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Aznar (en el Fondo) “especulativo” y “agresivo”

No busquen esta información sobre el presunto “tráfico de influencias” del ex presidente Aznar en El Mundo de hoy. Ni en portada ni en páginas interiores.

Es un reportaje “exclusivo” de El País . Va como segundo titular de portada y en una página impar completa en Economía.

Este es el texto del reportaje de Ramón Muñoz que copio y pego aquí para conservarlo en el archivo del blog.

Por permanecer alerta frente a los enemigos de la libertad de expresión, como Aznar, o, quizás, por puro instinto de superviviencia profesional, no puedo ni quiero perder de vista las peripecias de José María Aznar.

Copio y pego pero me abstengo -hoy- de hacer comentarios sobre el “hombrecillo insufrible” (definición de Manuel Saco) para que no me acusen de estar afilando un hacha vengadora a la que, por otra parte, tendría derecho. Reconozco que con este personaje -tan nefasto para la democracia española- me cuesta ser imparcial. Lo intento, pero no lo consigo.

Aznar se apunta al alto riesgo

El ex presidente será la imagen en España de Centaurus, uno de los fondos especulativos más activos

RAMÓN MUÑOZ en El País

– 10/06/2007

Oficialmente se llaman fondos de inversión libre, pero todo el mundo los conoce como hedge funds. Su influencia es cada vez mayor, y la mejor prueba de ello es que en los últimos 10 años han multiplicado por ocho su tamaño. En 2006 estas sociedades movieron 1,3 billones de euros, más que la riqueza que se genera en toda España anualmente. En los últimos años se han lanzado a contratar a ex altos cargos de la Administración, que actúan como consejeros, aunque muchos ven la sombra del tráfico de influencias en estos fichajes. El último caso ha sido el del ex presidente José María Aznar, que acaba de ser fichado por Centaurus Capital, uno de los fondos más activos en España, donde ha participado en operaciones como Terra, Recoletos, Aldeasa o Logista. Algunos países, como Alemania, han pedido que se someta a estos fondos a un mayor control para que sean más transparentes. Otros, como el director del Fondo Monetario Internacional, no están de acuerdo con que se regulen.

“Aznar es el Fernando Alonso de Centaurus. Se le ficha por imagen y por marketing más que porque realmente vaya a utilizar su influencia en alguna operación. De la misma forma que el Banco Santander utiliza la imagen del piloto de Fórmula 1, Centaurus contrata a Aznar, para ganar notoriedad”. Así explica Juan Ramón Caridad, director de productos de Atlas Capital, el fichaje por la sociedad del fondo de alto riesgo Centaurus Capital del anterior presidente del Gobierno para que forme parte de su consejo asesor.

Tras la estela de Botín

Centaurus es un depredador nato de empresas con el lema divide y vencerás

Centaurus Capital es uno de los hedge funds más importantes del mundo. Estos fondos son sociedades especializadas en inversiones especulativas o de alto riesgo, que compran y venden activos financieros o participaciones empresariales con el objeto de obtener el mayor beneficio posible en el menor plazo de tiempo.

La nueva empresa a la que asesorará Aznar es uno de los mejores exponentes de la agresividad de estas firmas. Con la sede central en Londres, su domicilio fiscal está en las Islas Caimán, el paraíso fiscal donde registra sus operaciones. Al estar radicado allí, ahorra impuestos y no tiene límites para endeudarse en operaciones arriesgadas.

Fundado en 2000 por un grupo de directivos del banco francés BNP Paribas, gestiona activos por 4.500 millones de dólares (3.300 millones de euros). En España no tiene oficinas pero es uno de los fondos más activos y realiza sus operaciones a través de terceros, como Deutsche Bank.

Su especialidad es tomar posiciones en empresas en crisis, en las que existe una fuerte disputa entre accionistas por su control o están bajo amenaza de una operación hostil como una oferta pública de adquisición (OPA). En cuanto encuentra una oportunidad de hacer caja, vende al mejor postor, y obtiene un alto beneficio. Por cada operación que lleva a cabo, además de las comisiones de intermediación, cobra la llamada “comisión de éxito”, que supone entre el 10% y el 20% del importe total de la transacción.

A ese tipo de actuación que se basa en anticipar un suceso extraordinario en la empresa (fusiones, opas, crisis financieras o accionariales) para invertir se le denomina en el argot financiero event driven. Centaurus Capital obtuvo en 2005 el premio al mejor fondo europeo de esta categoría. Pero para ser un buen event driven se necesita intuición y, sobre todo, buena información y contactos. De ahí la acusación que se hace a estas firmas de que se sirven de información privilegiada, y de que, para ello, no dudan en contratar ex altos cargos que les den acceso a esa información.

Nada que ver con el fichaje de Aznar, al menos, según la justificación del presidente de Centaurus, Bernard Oppetit, a quien le convencieron los conocimientos de “geopolítica” del ex presidente del PP: “Queremos su visión de lo que está ocurriendo en la economía europea; para nosotros es muy importante saber qué está ocurriendo en materia de comercio, de cambio climático y sus efectos en los mercados o las compañías o cómo ve la emergencia de países como China y la India”.

Del salario y las obligaciones concretas que tendrá el ex presidente, Centaurus guarda un pulcro silencio. Lo mismo que Aznar, con quien este diario intentó contactar sin éxito a través de la fundación FAES que preside.

Aznar, que ya es consejero de News Corporation, cabecera del imperio mediático del magnate australiano Rupert Murdoch, no es el primer ex alto cargo que acepta la oferta de un hedge fund. El idilio entre estos fondos y los políticos viene de antiguo y no hace distinción entre ideologías. Antes lo hicieron el ex primer ministro británico John Major (Carlyle), la ex secretaria de Estado estadounidense demócrata Madeleine Albright (PGGM); el candidato demócrata John Edwards (Fortress Investment Group); los ex secretarios del Tesoro John Snow (Cerberus Capital) y Lawrence Summers (D.E.Shaw), o el ex responsable del Tesoro británico Keneth Clarke (Centaurus), entre otros.

“Es cierto que los hedge funds tienen fama de hacer lobby (grupo de presión) pero no creo que la incorporación de figuras relevantes del mundo de la política responda a ese criterio. Entre otras cosas, porque esos ex altos cargos tienen mucho menos poder de lo que la gente piensa una vez que abandona la política”, señala Ángel Martínez-Aldama, director general de Inverco, la patronal de fondos de inversión y de pensines.

Centaurus es un depredador nato de empresas. Su estrategia es clara: divide y vencerás. Entra en una compañía y provoca desde dentro el troceamiento o la venta de activos para hacerla más atractiva ante posibles compradores y, de paso, hacer caja. Ahora mismo está instalado en la holandesa Ahold, la cuarta compañía mundial de supemercados minoristas. Entró en su capital cuando la firma estaba a punto de quebrar, tras descubrirse unas irregularidades contables de 800 millones de euros en 2003. Cuatro años después, Ahold presenta unas cuentas saneadas aunque a costa de vender gran parte de sus filiales, entre ellas la cadena en España Supersol. El fondo británico tiene la misma postura en la firma tecnológica francesa Atos Origin y el fabricante aeronáutico Stork, en cuyo capital participa.

En España, su actuación más sonada fue en Terra. Centaurus se hizo con el 1% del capital cuando el valor se había desplomado, y justo antes de que Telefónica lanzara una opa para sacar de Bolsa a su antigua filial de Internet tras un ruinoso balance bursátil. Los accionistas minoritarios de Terra se sentían estafados ya que Telefónica pagaba 5,25 euros por acción, menos de la mitad de su valor de salida a Bolsa en 1999 y veinte veces menos que el máximo al que llegó a cotizar. Durante la junta, hubo dos intervenciones que llamaron la atención. La primera fue protagonizada por la jubilada Julia Panadero, que se quejó amargamente de que, mal aconsejada por su banco, había comprado acciones a 150 euros, enterrando sus ahorros de un millón de pesetas (6.000 euros). La otra fue la de Paul Leary, director financiero de Centaurus, que no dudó en elogiar tanto a los gestores de Telefónica como la retribución que ofrecía por su filial. La asociación de accionistas Accter.com acusó a Centaurus de haber actuado bajo consigna de Telefónica para mantener bajo control la cotización.

Pero no es el único caso de apariciones misteriosas de este fondo en plenos procesos de opa. Centaurus se hizo con el 5% de Aldeasa en abril de 2005, justo en el momento en que había encima de la mesa tres ofertas por la cadena de tiendas de aeropuertos.

Algo parecido ocurrió en Recoletos. El fondo apareció con el 3% del capital en pleno proceso de venta del grupo de comunicación por parte de Pearson a los directivos de Recoletos.

Su última aparición ha sido en Logista, la filial de distribución de Altadis, la tabaquera hispanofrancesa que está en el punto de mira de rivales como Imperial Tobacco. Ha comprado el 9,9% del capital con la esperanza de que Altadis segregue sus tres negocios (cigarrillos, cigarros y puros) y se convierta en un bocado apetecible para ser adquirida.

FIN

5 comentarios

  1. Dice ser Ricardo

    A Saltaparapetos.Gonzalez dejo el gobierno hace 12 años.Aznar ficho por Murdoch el dia que se fue.Y no está muy claro que no hiciera cosa que beneficiaban a su actual socio.El desbarajuste que organizo su amigo y compañero de pupitre en Telefonica beneficio fundamentalmente a los tiburones que compran los desechos del Gran Grupo Multimedia de Telefonica y se aprovechan comprando un negocio que dando perdidas (estructurales y operativas) en cuanto se gestionan bien pueden dar beneficios y te ahorras los gastos de nueva constitucion.El ejemplo de Antena 3 dando perdidas con telefonica y con Lara “beneficios” es suficientemente indicativo.

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  2. Dice ser LibrePensador

    Bah, otro artículo en contra del libre mercado, que efectivamente obvia por motivos de ideología lo lucrativo de los negocios de Felipe González, los lícitos y los que hizo robándonos a todos los españoles.No merece muchos más comentarios

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  3. Dice ser Susana Sexy

    tú y arsenio sois los únicos blogeros q trabajais los finde u os aburrís en casa?

    10 Junio 2007 | 16:58

  4. Dice ser Acteón

    Lo he escrito hace unas fechas: Aznar se está haciendo un lobby. Ha conseguido no pertenecer a la nómina de este mundo. Sobrevuela la estratosfera, liberado por fin del peso muerto de un partido, ¡qué vulgaridad!, aunque el partido le siga obedeciendo y añorando, definitivamente ya hombro con hombro con los poderosos, con los hombres que, como él, dominan el mundo. Le está costando su tiempo, pero lo va consiguiendo, pasito a paso.http://malablancayenbotella.blogspot.com/2007/06/aznar-se-est-hac

    11 Junio 2007 | 03:36

  5. Dice ser Saltaparapetos

    En la misma noticia no se nos informe que Felipe Gonzalez trabaja para Carlos Slim, la segunda persona mas rica del mundo segun la revista Forbes. El porque es obvio. Lamentable

    11 Junio 2007 | 11:31

Los comentarios están cerrados.