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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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‘Overwatch’ y otras sorpresas de Blizzard

El pasado viernes tuve el honor de ver en directo, junto a los responsables de prensa de Blizzard en España, el evento de apertura de la BlizzCon 2014. ¿Qué podíamos esperar? La compañía siempre tiene algún as guardado bajo la manga de cara a su gran convención anual. Aun así, creo que nadie se esperaba casi nada de lo que mostraron aquella tarde.

Lo que estaba claro desde hace tiempo es que por fin sabríamos algo de la segunda expansión de Starcraft II. Poca sorpresa por este lado, aunque no por ello menos interesante. Legacy of the Void nos mostrará desde el punto de vista de los Protoss el final de la historia iniciada con SCII. Lo curioso de esta nueva expansión es que puede jugarse sin necesidad de tener la primera, Heart of the Swarm.

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El plato fuerte, lo que nadie se esperaba, era la llegada de una nueva franquicia, Overwatch, un shooter multijugador online en primera persona de batallas por equipos. Con esta especie de Team Fortress 2, Blizzard se lanzará a cubrir uno de los géneros que aún no dominan. Tienen muchas posibilidades de destacar. A simple vista, al juego no le faltan virtudes.

Para empezar, el diseño es maravilloso. Con un vídeo de presentación que casi parecía el tráiler de una nueva película de Disney (me hizo pensar en Big Hero 6), Blizzard presentó a una serie de héroes y villanos que no tardarán en ganarse un hueco en la lista de personajes icónicos de la compañía.

A nivel visual, es colorido y nítido y, en el terreno jugable, parece accesible y variado, con toques estratégicos gracias a armas y poderes muy originales que lo alejan del típico mata-mata. También me llamó mucho la atención el hecho de que, a pesar de desarrollarse en perspectiva subjetiva, ciertas habilidades cambian la acción a tercera persona.

Aún no se sabe mediante qué modelo de negocio funcionará Overwatch ni si verá o no la luz en alguna plataforma que no sea el PC. Si tengo que apostar, yo diría que lo que más le pega es el free-to-play y, además, que tarde o temprano también saldrá para consola, ya que posee una mecánica ideal para ello.

Donde ya ha demostrado su viabilidad el free-to-play es en Hearthstone. A Blizzard le está funcionando de maravilla su juego de cartas y lo que comenzó siendo un proyecto menor está empezando a ganar entidad. Aquí también se esperaban novedades, noticias sobre una segunda expansión. Y eso fue exactamente lo que se anunció. Lo que nadie esperaba era la temática, Goblins vs. Gnomos, y aún menos la fecha de lanzamiento: ¡el mes que viene! Gozo y algarabía, algo insólito en Blizzard, la compañía de las esperas eternas, ¡el anuncio de nuevo contenido un mes y su lanzamiento para el siguiente!

El problema de esta nueva remesa de 120 cartas es que Blizzard va a otenciar lo más criticado del juego hasta el momento, la aleatoriedad, pero aún está por verse cómo afectará realmente al meta. Yo imagino que las cartas con mayor carga de azar acabarán por no jugarse en competitivo pero harán mucho más divertidas las partidas de arenas. Ya veremos, me reservo los comentarios para cuando vea la luz.

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Por último, sobre Heroes of the Storm no hubo grandes novedades salvo la llegada de la primera beta cerrada (el próximo 13 de enero) y la presentación de unos cuantos nuevos héroes muy esperados: Jaina, Thrall… ¡y The Lost Vikings! Es un deseo que llevaba años pidiendo. De hecho, fue gracioso que hicieran el anuncio pocos minutos después de que yo vaticinase en voz alta (y en tono de broma, claro) que la gran sorpresa sería The Lost Vikings 3.

Y todo esto, el año en que se cumplen dos décadas de Warcraft y una de World of Warcraft y a sólo unos días de que se ponga en marcha Warlords of Draenor, la quinta expansión del exitoso MMORPG.

Notable alto para Blizzard. Esta ha sido, sin duda, la BlizzCon más emocionante en años.

Recomendaciones para PC

Tras haber regresado hace unos pocos días al universo de World of Warcraft, sorprendentemente remozado con la última actualización, parecería lógico que recomendase su inminente tercera expansión (Cataclysm verá la luz el próximo 7 de diciembre). Pero no, en lugar de esta obvia propuesta prefiero sugeriros que le deis caña al Call of Duty: Black Ops de ordenador. Aunque esta versión está varios niveles por debajo de las desarrolladas para consola, merece la pena recordar lo útil que era el ratón en los shooters. El aún jovencito Starcraft II, también de Blizzard, es una opción algo menos absorbente que el WoW muy recomendable. Puestos a elegir, lo que más me apetece es recuperar el gusto por la estrategia. Civilization V no ofrece nada revolucionario, pero engancha como siempre. Probadlo.

¿Cuáles es vuestra recomendación navideña para PC?

Manías de un videojugador / Empezando el Starcraft

Cuatro meses después de que se pusiera a la venta Starcraft II me he decidido a empezar a jugar… al Starcraft “uno” (incluido en un USB en la edición coleccionista de la segunda parte). Sí amigos, y es que mi religión me prohíbe terminantemente centrar mi atención en una secuela (ya sea película, cómic, libro o videojuego) sin haber devorado antes todo el material previo.

El caso es que, puesto que mi pasado siempre ha estado más ligado a las consolas que a los ordenadores, hay muchos títulos de los que no disfruté en su día. Ése era el caso de Half-Life o del maravilloso Portal y también de este Starcraft, que intuyo que me liquidaré en un abrir y cerrar de ojos. Esto me ha llevado a pensar en las manías que se generan como jugador de videojuegos. Cada uno tiene las suyas y las hay de todo tipo. Aquí van mis “mandamientos” más frecuentes:

– Nunca jugarás a una segunda parte sin haberte acabado antes las entregas anteriores, aunque éstas hayan visto la luz hace más de una década. Lo del citado Starcraft o la saga Devil May Cry son un par de buenos ejemplos.

– Siempre completarás los juegos al 100%. Ésta es una norma que lucho por saltarme. Hoy en día, entre el poco tiempo del que dispongo y la locura de los logros y los trofeos. Aun así, ahora mismo estoy echándole horas al Lego Star Wars: La saga completa para desbloquear sus 1.000 puntos de logro. es que me parecen taaaaan asequibles…

– Que no quede un rincón por explorar. Gracias a esta norma, un juego puede llegar a durar el doble de su extensión real. Jamás avanzo en un nivel sin haber revuelto hasta la última piedra del escenario en busca de extras o zonas secretas.

– Ni un NPC sin interrogar. Esta norma es en realidad una ampliación de la anterior. Si el juego en cuestión es una aventura o un RPG, se convierte en tarea imprescindible hablar con todos y cada uno de los personajes que encuentres. Hay que hablar con ellos una y otra vez hasta que comiencen a repetir las mismas frases. Por supuesto, habrá que volver a hablar con ellos cuando regresemos a ese pueblo / área. Incluso si cargamos una partida menos avanzada tendremos que hablar con los personajes que ya hablamos la primera vez.

– Hay que emplear todos las habilidades y objetos disponibles. Por muy inútil que pueda resultar una habilidad en un juego, siempre hago todo lo posible por utilizarla. Con los objetos suele pasar lo mismo, salvo que en la mayoría de los casos acabo empleándolos en la parte final de la aventura (cuando no en el jefe).

– Aprovechar a todos los personajes. En los RPG intento darle oportunidades a todos los héroes. En los títulos de lucha también procuro no repetir personaje. Todos los luchadores merecen su oportunidad y, en mi opinión, un buen jugador no es el que se hace muchos Perfect con Ken sino aquel que puede ganar manejando a Ken, a Rose, a Dhalsim o a cualquier otro.

– Siempre control clásico. Si un videojuego ofrece por defecto una nueva forma de control pero permite cambiarla por una clásica, siempre se optará por esta última. El mando tradicional ha de ser venerado como un dios. ¡Qué gran decepción me pareció la línea New Play Control de la Wii!

– El pad tiene que estar perfecto. No soporto que un botón deje de funcionar de forma precisa. Ahora mismo tengo un mando de la Xbox 360 con el botón RB con el resorte algo fastidiado. Pese a que tengo más mandos, no veo el momento de sustituirlo por uno nuevo.

¿Cuáles son vuestras manías de videojugadores?

¡¡¡Starcraft II ya tiene fecha!!!

Tres exclamaciones, tres, para manifestar la emoción que muchos estarán sintiendo al descubrir que la perfeccionista y parsimoniosa Blizzard ha anunciado al fin la fecha de lanzamiento del ansiadísimo Starcraft II: Wings of Liberty. Esta segunda parte, quizá una de las más anheladas de toda la historia de los videojuegos, verá la luz nada más y nada menos que doce años más tarde que el título original.

¿Pero cuándo sale?, ¿CUÁNDO? Excelentísimas noticias para los jugadores: llegará a las tiendas el 27 de julio, ideal para disfrutarlo durante el veranito. Sorprendido me hallo. Yo no daba un duro por ver este juego antes de las próximas navidades. Aunque bien mirado, es una fecha lógica. Si lo retrasasen más podrían acabar juntando la campaña promocional con la de World of Warcraft: Cataclysm y, dado el goteo con el que llegan las novedades de la compañía, mejor mantenerlas separadas en el tiempo e intentar sacarles la máxima rentabilidad.

El regreso de Starcraft no es sólo una buena nueva para los seguidores de la franquicia sino también para cualquier aficionado a la estrategia en tiempo real. Es innegable que la saga es un gran exponente del género y esta segunda parte se intuye muy fiel a la esencia. Incluso los gráficos, pesa a estar muy actualizados, sacrifican una posible mayor espectacularidad en beneficio de un apartado visual más práctico e intuitivo.

La historia volverá a centrarse en el enfrentamiento entre tres razas: protoss, terran y zerg, cada una de ellas con numerosas unidades y habilidades mejoradas o totalmente nuevas. La campaña individual, tal y como explica Blizzard en una nota de prensa, retomará la épica saga allí donde terminó StarCraft: Brood War. El argumento central narra las aventuras de Jim Raynor, el marshal convertido en líder de una rebelión, e incluirá nuevos héroes así como caras ya conocidas a lo largo de 29 misiones.

Aunque el mayor atractivo (el que literalmente atrae a más jugadores) es el modo online. Si en 2010 aún hay gente que juega al Starcraft que vio la luz en 1998, no me extrañaría que en 2022 aún exista una comunidad amplia de jugadores de Starcraft II.

Hace bastante tiempo que estamos impacientes por regresar al universo StarCraft, por lo que estamos realmente emocionados de que ese momento esté bastante cerca. Gracias a todos aquellos que han estado probando la versión beta, hemos realizado grandes progresos en las etapas finales de desarrollo, y estaremos preparados para dar la bienvenida en unos pocos meses a los jugadores de todas partes del mundo en StarCraft II y en el nuevo Battle.net.

Éstas son las palabras de Mike Morhaime, presidente y cofundador de Blizzard Entertainment. éstas son las palabras que abren las puertas a una nueva pasión para los jugadores de ordenador (sí también para los de Mac). Ya hay ganas, ¿no?