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Parecen fotos del espacio, pero están hechas con lo que hay por casa

'Nebula with gas streams' - Navid Baraty

‘Nebula with gas streams’ – Navid Baraty

La imagen que encabeza este texto no está tomada en el espacio. La nebulosa manchada de corrientes de gas nos transporta al silencio espacial, al poder de un escenario capaz de hacernos coscientes de nuestra pequeñez, a la certeza de que en realidad nada de lo que suceda en la Tierra es lo suficientemente relevante, porque el universo no nos necesita.

Derrumbar la poética espacial es, en este caso, muy fácil. Sólo hace falta mencionar que la imagen es una mezcla de pelo de gato, ajo en polvo, harina, comino y cúrcuma. El collage casero es obra del fotógrafo Navid Baraty, autor de una serie de imágenes que podrían proceder de una sonda espacial, pero en realidad están construidas con elementos groseramente cotidianos.

'Planet with moons', obra de Baraty hecha con agua, nata, leche de coco, colorante alimentario, sal, canela y bicarbonato

‘Planet with moons’, obra de Baraty hecha con agua, nata, leche de coco, colorante alimentario, sal, canela y bicarbonato

La travesura se llama WANDER Space Probe, traducible por Sonda espacial PASEO, una serie de galaxias de bicarbonato, nebulosas de maquillaje y tiza, cuerpos celestes de nata y colorante alimentario… El proceso para crearlas es extremadamente sencillo: Baraty dispone los elementos de manera pictórica, esparciéndolos, restregándolos o añadiéndoles colorante, agua y leche. Todo lo hace sobre la superficie transparente (y protegida) de un escáner. Al escanear la imagen, surge la magia espacial.

En sus trabajos le gusta “moldear la manera en que la gente piensa sobre la Tierra” y despertar la curiosidad innata en el ser humano. Describe las obras como “exploraciones cósmicas de una sonda espacial imaginaria” y le gusta darle al experimento el tono sofisticado y serio de la ciencia.

Al explicar el proyecto, no entran en su glosario la leche de coco, la canela, el café o almidón de maíz, sino que habla con soltura y convencimiento usando términos como materia densa, cubit o estrella de neutrones. “WANDER usa detectores electrónicos especiales para grabar ondas de luz a lo largo del registro del espectro electromagnético. Estas imágenes brutas de WANDER son transmitidas a la tierra en forma de cubits (bits cuánticos) a una velocidad casi instantánea a través del entrelazamiento cuántico“.

El supuesto fin de la sonda, según el fotógrafo, es “capturar imágenes nunca antes vistas que existen en estos extraños mundos”, construidos con lo que hay a mano en una vivienda cualquiera. El éxito de la misión sólo depende del modo en que se presenten los ingredientes.

Helena Celdrán

'Nebula', obra de Navid Baraty hecha con maquillaje, aceite de oliva, tiza, talco, sal y agua

‘Nebula’, obra de Navid Baraty hecha con maquillaje, aceite de oliva, tiza, talco, sal y agua

'Icy planet', obra de Navid Baraty hecha con nata, agua, colorante alimentario, gel de sílice,azúcar, canela y comino

‘Icy planet’, obra de Navid Baraty hecha con nata, agua, colorante alimentario, gel de sílice,azúcar, canela y comino

'Ghostly anomaly', obra de Baraty hecha con mantequilla, colorante alimentario y sal

‘Ghostly anomaly’, obra de Baraty hecha con mantequilla, colorante alimentario y sal

'Spiral galaxy', obra de Navid Baraty hecha con curry, bicarbonato, tiza, sal, azúcar y canela

‘Spiral galaxy’, obra de Navid Baraty hecha con curry, bicarbonato, tiza, sal, azúcar y canela

Transforman en música las señales que emite una estrella moribunda

El radiotelescopio con 66 antenas es el mayor jamás construido sobre la Tierra. Desde 2011, Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) capta desde el desierto de Atacama (al norte de Chile) las más débiles ondas de radio procedentes de cuerpos celestes lejanos y permite así el estudio sobre el origen y la evolución de galaxias, estrellas y planetas.

Hasta la fecha el más ambicioso proyecto astronómico basado en telescopios, en él colaboran Europa, los Estados Unidos, Canadá, Asia Oriental —principlemente China, Corea, Japón— y Chile. La principal misión de Alma desde su creación en 2011 es recabar datos e imágenes a partir de las radiaciones electromagnéticas de estrellas y planetas en el momento de su creación: el radiotelescopio puede ser el instrumento que por fin nos permita desvelar muchos de los misterios sobre el origen de la vida en la Tierra.

Alma Music Box (La caja de música Alma) es uno de los muchos proyectos colaborativos en los que participa el más grande de los telescopios, con la diferencia de que este sobrepasa lo científico para meter un pie en la música y convertirse casi en una acción artística que tiene más de poesía que de astronomía.

'Alma Music Box'

‘Alma Music Box’

Todo comenzó cuando el Observatorio Nacional de Japón se interesó en 2011 por las ondas de radio de R Sculptoris, una estrella moribunda en la constelación de Sculptor. No es cualquier estrella, a unos 1550 años luz de nuestro planeta y ocho veces más grande que el Sol, además de destacar por su intenso color rojo, los astrónomos descubrieron con su observación que alrededor de ella había una asombrosa espiral.

En un aparato parecido a los tocadiscos de vinilo, una colección de 70 discos negros reproduce las ondas que emite R Sculptoris. Las protuberancias sobre cada disco corresponden a los momentos en que las señales son más fuertes y a cada una se les asigna una nota musical. La melodía al estilo de una caja de música es inconexa y tiene silencios, corresponde al ritmo aleatorio con que la estrella libera las frecuencias.

Helena Celdrán

La estella R Sculptoris - Foto: Alma

La estella R Sculptoris – Foto: Alma

Fotos de satélite, una manera mística y reveladora de conocer el mundo

Viñedos en Huelva - © 2014, Daily Overview

Viñedos en Huelva – © 2014, Daily Overview

Cuentan historias de la humanidad, nos convierten en insignificantes y a la vez demuestran nuestro descaro al pensar que podemos dominar la naturaleza. Las imágenes, tomadas con satélites por una empresa especializada, van de lo hermoso a lo terrorífico y descubren un mundo imposible de ver con los pies pegados a la tierra.

Las imágenes de la web Daily Overview (Perspectiva general diaria) forman una recopilación de fotos de “lugares y momentos en los que la actividad humana —para bien o para mal— ha moldeado el paisaje. Aunque todas tienen un encanto particular que las aleja del simple paisaje y las acerca a una composición artística, la historia que hay tras ellas las convierte en testimonios muy diferentes unos de otros.

Fábrica que extrae el azúcar de la remolacha azucarera en Brawley, California (EE UU) - © 2014, Daily Overview Daily

Fábrica que extrae el azúcar de la remolacha azucarera en Brawley, California (EE UU) – © 2014, Daily Overview Daily

Hay maravillas naturales como el Monte Saint-Michel (Baja Normandía, Francia) —famoso por sus espectaculares mareas— o las formaciones rocosas de Uluru (en el norte de Australia), pero también terroríficas visiones de desarrollo urbanístico como un monstruoso barrio residencial de Florida (EE UU) o del maltrato al que sometemos al planeta, como la imagen que corresponde a la fuerte deforestación en el este de Bolivia para incrementar la producción de soja en el país.

“Creemos con firmeza en el Overview Effect“, dicen los creadores de la página. Acuñado oficialmente por primera vez por el escritor Frank White en 1987, el llamado Efecto perspectiva general se refiere a la experiencia vivia por los astronautas cuando tienen la ocasión de contemplar la Tierra. La imagen funciona como una epifanía: el ser humano que tiene el privilegio de ver nuestro planeta desde fuera suele sobrecogerse ante el pensamiento de que esa visión contiene a toda la humanidad, experimentar un profundo entendimiento sobre el modo en que los seres vivos están conectados, sentir una responsabilidad hacia el planeta y entender de golpe la urgencia de cuidad de él.

Venecia - © 2014, Daily Overview

Venecia – © 2014, Daily Overview

Entre el archivo constantemente ampliado (al que ya se le echa en falta un buscador) está la vista de Villa Epecuén (Provincia de Buenos Aires, Argentina) que revela la historia de una localidad turística junto al lago Epecuén famosa en los años veinte: en 1985 sufrió su destrucción por la rotura del dique que la protegía, la declararon “inhabitable” y nunca la reconstruyeron. La imagen de satélite en la que se puede leer en mayúsculas Luecke corresponde a una granja de Smithville (Texas, EE UU) cuyo dueño se apellida así. La distancia entre las letras es de casi cinco kilómetros y la NASA utiliza la marca como guía para el telescopio espacial Hubble.

Los autores de Daily Overview piensan en posibles lugares marcados por el ser humano de manera particular y después investigan para identificarlos y extraer sus geocoordenadas. Acompañan las fotos de información y vínculos para interpretarlas mejor y que el espectador vea más allá de la belleza inicial, que contemple “exactamente lo que estás viendo y consideres lo que significa para nuestro planeta”.

Retroceso del mar Muerto - © 2014, Daily Overview

Retroceso del mar Muerto – © 2014, Daily Overview

En la imagen del mar Muerto cuentan cómo el nivel del agua ha estado reduciéndose “en más de un metro al año” a causa de la extracción de materiales y del desvío del agua hacia el norte mediante un trasvase. La pronta desaparición a la que se enfrenta ha llevado a las autoridades jordanas, israelíes y palestinas a firmar un acuerdo para que una tubería lo una con el mar Rojo. Una masa de terreno helado fraccionándose del resto ilustra, en toda su belleza plástica, una zona del oeste de la Antártida que empieza a deshacerse como consecuencia del calentamiento global. El proceso, para muchos expertos ya casi imparable, supone un futuro incremento de casi ocho metros del nivel del agua.

Helena Celdrán

Villa Epecuén (Provincia de Buenos Aires, Argentina) - © 2014, Daily Overview

Villa Epecuén (Provincia de Buenos Aires, Argentina) – © 2014, Daily Overview

Urbanización de Naples (Florida, EE UU)  - © 2014, Daily Overview

Urbanización de Naples (Florida, EE UU) – © 2014, Daily Overview

Redes de pesca en Quanzhou (China) - © 2014, Daily Overview

Redes de pesca en Quanzhou (China) – © 2014, Daily Overview

Paneles de energía solar en Lebrija (Sevilla) - © 2014, Daily Overview

Paneles de energía solar en Lebrija (Sevilla) – © 2014, Daily Overview

'Luecke, inscripción en una granja de Smithville (Texas, EE UU) cuyo dueño se apellida así -  © 2014, Daily Overview

‘Luecke’, inscripción en una granja de Smithville (Texas, EE UU) cuyo dueño se apellida así – © 2014, Daily Overview

Uluru, Australia -  © 2014, Daily Overview

Uluru, Australia – © 2014, Daily Overview

Visión de satélite que muestra cómo se deshiela la zona oeste de la Antártida - © 2014, Daily Overview

Visión de satélite que muestra cómo se deshiela la zona oeste de la Antártida – © 2014, Daily Overview