¿Qué fue de Scatman?

¡Ho, ho! Aquí viene lo bueno 🙂

Corría 1994 y la letra del Scatman se convirtió en nuestro segundo juego de huellas dactilares: no había dos personas en el mundo que lo cantaran de la misma manera. ¿Sí o no? Ski bidí bidí bo ba do po, lo cantaba yo.

Todo el mundo conocía la canción, mucha gente había visto el vídeo, menos personas sabían que el “señor” de bigote que salía en el vídeo era el cantante genuino y no una figura de atrezzo, y menos personas aún sabían su nombre: John Paul Larkin. Aka Scatman John. ¿Qué fue de él?

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John, nacido en 1942, era pianista y cantante de jazz, iniciado a los catorce años en el scat, un formato vocal que consiste en improvisar sílabas o palabras sin sentido con el fin de darle a la voz la cualidad de instrumento musical y no de transmisora de ideas. Fue Louis Armstrong quien introdujo el scat en el jazz, a mediados de los años ’20, en el tema Heebie Jeebies. Dicen de John que bebió de las fuentes de Armstrong en su formación.

Larkin editó su primer álbum en 1986, John Larkin, en un momento en que el consumo de drogas y alcohol eran su pan de cada día, así que su álbum, ya editado, nunca llegó a lanzarse comercialmente. Pero tras el fallecimiento de Joe Farrell, saxofonista e íntimo amigo, y quien también tenía un problema de drogadicción, John comienza a vencer sus adicciones y, centrado solo en la música, comienza a trabajar en la idea (que le dio su asistente, Manfred Zahringer) de combinar scat con música dance y hip-hop.

En los años ’90, viviendo en Berlín con su mujer Judy y preocupado por si los oyentes se percataban de la tartamudez que lo acomplejaba desde la infancia, John adopta el nombre artístico de Scatman John y graba su primer single, el que hasta ahora es considerado el mejor de su carrera: Ski Ba Bop Ba Dop Bop.

En 1995, a los 52 años, Scatman John vendió más de seis millones de copias en todo el mundo y alcanzó el número uno de las listas en todos los países en que Ski Ba Bop Ba Dop Bop fue lanzada. Una gloria reservada a unos pocos elegidos.

Al año siguiente (1996) John lanzó al mercado su segundo álbum: Everybody Jam!

Aunque tuvo éxito en todo el mundo, en ningún lugar alcanzó las cotas que obtuvo en Japón, donde se hizo merchandasing de todo tipo, proyectos publicitarios para diferentes sectores de mercado e incluso llegaron a cambiar la imagen de Ultraman en una campaña:

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Scatultraman

En 1999 se publicó el tercer y último de los álbumes de Scatman John, Take Your Time.

Pero ese mismo año, 1999, el mundo se despidió para siempre de Scatman John: falleció, después de una dura pelea, de cáncer de pulmón, a la edad de 57 años y tras haber disfrutado de menos de un lustro de éxito, después de una vida entera dedicada a la música.

John Larkin, por mucho que pueda sorprender, cantaba para los niños. El Ski Ba Bop Ba Dop Bop, decía él, pretendía ser un golpe de ánimo para que los niños tartamudos superaran sus miedos. En  una entrevista en el ’96, Larkin dijo:

Espero que los niños, mientras cantan o bailan mis canciones, sientan que la vida no es tan mala como parece. Al menos por tan sólo un minuto.

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