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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Google también quiere jugar

No cabe duda de que Google se está convirtiendo en un monstruo devorador de negocios. Salvo áreas que se le resisten con dureza, como las redes sociales, el gigante de Internet está consiguiendo hacerse con un papel protagonista en multitud de sectores relacionados con la Red y las nuevas tecnologías (tanto que se ha convertido en objeto de investigaciones antimonopolio en varios frentes).

Su próximo objetivo son los videojuegos… y no, no es un rumor. Esto va en serio. Ya hay dos sólidas evidencias de este proyecto. En primer lugar, Google ya ha registrado la marca Games at Google y, en segundo lugar, ha publicado una oferta de trabajo en la que se busca a una persona que se encargará de impulsar “la plataforma de juegos de Google”.

Es obvio que no se van a andar con demasiados secretismos. La duda está ahora en la forma en la que abordarán el área de los videojuegos. Analizando un poco el panorama, yo diría que lo más probable es que se enfoquen en algún proyecto relacionado con Android.

Los smartphones y las tablets están demostrando ser plataformas ideales para los videojuegos. Algunos no dudan en afirmar incluso que están haciendo peligrar el negocio de las consolas portátiles. Por otro lado, a Google cada vez le va mejor con su sistema operativo (adoro mi Samsung Galaxy S II – publi gratuita), así que tomar esta dirección no sería ningún disparate.

A pesar de todos estos datos y especulaciones, hemos de ser cautelosos. No han sido pocas las veces que se ha rumoreado la entrada de Apple en el negocio de los videojuegos y al final la cosa siempre se ha quedad en poco o en nada.

¿Qué esperáis de Google en materia de videojuegos?

¿Google haciendo videojuegos?

Google ha protagonizado una de las noticias más interesantes que he leído últimamente: el gigante de Internet ha invertido una millonada (entre 100 y 200 millones de dólares) en Zynga, los creadores de Mafia Wars y ese sinsentido llamado Farmville, entre otros juegos web tremendamente populares en Facebook.

Este movimiento es, obviamente, un paso decisivo hacia la creación de Google Games, un servicio que podría plantarle cara a portales como Yahoo! Juegos o tal vez, quien sabe, aspirar a objetivos más ambiciosos. La apuesta es muy fuerte, ya que Zynga es una de las empresas que mayor partido ha sabido sacarle al mundillo de los juegos web, generando beneficios desorbitados.

Aunque Google Games pueda parecer un negocio muy alejado del mercado actual de PC y consolas, no podemos estar seguros de cuándo y cómo terminará todo esto. Vivimos un momento de convergencia en el que todas las ramas de la industria del ocio audiovisual se entrecruzan y, a menudo, confluyen en un mismo punto. Hoy día podemos escuchar la radio en la televisión, ver la televisión en el ordenador, navegar por Internet en la consola, actualizar las redes sociales en el teléfono móvil…

Esta tendencia afecta por igual a dispositivos y contenidos. De este modo, los videojuegos llegan cada vez a más y más variadas plataformas: los teléfonos móviles, los tablets tipo iPad, la televisión, sistemas basados en la computación en nube…  A esto hay que sumar la tremenda expansión de Internet, que ya es casi omnipresente (el Dios del siglo XXI).

Si la industria mantiene esta dirección (y todo parece indicar que así será), la frontera que separa el negocio de los juegos web de las producciones en soporte físico se irá diluyendo hasta desaparecer. Si esto se cumple, no sería extraño ver videojuegos de Google estrenándose en las futuras máquinas de Nintendo, Sony, Microsoft y, por qué no, tal vez de alguna otra empresa.

El logo de Google, un Pac-Man jugable

Gran sorpresa me he llevado hace un rato al entrar en Google y descubrir que, por un día, su famoso y cambiante logo se ha transformado en un genial homenaje a Pac-Man, la emblemática pelota amarilla come-fantasmas que nació hace ya 30 añitos.

Pero lejos de tratarse del típico logotipo artístico, en esta ocasión Google no se ha limitado a crear un ingenioso dibujo, lo que ha creado (por primera vez en su historia) es un logo interactivo, una perfecta adaptación del Pac-Man totalmente jugable. Ahí está la musiquita, los puntos, las frutas, Blinky, Pinky, Inky, Clyde y las pastillitas que los vuelven vulnerables y, por supuesto, Pac-Man, el veterano comecocos.

La genialidad llega aún más lejos. Junto al botón “Buscar con Google” puede verse otro en el que pone “Insert Coin”. Si lo pulsamos, aparece Ms. Pac-Man y se inicia un modo de dos jugadores simultáneos. El primero controla a Pac-Man con las flechas del teclado y el segundo maneja a su señora esposa con las teclas W, A, S y D.

Precisamente en conmemoración de este trigésimo aniversario, Namco tiene planeado darle un nuevo lavado de cara al personaje, presentar la siguiente fase de su evolución. Soy incapaz de imaginar qué tienen planeado. Miedo me da. Lo descubriremos dentro de poco, en el E3 de Los Ángeles.

De momento, me voy a echar unos cuantos vicios al Pac-Man: Google Edition, que está bien chulo.

IMPORTANTE: El logo de Pac-Man tuvo tanto éxito (de hecho costó millones en productividad) que Google ha decidido mantenerlo online con una url propia: http://www.google.es/pacman/ ¡A jugar! Waka, waka, waka…