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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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¿Todo lo bueno está ya inventado?

A pesar de mi pesimismo actual (que no es tanto como pudiera parecer), no creo que todo lo bueno esté ya inventado. Aún queda imaginación y talento, lo sé. Son los grandes compañías, las que se dedican a producir títulos triple A como churros, las que no confían en las nuevas ideas. La última moda, que se une a la avalancha de precuelas y secuelas, son las reediciones en HD. Tampoco faltan remakes al uso, claro.

Soy consciente de que la queja es un poco contradictoria. Por un lado, me sorprende que entre los juegos más esperados de la temporada se encuentren las revisiones de títulos que, si bien no son nuevos, no podemos categorizar como antediluvianos. Por otro lado, comprendo que se encuentren entre los videojuegos más anhelados. Son joyas y ahora brillan más que nunca, ¿quién no las querría?

En la última semana han surgido unos cuantos buenos ejemplos. PlayStation 3 ha recibido dos recopilatorios muy suculentos, God of War Collection 2Ico & Shadow of the Colossus Collection. El primero de ellos recupera las dos entregas de God of War que vieron la luz para PSP. Siempre que veo juegos como el de Kratos en una portátil pienso que sería genial poder jugarlos con mejores gráficos en un televisor. He aquí la oportunidad.

En cuanto al relanzamiento de los dos aclamados títulos del poco prolífico Team ICO… Da la casualidad de que llevo un tiempo queriendo rejugarme el Shadow of the Colossus y sobre todo el ICO, con el que me gustaría reconciliarme. Nuevamente, esta revisión en alta definición me lo pone mucho más fácil. Ahora puedo jugar en el pantallón del salón y no en la diminuta tele de tubo de la habitación. Splinter Cell, Metal Gear Solid, Zone of the Enders, Silent Hill… Lo del HD sólo acaba de empezar.

Más cambios trae Star Fox 64 3DS (si se esfuerzan un poco más, en vez de un título ponen una ecuación). A efectos prácticos es exactamente el mismo juego que disfrutamos en la Nintendo 64, pero visualmente ha sufrido una evolución significativa. Aparte de añadirse los efectos 3D, del mismo modo que se hizo recientemente con el Ocarina of Time, los gráficos se han actualizado y el conjunto ha quedado la mar de bonito.

Cabe destacar la inclusión de voces en castellano gracias a un doblaje encabezado por Alfonso Vallés, la voz de Snake en el primer Metal Gear Solid. El juego es el Lylat Wars que ya conocemos, con pocos añadidos más allá de las mejoras técnicas y un multijugador que deja bastante que desear. Aun así es un clásico, es un juegazo de otra época al que apetece jugar mucho más que a ciertas mediocridades presentes.

Se ve que nos toca alegrarnos de que las compañías no hayan olvidado sus viejas glorias mientras son incapaces de crear otras nuevas. Placer revivido con manjares antiguos. Anhelo por disfrutar lo que ya se disfrutó mientras lamentamos la escasez de nuevos néctares y ambrosías. Triste contradicción.

PD: Perdón por el arranque poético. Prometo volver a hacerlo.

Kratos: God of Mortal Kombat

Reconozco que los crossover y los cameos son recursos principalmente comerciales cuyo objetivo es llamar la atención y aumentar las ventas del producto. Sin embargo, bien utilizadas, estas técnicas pueden dar lugar a productos de una buena e incluso excelente calidad. Basten como ejemplo los Smash Bros, los Marvel vs. Capcom o los Kingdom Hearts.

Hace más de un año le dediqué un artículo a algunos de los cameos más curiosos de la historia de los videojuegos. Ahora tendría que añadir uno más a la lista: la aparición de Kratos, protagonista de God of War, en el próximo Mortal Kombat.

Esta noticia no sorprende. Parece que el cruce de personajes en los juegos de lucha está a la orden del día. Dejando a un lado los crossover, hay ejemplos como la saga Soul Calibur, por la que han desfilado luchadores como Link, Spawn, Heihachi Mishima, Yoda, Darth Vader o Starkiller.

Además, los años dorados de Mortal Kombat hace tiempo que quedaron atrás y no es de extrañar que se recurra a ciertos “trucos” para revitalizar la saga. De hecho, la última entrega mezcló a Scorpion, Sub Zero y compañía con los héroes y villanos de DC Comics en un título que me encantó y que, en mi opinión, fue bastante infravalorado.

Del mismo modo que Mortal Kombat vs DC Universe fue un videojuego trabajado, el cameo de Kratos en la versión de PlayStation 3 parece mucho más que una simple estrategia de marketing. Reconozco que a mí el vídeo “me pone”, si me permitís la expresión.

En cuanto al juego en sí, me gusta ver que se intenta recuperar la esencia bidimensional y la jugabilidad de los tres primeros Mortal Kombat. Sé que lo disfrutaré, pero me temo que éste no será el título que le devuelva el esplendor a la franquicia.

Ojalá se convierta en un bombazo, pero lo dudo.

Recomendaciones para PSP

Creo que no hay elección más sencilla que la de PSP. Sony tiene a su portátil bastante olvidada. Ya lo demostró en el pasado E3 y lo ha corroborado dejándola casi desamparada desde entonces. PSP Go no funcionó y ya se piensa (y se trabaja) en la PSP2. Novedades recientes hay muy pocas: un nuevo Invizimals , una versión del Eye Pet de PlayStation 3, Patito Feo: El Juego Más Bonito (me niego a recomendar algo con ese título, Locura en la jungla… Con este panorama, resulta muy fácil recomendar, a pesar de su nula originalidad, el Dragon Ball: Tenkaichi Tag Team. También hay que tener muy en cuenta al excelente Valkyria Chronicles II, al largamente esperado Kingdom Hearts: Birth by Sleep y, por supuesto, a Kratos y el espectacular God of War: Ghost of Sparta. Yo me quedo con la propuesta mitológica.

¿Cuáles es vuestra recomendación navideña para PSP?

La estrategia de Sony, sin sorpresas pero muy sólida

Quizá Sony no haya mostrado tantos juegos inéditos como Nintendo, quizá no haya sorprendido tanto como Microsoft y, por supuesto, ya no creo que su PlayStation 3 vaya a ganar la batalla de la actual generación de consolas. Sin embargo y a pesar de todo ello, Sony ha dado en las últimas semanas una imagen mucho más sólida e interesante que en años anteriores.

Esta vez no hay promesas de victoria, esta vez hay juegos, grandes juegos. Ya he hablado mucho sobre God of War 3 y su éxito de ventas garantizado, pero es que además está Uncharted 2, cuyos últimos vídeos han superado las más optimistas expectativas. Son simplemente alucinantes.

Más. El tan largamente esperado Gran Turismo 5 por fin ha enseñado la patita. Mejor aún, otro título por el que hemos esperado más y con mayor anhelo parece estar muy cerquita. Me estoy refiriendo al tercer proyecto del Team Ico, que finalmente se llamará The Last Guardian. Ya pudimos verlo en los días previos al E3 y la verdad es que tiene una pinta maravillosa.

De Square Enix, Sony se lleva una nueva exclusividad para PlayStation 3(al menos en principio), la de Final Fantasy XIV, que se ha dejado ver cuando ni siquiera hemos podido catar el capítulo XIII. El juego seguirá el estilo de Final Fantasy XI, es decir, que volveremos a encontrarnos frente a un MMORPG. ¿Por qué? Yo no me lo explico, FF XI no ha sido precisamente un exitazo. Además, ¿por qué se empeñan en ponerle el numerito a un RPG de este tipo?, ¿por qué no crean una nueva franquicia que se llame Final Fantasy Online o algo de similar originalidad? En fin, son japos…

También hay que agradecerle a Sony que haya vuelto a prestar atención a la PSP, que tiene un aluvión de grandes títulos a la vista: MGS: Peace Walker, Soul Calibur, Gran Turismo, Resident Evil, Little Big Planet, el originalísimo InvizimalsEn cuanto a la PSP Go, sobre la que ya tendremos tiempo para hablar cuando esté más cerca de nuestras manos, sólo tengo un par de cosas que decir:

Primero, que de sorpresa tuvo poco en el pasado E3, ya que fue reventada unos días antes del evento. En segundo lugar, me temo que la PSP Go es una buena idea pero que no dará buenos frutos, al menos en España y casi me atrevería a decir que en Europa. Si bien es cierto que los juegos descargables son cada vez más populares y la distribución online ofrece muchísimas ventajas, no creo que este sistema esté lo suficientemente popularizado como para calar en el público, más aún si tenemos en cuenta que no tendrá lector de UMD y que convivirá con la PSP clásica, que ya posee un extenso catálogo y miles de usuarios. El precio, si finalmente es de 250 euros, tampoco ayudará al éxito.

Sobre el sistema de detección de movimiento que presentó Sony, un movimiento obligado tal y como está el negocio, ya hablé en el post anterior.

¿Qué pensáis de Sony y su estrategia actual?

Lo más esperado de PlayStation 3

A diferencia de Microsoft, que aún no ha desvelado casi nada de su estrategia de lanzamientos para Xbox 360 de cara a la segunda mitad de 2009, Sony sí ha mostrado algunas de sus armas más potentes para PlayStation 3. Dejando a un lado Heavy Rain, al que no tardaré en dedicarle un post en exclusiva, éstos son los juegos elegidos en este blog como los más esperados:

Gran Turismo 5

¿Dónde está Gran Turismo 5? Nadie lo sabe. GT5 Prologue fue un buen aperitivo, pero no suficiente. Millones de seguidores de todo el mundo ansían que Sony de nuevos datos sobre el juego en el próximo E3, sobre todo se espera el anuncio de la fecha de lanzamiento, que se especula que podría ser en torno a navidades de este año. Gran Turismo, una de las series de conducción más vendida de todos los tiempos, intentará dar un gran salto con GT5: mejores gráficos, mayor realismo, daños en tiempo real, efectos atmosféricos… Sony quiere convertirlo en el nuevo estándar de los juegos de conducción, un objetivo ambicioso que pagamos los jugadores en tiempo de espera. Os dejo un trailer de Prologue a falta de uno de GT5.

Uncharted 2: Among Thieves

Indiana Jones, Lara Croft, Miguel de la Quadra-Salcedo, Jesús Calleja… Todos los grandes aventureros de la historia han tenido su momento, ahora le vuelve a tocar el turno a Nathan Drake. Esta vez, el héroe seguirá la ruta Marco Polo en busca de los barcos que utilizó éste en su regreso a Italia. Los desarrolladores aseguraron hace tiempo que el juego explotará las capacidades técnicas de la PlayStation 3 hasta el punto de que no existirán las pantallas de carga, unas fantasmada ante la que me quitaré el sombrero si se demuestra que no es tal.

El desarrollo volverá a girar en torno a la acción y la aventura, a la que se ha añadido un importante ingrediente: modos multijugador. Esta novedad permitirá que dos jugadores cooperen en determinados momentos de la aventura. También existirá la opción competitiva, en la que los juegadores se enfrentarán en grupos o en batallas “todos contra todos”.

God of War 3

Kratos protagoniza el juego que probablemente se convertirá en el más eficaz vendeconsolas de la PlayStation 3. God of War III retomará todos los elementos típicos de las entregas anteriores y los elevará a la máxima potencia para ofrecer una aventura digna de los dioses. Esta epopeya, que se narrará por primera vez en PlayStation 3, será para Kratos lo mismo que Metal Gear Solid 4 para Solid Snake: el final de una memorable historia que ya tiene su hueco reservado en el Olimpo de los videojuegos.

En esta ocasión, el héroe se enfrentará a todos los dioses que quedan en pie con el apoyo de los gigantescos titanes, liderados por Gaia. Tan grandes son los titanes que su cuerpo conformará los diferentes niveles, algo que promete ser impresionante. También se han realizado mejoras en el sistema de combate, que permitirá realizar combos combinando varias armas diferentes. Además, esta vez aparecerán más de 50 enemigos en pantalla, mientras que en los capítulos anteriores Kratos no podía hacer frente más que a 15 al mismo tiempo.

Final Fantasy XIII

Es difícil predecir cuándo llegará este nuevo FF a las tiendas occidentales. En principio, los nipones lo disfrutarán este año y el resto del mundo en 2010, pero yo no me jugaría el cuello por este “calendario”. El caso es que ya se va notando la sequía de Final Fantasy y los fans salivan pensando en lo que está por llegar. No hay mucho que decir por el momento, lo que se ha visto hasta ahora tiene pinta de un RPG tradicional con muy buenos gráficos. La gracia, como siempre, estará sobre todo en la trama, así que tendremos que seguir a la espera. Los usuarios de PlayStation 3, aparte de este Final cuya exclusividad perdieron en el E3 08, cuentan con el Versus XIII para ellos solitos.

God of War III, el arma suprema de la PS3

Metal Gear Solid 4 ayudó a que la PS3 mejorase un poco sus ventas. Este año llega otro vende-consolas de mayor envergadura si cabe: God of War III. Es innegable que Sony ha depositado muchas esperanzas en Kratos y, dada la calidad y el éxito de las entregas anteriores, no es de extrañar.

Este nuevo capítulo pinta muy bien. Estoy convencido de que volverá a arrasar en ventas y que obtendrá excelentes puntuaciones en los medios de comunicación. Es más que probable que se convierta en el mejor juego de 2009 para PlayStation 3 e incluso en el mejor de todo el catálogo. No lo tiene muy difícil.

Pero aún apuesto más. Me juego lo que sea a que God of War III no aportará ninguna gran novedad, ni al mundo de los videojuegos, ni al género de la acción en tercera persona, ni siquiera a la propia saga. Al menos eso es lo que parece observando las pantallas y vídeos que se han publicado hasta el momento.

Ya el primer God of War no destacó precisamente por la originalidad, pero es que no la necesitaba. Tampoco la necesitará éste. Si por algo se caracteriza la franquicia es por su buen hacer, todos los elementos están bien dispuestos, de forma muy inteligente y ofreciendo un producto muy atractivo.

Los jefes gigantes no son nada nuevo, los Quick Time Events ya los habíamos visto en Resident Evil 4, combos, movimientos especiales, ambientación en el mundo clásico… Todo eso ya lo habñiamos visto antes, pero nunca (o muy pocas veces) tan bien dispuesto.

Kratos es un héroe salvaje, con mucho carisma y una personalidad única. La mitología clásica da vida al universo del juego de una forma mágica y tremedamente espectacular. El control, sencillísimo, nos permite hacer virguerías desde el minuto uno de juego. Todo eso se volverá a repetir y, además, por primera vez en nueva generación.

¿Original? No ¿Pero a alguien le gustaría que fuese de otro modo?

Los ases en la manga de Sony

Quizá la noticia más destacable sobre videojuegos que se pudo leer ayer en la Red fue la que hablaba sobre las posibles novedades de Sony para principios del próximo año. Al parecer, la web D+Pad consiguió las declaraciones en exclusiva de una fuente que supuestamente asistió a una reunión de Sony.

El informante hablaba sobre una rebaja del precio de la PS3 para marzo, vídeos de Uncharted 2, Killzone 2 y God of War 3 y el desarrollo de Little Big Planet para PSP.

Pese a ser rumores, la información parece bastante fiable: se dan muchos detalles, se asegura con mucha firmeza y nada de lo que se dice es descabellado. De hecho, era de esperar que la mayor parte de estas noticias surgieran tarde o temprano.

Veámoslo punto por punto. Primero, los juegos. ¿A alguien le extraña un Little Big Planet para PSP? La portátil de Sony se alimenta principalmente de conversiones, así que es más que lógico que desarrollen una versión portátil de su juego estrella de la temporada.

Saltemos a PlayStation 3… Killzone 2… Aquí lo preocupante sería que aún no se hubiese visto nada del juego. Fue anunciado en el E3 de 2005. El vídeo que se enseñó entonces, pensado para mostrar el potencial de la PS3 (y algo amañado, todo hay que decirlo), dejó a propios y extraños con la boca abierta.

Desde entonces… mucho ajo y agua, nuevas imágenes en el PlayStation Day europeo, algunas más en Leipzig y una fecha de lanzamiento prevista para febrero de 2009. Es decir, que es lo más lógico del mundo que se empiece a ver y a hablar más sobre un producto que debería estar casi acabado.

Sobre la secuela de Uncharted tampoco hay mucha sorpresa. Ya se conocía su desarrollo desde hace meses y es uno de los títulos exclusivos más valiosos de PlayStation 3, por lo que resulta más que lógico que Sony quiera comenzar a explotarlo cuanto antes.

God of War 3, otra gloria anunciada. Aparte del vídeo que se mostró en el pasado E3 (una breve secuencia cinemática), no se ha visto nada del juego. Es más que probable que los directivos de Sony vieran en esa supuesta reunión las primeras imágenes del juego real en movimiento. Las recientes declaraciones de David Jaffe (el padre del Kratos) al respecto le dan un gran punto más de credibilidad a los rumores. Jaffe ya ha visto God of War 3 y ha hablado emocionado sobre el juego, tan emocionado que se le han escapado un buen número de tacos en sus declaraciones.

Por último, el tema más controvertido, el precio. Sony ya lo ha desmentido, algo más que lógico. Es casi seguro que Sony reducirá el precio de PlayStation 3 a lo largo de 2009. Pero claro, marzo está muy cerca y las navidades aún más. Si Sony reconociese esta rebaja, estaría tirando piedras sobre su propio tejado, ya que muchos potenciales compradores de PlayStation 3 decidirían esperar unos meses antes de comprar la consola.

¿Qué pensáis vosotros de todo esto?, ¿creéis que la información es cierta? Y de serlo, ¿os parecen suficientes estas medidas para hacer que la PlayStation 3 sea aún más competitiva?

Que tiemble el Olimpo

Hoy sale a la venta God of War: Chains of Olympus, probablemente el mejor juego de la PSP aparecido hasta el momento. Así de claro lo digo.

Habrá gente a la que no le gusten los juegos de acción, muchos que no saben nada de mitología, otros que son poco aficionados a jugar en una portátil… Pero me parece casi imposible, a poco que a uno le gusten los videojuegos, no disfrutar como un enano con este God of War.

Innovación no hay por ninguna parte, pero tampoco le hace falta. ¿Para qué intentar arreglar algo que no está estropeado? Siempre se agradece la novedad, pero muchas veces el ansia por ofrecer algo distinto acaba convirtiendo un producto que prometía bastante en un auténtico bodrio.

El juego no se anda con rodeos: acción, acción, acción, espectáculo visual (los gráficos son impresionantes) y más acción. Vamos, lo mismo que en los God of War de PS2 pero llevado con gran acierto a la PSP.

Uno de los puntazos es el control, perfectamente adaptado a la portátil. Siempre me quejo del controlador analógico de la PSP, no me gusta nada, pero en este caso no tengo motivos para hacerlo, la verdad es que el manejo es cómodo.

El Chains of Olympus se convertirá seguro en un gran “vende-consolas”. Pero insisto, si finalmente llega a salir en PlayStation 2 (como ha sucedido con casi todos los grandes títulos de la PSP) perderá su importante valor de juego exclusivo.

Aunque la PSP está pensada para utilizarse en otras circunstancias diferentes a las de las consolas de sobremesa, todavía hay muchísima gente que prefiere jugar en la tele que en la portátil y que no se compra un juego para ésta si sabe que también aparecerá para Play 2.

¿Vosotros os comprariais este God of War si supiéseis que también saldrá para PS2?