una de las compañías de videojuegos más rentables del momento mantenga su posición vendiendo año tras año (en dos convenciones anuales) promesas que nunca llegan a materializarse. ¡Pero si es que no sacan ni un juego por año!

Sus juegos, cuando por fin salen, serán todo lo buenos que queráis, pero si lo que hace Blizzard lo hiciera otra compañía (retrasos, cancelaciones, secretismo hermético…), dudo que fuésemos tan indulgentes. En mi opinión, se merecen un buen tirón de orejas. ¿Qué les costaba dar una fecha aproximada de alguno de sus juegos?

Afortunadamente, y gracias en buena parte a que el Age of Conan está consiguiendo una cuota mayor que la que han conseguido otros MMO, parece ser que la nueva expansión del WoW estará lista para el último trimestre de este año.

¿Qué os parece la política de lanzamientos de Blizzard?