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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Lo más esperado de PC

Aunque una gran cantidad de los títulos que salen para ordenador no son más que ports de juegos de consola, aún hay compañías que siguen apostando por el PC como plataforma ideal para jugar. Blizzard es quizás la que más destaca, pero también hay otras como Electronic Arts y 2K Games que tienen entre manos propuestas interesantes.

Starcraft II

Poco se puede decir de este juego que no hayamos repetido ya mil veces. Se trata de la secuela de uno de los juegos de estrategia en tiempo real más exitoso de todos los tiempos. Aún hoy, el Starcraft original (lanzado en 1998) cuenta con una amplia y activa comunidad de jugadores que suplican a Blizzard para que se dé prisa en lanzar Starcraft II. Con su parsimonia habitual, Blizzard lanzará el juego sólo cuando crean que todos los detalles, más centrados en la jugabilidad que en los aspectos técnicos, están bien pulidos. Por supuesto, tendremos que esperar hasta la próxima Blizzcon para saber algo nuevo sobre esta adictiva historia de estrategia espacial.

Diablo 3

Casi podría repetir lo dicho sobre Starcraft II: Diablo es una saga con millones de fieles seguidores ansiosos por jugar la tercera parte. En este caso, la espera promete ser bastante larga. Para más información, nuevamente hay que mirar hacia la Blizzcon. Pero, ¿qué podemos esperar de Diablo III? En primer lugar, una historia que se sitúa veinte años después de lo acontecido en las dos primeras entregas: un nuevo peligro, un furioso heraldo del Apocalipsis, vuelve a amenazar la existencia de la humanidad, por lo que es hora de que los héroes vuelvan a afinar sus habilidades.

Hasta el momento han sido anunciadas tres clases de las cinco que habrá disponibles en la aventura: el bárbaro, máximo exponente de la fuerza física; el médico brujo, una nueva clase inspirada en el nigromante que utiliza magias e invocaciones; y el mago, capaz de ralentizar e incluso parar el tiempo. Tras la presentación del juego en la en la Worlwide Invitational 2008, muchos fans protestaron por los esenarios del juego, demasiado luminosos y, según ellos, poco acordes con el tono siniestro y oscuro que caracteriza a la saga.

Los Sims 3

Los Sims, el juego de PC más vendido de todos los tiempos, uno de los títulos que mejor ha captado la atención del público femenino, está a punto de ponerse de moda una vez más gracias a su tercera entrega. En esta ocasión, los editores tanto de personajes como de objetos ofrecerán muchísimas más posibilidades. Una de las principales novedades a la hora de crear un avatar será la inclusión de rasgos de carácter que determinarán la personalidad de los Sims. Nosotros podremos elegir si queremos un personaje romántico, cleptómano, cruel, ingenioso…

Otras novedad interesante es el escenario donde se desarrolla el juego, toda una ciudad con múltiples elementos con los que interactuar y decenas de vecinos cuyas vidas también van evolucionando. Por supuesto, se potenciarán mucho los elementos creativos, a los que se dará un toque muy Web 2.0 mediante la posibilidad de compartirlo todo, desde vídeos hasta diseños de muebles, vía online con otros jugadores.

Mafia II

Espectacular, esa es la palabra que mejor se ajusta a lo visto hasta el momento sobre este esperadísimo título multiplataforma. Mafia II tiene por delante la dura tarea de mantener o incluso superar el altísimo listón dejado por su predecesor, que es considerado por muchos como el mejor juego sobre mafia de todos los tiempos. Ennumero algunas de las características del juego: acción en tercera persona, desarrollo muy GTA en una ciudad rebosante de vida, una trama compleja y de tono muy serio, sistema de cobertura a lo Gears of War… y multitud de detalles soberbios tanto técnicos como de jugabilidad que ya comentaré en un artículo dedicado en exclusiva a Mafia II.

Hay vida más allá de Warcraft, Starcraft y Diablo

Hace un par de meses pudimos conocer un poquito (no mucho, no hay que pasarse) sobre los proyectos en los que anda metido Blizzard. La noticia se hizo pública a través de un comunicado de la compañía en el que se anunciaba la búsqueda de diseñadores para crear un nuevo videojuego.

Este título sería el quinto proyecto en el que se encuentra trabajando actualmente Blizzard. Los otros cuatro son Starcraft II, Diablo III, la tercera expansión del superventas World of Warcraft y un juego multijugador masivo online (MMO) de nueva generación.

Pues bien, del proyecto supersecreto seguimos sin saber nada. Pero Blizzard, en su estilo de mostrar las cosas con cuentagotas, ha dejado caer un pequeño comentario sobre el nuevo MMO. Uno de los trabajadores de la compañía ha revelado en los foros de Blizzard que el nuevo multijugador masivo supondrá el estreno de una nueva franquicia.

Jeff Kaplan, uno de las figuras más relevantes que había tras World of Warcraft abandonó su puesto, ahora ocupado por Tom Chilton, para desarrollar el nuevo MMO. Por supuesto, no se da ningún dato más sobre el juego, algo lógico viniendo de Blizzard, reina del secretismo ni siquiera superada por Nintendo.

Me alegra saber que hay vida más allá de Warcraft, Starcraft y Diablo, pero me apena comprobar que una vez más Blizzard se olvida de aquellos tres vikingos que una vez perdió en las ignotas mareas del espacio-tiempo.

Vale, sé que es un capricho bastante infantil, pero me encanta The Lost Vikings. Los dos juegos de esta franquicia me parecieron maravillosos (y bastante chunguillos) y aún mantengo la esperanza de que Blizzard algún día les vuelva a regalar el protagonismo en una nueva aventura y no un simple cameo como el que hacen en World of Warcraft (en Uldaman).

En mi frikismo llegué incluso a pedirle a un diseñador del WoW, durante una entrevista, que resucitasen a Erik, Baleog y Olaf. Ya sabemos que en el nuevo MMO no estarán pero… ¿y en el misterioso quinto proyecto?

En cualquier caso, aún tardaremos muchísimo en saberlo. No olvidemos que estamos hablando de Blizzard. Llevan años preparando Starcraft II, que con un poco de suerte por fin veremos a finales de este año. Sobre Diablo III, que se presentó hace casi un año en París, es mejor que se tranquilicen las ansias de los fans. No creo que el juego vea la luz hasta finales de 2010 como prontísimo.

La tercera expansión de World of Warcraft está tan lejos en el futuro que casi no merece la pena pensar en ella. ¿Qué decir entonces de un MMO del que no se sabe ni pizca y de un proyecto del que se sabe aún menos? Por fortuna, los fans de Blizzard han aprendido a ser pacientes y, para ser justos, he de decir que la compañía responde siempre con productos de calidad.

¿Cómo os gustaría que fuese el próximo multijugador masivo online de Blizzard?, ¿qué ambientación os gustaría ver? Y una cuestión que no he desarrollado esta vez, pero que sí lo he hecho otras: ¿creéis que es posible la convivencia equitativa entre un nuevo MMO y World of Warcraft?

Dos hordas invaden Francia

Eso es lo que he visto durante este fin de semana, dos mareas impresionantes que han desembarcado en París: una de hordos (y alis, claro) que se emocionaron con el anuncio de Diablo 3 y otra roja de banderas españolas y camisetas de la selección que a eso de las doce de la noche convirtiron los Campos Elíseos en la Gran Vía de Madrid.

Unos, emocionados con sus figuras de Warcraft, los juegos de tablero de Starcraft y los muros de zombis del Diablo 3, y otros, casi llorando con el gol de Torres. Todos felices, todos contentos.

Me alegro mucho, por lo uno y por lo otro, pero tengo la sensación que la emoción está más justificada en el segundo caso que en el primero. La sorpresa de Diablo 3 no es tanta sorpresa, ya que todo el mundo lo venía rumoreando desde hace días.

Por otro lado, el juego no parece que vaya a ofrecer nada realmente innovador. Pinta muy bonito, con muchos homenajes y guiños a los seguidores de la saga y seguro que arrasará en ventas, pero todo apunta a que será más continuista que rompedor.

En último lugar, Diablo 3 crea una situación bastante curiosa y a priori positiva. Blizzard tiene preparados en la rampa de lanzamiento tres bombazos: el citado Diablo 3, Starcraft II y World of Warcraft: Wrath of the Lich King.

Genial, ¿no? Sí, pero no tanto si pensamos que ninguno de esos tres bombazos tiene fecha definida. Yo confiaba en que dieran alguna durante el Worldwide Invitational, pero no, a seguir esperando y especulando, para no variar.

Como bien me comentaba un compañero estos días, es increíble que una de las compañías de videojuegos más rentables del momento mantenga su posición vendiendo año tras año (en dos convenciones anuales) promesas que nunca llegan a materializarse. ¡Pero si es que no sacan ni un juego por año!

Sus juegos, cuando por fin salen, serán todo lo buenos que queráis, pero si lo que hace Blizzard lo hiciera otra compañía (retrasos, cancelaciones, secretismo hermético…), dudo que fuésemos tan indulgentes. En mi opinión, se merecen un buen tirón de orejas. ¿Qué les costaba dar una fecha aproximada de alguno de sus juegos?

Afortunadamente, y gracias en buena parte a que el Age of Conan está consiguiendo una cuota mayor que la que han conseguido otros MMO, parece ser que la nueva expansión del WoW estará lista para el último trimestre de este año.

¿Qué os parece la política de lanzamientos de Blizzard?