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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El arte de Ghibli se hace jugable

Para un aficionado a la animación como yo, el Studio Ghibli es poco menos que una deidad. Dirigido por el maestro Hayao Miyazaki, el estudio es responsable de joyas tales como Mi vecino Totoro, El viaje de Chihiro, La tumba de las luciérnagas o La princesa Mononoke. Ahora, es imposible no emocionarse cuando sabemos que estos maestros del séptimo arte, siguiendo los pasos de otros directores y productoras de renombre, deciden sumergirse en el mundo de los videojuegos.

Ya hace meses que sabemos de la implicación de Ghibli en un proyecto para PlayStation 3 y Nintendo DS. El caso es que ambas versiones del juego pintan cada vez mejor. Su título es Ni no Kuni: The Another World y, como no podía ser de otra manera, se trata de un JRPG (sin duda alguna el género que mejor se adapta al estilo del estudio).

La parte artística corre a cargo de los excelentes dibujantes y animadores de Ghibli y no hay más que ver el tráiler de la versión de PS3 para darse cuenta del soberbio trabajo que se está realizando. Gráficamente es hermosísimo, el movimiento es puro anime, todo desprende el aroma de las mejores películas de animación japonesa. Habrá mucha gente a la que no le guste, claro. Es lo que tiene Ghibli, o lo amas o lo detestas, sin puntos medios.

El guión también refleja con claridad el estilo del estudio: Oliver, un niño de 13 años, pierde a su madre. Tras este suceso dramático la magia comienza a hacer acto de presencia. Un muñeco-hada y un libro mágico son la última esperanza del muchacho para resucitar a su madre. Para lograr tan ardua misión deberá viajar a una realidad paralela con versiones alternativas de todas las personas que conoce. Fantasía e imaginación al poder.

El desarrollo del juego en sí corre a cargo de Level-5, una compañía con gran reputación entre los roleros. Ellos son los creadores de Dark Chronicle, Dragon Quest VIII: El Periplo del Rey Maldito, el infravalorado Rogue Galaxy, White Knight Chronicles o la saga Profesor Layton. Al parecer, en esta ocasión mezclarán elementos del rol más clásico con mecánicas más propias de juegos como Pokémon y cierta inspiración en Zatch Bell! Tendrán especial importancia los hechizos, que se dibujarán con el stylus en la DS y con PlayStation Move en la Ps3.

La versión de Nintendo DS de Ni no Kuni verá la luz el 9 de diciembre. La de PS3 aún no tiene fecha. Espero que no nos salgan con el cuento de que el juego “es de gustos demasiado orientales y poco atractivo para Occidente” y nos cambien la banda sonora o cualquier detalle estúpido o, peor, nos quedemos sin verlo por estos lares

El bizarrismo en los juegos de lucha

No acabo de comprender muy bien qué está sucediendo con los juegos de lucha, parece que cada vez recurren a mayores rarezas para atraer a los jugadores. Los crossovers, cameos y juegos 1 vs. 1 de franquicias populares no son algo nuevo, pero es que ahora están proliferando como las setas.

Como digo, no acabo de comprenderlo pero me parece estupendo. Me encantan las bizarradas y ahora se nos están juntando unas cuantas. Igual con estos métodos el género recupera algo de su gloria pasada. De momento, parece que el número de títulos de lucha comienza a crecer a mayor velocidad.

Hace nada ha salido a la venta Super Smash Bros. Brawl para Wii (todo un monumento a las rarezas y curiosidades) y también Dragon Ball Z Burst Limit para PS3 y Xbox 360 (lo raro en este caso es que nadie demande a Namco Bandai por tener la cara tan dura). Pero al loro con lo que está por venir:

Castlevania Judgement: En uno de sus viajes a Transilvania, la gente de Konami debió de quedarse encerrada en alguna de las habitaciones del castillo de Drácula durante demasiado tiempo y el aire viciado de la misma probablemente afectó a su razonamiento. De ahí surgió seguramente la idea de este nuevo Castlevania: un juego de lucha uno contra uno, en 3D, para Wii y con viejos conocidos de la saga como protagonistas (Simon Belmont, Alucard, María…).

¿Por qué para Wii? En PS3 y 360 el juego tendría mucho mejores gráficos. ¿Para aprovechar el sensor de movimiento? Entonces, ¿por qué un juego de lucha? Un juego de peleas en 3D se me antoja casi como el peor género para sacarle partido al Wiimote. Pese a todo, sólo puedo decir que estoy deseando probarlo, así de friki soy (¡ojalá estén Soma Cruz y Richter!).

Mortal Kombat vs. DC Universe: Si en el pasado los superhéroes de Marvel se enfrentaron en varias ocasiones con los luchadores de Street Fighter, ahora serán los prodigios de DC los que se verán las caras con los iconos de otro de los estandartes de la lucha: Mortal Kombat.

En GameTrailers ya han publicado un amplio reportaje en el que podemos ver en acción a los personajes confirmados hasta la fecha: Scorpion, Sub-Zero, Sonya, Shang Tsung, Batman, Superman, Flash y Catwoman. Además, una buena noticia, se confirma que habrá fatalities (el típico aliento de fuego de Scorpion, por ejemplo). Eso sí, los héroes como Superman o Flash, aunque también tendrán golpes definitivos, éstos no serán mortales.

Tatsunoko vs. Capcom: Regresa el estilo de los viejos crossover Capcom, más bastos si cabe que antaño. El juego mezcla los típicos personajes de la compañía con los de Tatsunoko Production, la empresa de animación japonesa responsable de series como Meteoro (Speed Racer), Comando G, Los Gatos Samurái, Chicho Terremoto o Neon Genesis Evangelion, además de muchas otras que nunca salieron del Lejano Oriente.

Acaba de publicarse en Internet el primer vídeo del juego en el que puede verse en acción a los personajes cuya presencia ya ha sido confirmada (Morrigan, Alex, Eagle Ken…). Ojo a las magias.

Soul Calibur IV: No se puede decir que esta saga sea especialmente bizarra, pero es que a Namco se le está yendo un poco la olla con esta cuarta entrega. Primero se anunció la presencia de Yoda en la versión de Xbox 360 y la de Darth Vader en la de PlayStation 3, después se dijo que el aprendiz secreto de Vader también aparecerá en el juego. Además habrá escenarios basados en La Guerra de las Galaxias. Vamos, que un poco más y el juego podría llamarse Soul Calibur vs. Star Wars en vez de Soul Calibur IV.

También se ha rumoreado que Kratos (protagonista de God of War) podría medir sus habilidades con Mitsurugi y compañía en PS3 (finalmente parece ser que no estará en el juego pero podría aparecer como contenido extra mediante descarga).

Street Fighter IV: De acuerdo, de acuerdo, este Street Fighter tiene poco de raro. Bueno, es raro que siendo una cuarta parte haya tardado tanto en salir, pero poco más. El caso es que es uno de los juegos de lucha que están por venir y al que más ganas tengo de echarle el guante, así que no podía dejar pasar una nueva oportunidad para citarlo.

Me encanta la estética, me encanta que se hayan recuperado todos los luchadores clásicos y que se mantenga la filosofía de juego rápida, sencilla y centrada en los combates 2D (aunque los gráficos sean en 3D).

ADVERTENCIA: Parte del texto sobre Castlevania Judgement es un relato ficticio. Desconozco si la gente de Konami organiza viajes regulares a Transilvania, ignoro si el aire viciado de una habitación del castillo abandonado de un vampiro puede afectar de algún modo a la capacidad intelectual de un ser humano y, por lo tanto, no sé cómo demonios se les ocurrió a estos señores idear este juego.

Otro crossover que no veremos, ¿o sí?

Ya he confesado alguna vez mi pasión por los crossovers, sea en el medio que sea. En los videojuegos, que es de lo que hablamos aquí, Capcom son los reyes (con permiso de Nintendo, por supuesto).

La última bizarrada de la compañía se llama Tatsunoko vs. Capcom: Cross Generation of Heroes y… ¿y qué es esto? Pues resulta que es un juego de lucha 2D de dos contra dos que mezcla los típicos personajes de la compañía con los de Tatsunoko Production, la empresa de animación japonesa responsable de series como Meteoro (Speed Racer), Comando G, Los Gatos Samurái, Chicho Terremoto, Neon Genesis Evangelion o Belfy y Lilibit (¿saldrán en el juego estas dos?).

Por las imágenes, parece que el juego será más parecido a X-Men vs. Street Fighter, Marvel vs. Capcom y similares que a los Capcom vs. SNK, con estética muy de dibujo, saltos estratosféricos y superataques devastadores, de esos que llenan la pantalla de luces, colorines y explosiones (ya habéis visto la imagen).

Personalmente, estas “idas de olla me chiflan”, y más viendo que los gráficos se han adaptado a los nuevos tiempos. Pero me parece que me va a tocar esperar bastante hasta poder probar el juego. Hay dos motivos para que piense eso. Primero, porque inicialmente el juego saldrá para recreativa y aquí el mercado de las máquinas está más que muerto (lo más nuevo que se encuentra en muchos salones es el Puzzle Bobble, el Metal Slug o el Time Crsis).

En segundo lugar, porque aunque salga en consola (que saldrá, aunque no se ha confirmado en cuales), Tatsunoko vs Capcom se va a encontrar con un grave problema: su aire excesívamente japo. Entendedme, para mí eso no es ningún problema, si acaso todo lo contrario, pero es un problema a la hora de la distribución.

Las compañías se empeñan a veces en que determinados productos no tienen público fuera de Japón y, puesto que muchos de los personajes de Tatsunoko son poco conocidos fuera de tierras niponas, no me extrañaría que nos quedásemos con las ganas de echarle el guante. En ese caso tendríamos que recurrir las vías de distribución no oficiales para disfrutar de un buen “Gato Samurái vs. Mega Man” o “Chun-Li vs. Meteoro”.

Mi temor no es infundado, me baso en un caso que me dolió especialmente, el del Namco x Capcom, un impresionante RPG táctico en el que aparecían decenas de personajes de las dos compañías luchando codo con codo. Sólo viendo las pantallas ya me emociono. Cierto es que un juego de lucha vende mejor que un RPG táctico, pero el lado pesimista de mi intuición me dice que no me fíe.

¿Qué os parece este nuevo crossover?, ¿os gusta la idea?, ¿creéis que llegará a salir en Europa?, ¿creéis que llegará a salir en Europa antes de 2010?, ¿y antes de 2012? Tenéis todo el finde para reflexionar.