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Edgar Martins, el fotógrafo con libre acceso a la Agencia Espacial Europea

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

Los trajes de astronauta extendidos sobre los estantes, los guantes rígidos que dan la falsa impresión de saludar al vacío, las impecables instalaciones utilizadas para preparar la carga útil que llevará la nave, el cubo de Rubik que quiso llevar al espacio el ingeniero y astronauta francés Jean-François Clervoy

El portugués Edgar Martins es el privilegiado autor del conjunto de imágenes inmaculadas. El fotógrafo cuenta que se dirigió en 2012 a la Agencia Espacial Europea (ESA) con “una propuesta muy ambiciosa”, con la osadía de quien se atreve a formular un deseo por primera vez: quería elaborar “el estudio más completo jamás realizado sobre una destacada organización científica y espacial”.

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

Al contrario que la NASA o el Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), la ESA no tiene programa de artistas en residencia, pero el momento escogido por Martins era el ideal, la agencia espacial quería “establecer un diálogo” con el público general, hacerse accesible y atractiva. “Es la primera vez en su historia que conceden a un artista acceso exclusivo a todas las instalaciones, personal, programas, tecnología, socios… El accceso que se me dio no tiene precedentes, incluso en el marco de los programas de residencia”, cuenta el artista en su página web.

Pasó 18 meses inmiscuyéndose en la vida de la ESA, acudiendo a centros de pruebas, departamentos de robótica o centros de entrenamiento de astronautas, convirtiendo satélites y componentes en obras de arte. Viajó al Reino Unido, Alemania, España, Italia, Rusia, Kazajistán, la Guayana Francesa…

Con un título algo enrevesado y ampuloso, The Rehearsal of Space & the Poetic Impossibility to Manage the Infinite (El ensayo del espacio y la imposibilidad poética de manejar el infinito), la serie de imágenes es sin embargo deliciosa. Martins afrontó la tarea con el ánimo científico de “un topógrafo o un arqueólogo visual” sin olvidar el enfoque artístico. Una muestra de roca volcánica, recogida en 1972 de la Luna, podría pasar por una composición abstracta, la maraña de cables de la mayor cámara de vacío de la ESA es inexplicablemente atractiva a la vista, al igual que la estancia cubierta de picos puntiagudos que compone la “zona de silencio” para probar antenas.

Helena Celdrán

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite' - Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’ – Edgar Martins

'The Poetic Impossibility to Manage the Infinite'- Edgar Martins

‘The Poetic Impossibility to Manage the Infinite’- Edgar Martins

Fotos de satélite, una manera mística y reveladora de conocer el mundo

Viñedos en Huelva - © 2014, Daily Overview

Viñedos en Huelva – © 2014, Daily Overview

Cuentan historias de la humanidad, nos convierten en insignificantes y a la vez demuestran nuestro descaro al pensar que podemos dominar la naturaleza. Las imágenes, tomadas con satélites por una empresa especializada, van de lo hermoso a lo terrorífico y descubren un mundo imposible de ver con los pies pegados a la tierra.

Las imágenes de la web Daily Overview (Perspectiva general diaria) forman una recopilación de fotos de “lugares y momentos en los que la actividad humana —para bien o para mal— ha moldeado el paisaje. Aunque todas tienen un encanto particular que las aleja del simple paisaje y las acerca a una composición artística, la historia que hay tras ellas las convierte en testimonios muy diferentes unos de otros.

Fábrica que extrae el azúcar de la remolacha azucarera en Brawley, California (EE UU) - © 2014, Daily Overview Daily

Fábrica que extrae el azúcar de la remolacha azucarera en Brawley, California (EE UU) – © 2014, Daily Overview Daily

Hay maravillas naturales como el Monte Saint-Michel (Baja Normandía, Francia) —famoso por sus espectaculares mareas— o las formaciones rocosas de Uluru (en el norte de Australia), pero también terroríficas visiones de desarrollo urbanístico como un monstruoso barrio residencial de Florida (EE UU) o del maltrato al que sometemos al planeta, como la imagen que corresponde a la fuerte deforestación en el este de Bolivia para incrementar la producción de soja en el país.

“Creemos con firmeza en el Overview Effect“, dicen los creadores de la página. Acuñado oficialmente por primera vez por el escritor Frank White en 1987, el llamado Efecto perspectiva general se refiere a la experiencia vivia por los astronautas cuando tienen la ocasión de contemplar la Tierra. La imagen funciona como una epifanía: el ser humano que tiene el privilegio de ver nuestro planeta desde fuera suele sobrecogerse ante el pensamiento de que esa visión contiene a toda la humanidad, experimentar un profundo entendimiento sobre el modo en que los seres vivos están conectados, sentir una responsabilidad hacia el planeta y entender de golpe la urgencia de cuidad de él.

Venecia - © 2014, Daily Overview

Venecia – © 2014, Daily Overview

Entre el archivo constantemente ampliado (al que ya se le echa en falta un buscador) está la vista de Villa Epecuén (Provincia de Buenos Aires, Argentina) que revela la historia de una localidad turística junto al lago Epecuén famosa en los años veinte: en 1985 sufrió su destrucción por la rotura del dique que la protegía, la declararon “inhabitable” y nunca la reconstruyeron. La imagen de satélite en la que se puede leer en mayúsculas Luecke corresponde a una granja de Smithville (Texas, EE UU) cuyo dueño se apellida así. La distancia entre las letras es de casi cinco kilómetros y la NASA utiliza la marca como guía para el telescopio espacial Hubble.

Los autores de Daily Overview piensan en posibles lugares marcados por el ser humano de manera particular y después investigan para identificarlos y extraer sus geocoordenadas. Acompañan las fotos de información y vínculos para interpretarlas mejor y que el espectador vea más allá de la belleza inicial, que contemple “exactamente lo que estás viendo y consideres lo que significa para nuestro planeta”.

Retroceso del mar Muerto - © 2014, Daily Overview

Retroceso del mar Muerto – © 2014, Daily Overview

En la imagen del mar Muerto cuentan cómo el nivel del agua ha estado reduciéndose “en más de un metro al año” a causa de la extracción de materiales y del desvío del agua hacia el norte mediante un trasvase. La pronta desaparición a la que se enfrenta ha llevado a las autoridades jordanas, israelíes y palestinas a firmar un acuerdo para que una tubería lo una con el mar Rojo. Una masa de terreno helado fraccionándose del resto ilustra, en toda su belleza plástica, una zona del oeste de la Antártida que empieza a deshacerse como consecuencia del calentamiento global. El proceso, para muchos expertos ya casi imparable, supone un futuro incremento de casi ocho metros del nivel del agua.

Helena Celdrán

Villa Epecuén (Provincia de Buenos Aires, Argentina) - © 2014, Daily Overview

Villa Epecuén (Provincia de Buenos Aires, Argentina) – © 2014, Daily Overview

Urbanización de Naples (Florida, EE UU)  - © 2014, Daily Overview

Urbanización de Naples (Florida, EE UU) – © 2014, Daily Overview

Redes de pesca en Quanzhou (China) - © 2014, Daily Overview

Redes de pesca en Quanzhou (China) – © 2014, Daily Overview

Paneles de energía solar en Lebrija (Sevilla) - © 2014, Daily Overview

Paneles de energía solar en Lebrija (Sevilla) – © 2014, Daily Overview

'Luecke, inscripción en una granja de Smithville (Texas, EE UU) cuyo dueño se apellida así -  © 2014, Daily Overview

‘Luecke’, inscripción en una granja de Smithville (Texas, EE UU) cuyo dueño se apellida así – © 2014, Daily Overview

Uluru, Australia -  © 2014, Daily Overview

Uluru, Australia – © 2014, Daily Overview

Visión de satélite que muestra cómo se deshiela la zona oeste de la Antártida - © 2014, Daily Overview

Visión de satélite que muestra cómo se deshiela la zona oeste de la Antártida – © 2014, Daily Overview