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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El resurgimiento de las 2D (I)

Me llama mucho la atención cómo, en un momento en el que la moda de la tecnología de efectos 3D llega a todas partes, el regreso de los juegos de desarrollo 2D se va consolidando a gran velocidad. La tendencia es clara desde que se inició la actual generación de consolas, cuando el sistema de distribución online abrió las puertas a los viejos clásicos y a nuevos títulos, tanto indies como de grandes desarrolladoras, que emulan el estilo de décadas pasadas.

La mejor prueba de esto es el reciente E3 de Los Ángeles donde, mientras Sony pregonaba su apuesta por las 3D para televisores y juegos de PS3 y Nintendo sorprendía a medio mundo con los efectos tridimensionales de su nueva portátil, un buen número de juegos de la vieja escuela se hacían un hueco en la feria.

La Gran N ha sido una de las compañías que ha hecho una apuesta más fuerte por el “factor nostálgico”. Dos de sus grandes estrellas, Donkey Kong y Kirby, regresarán recuperando el espíritu de tiempos pasados. El veterano simio, que vio relanzada su franquicia en los 90 con los brillantes Donkey Kong Country, recurrirá de nuevo a la fórmula plataformera de avance lateral.

Donkey Kong Country Returns fue probablemente el anuncio que más emocionó de todo el E3. Cuando vi el vídeo pensé que se trataba de un remake, después pensé que era Donkey Kong Country 4 -que imagino que es lo que es, pero tal vez un “4” no quedaba muy bien a estas alturas. Si bien temo que se note la ausencia de la mano de Rare, los chicos de Retro Studios (responsables de este nuevo proyecto) han demostrado con la saga Metroid que saben hacer muy bien las cosas. Además, el tráiler invita a ser optimistas (geniales los juegos con el fondo y la bonita fase silueteada).

El segundo en discordia, Kirby’s Epic Yarn, cuenta con un gran handicap inicial: un aspecto muy infantil que puede echar para atrás a todos aquellos que se sienten menos adultos por jugar a juegos con un estética de este tipo. Los que no tenemos ese problema podemos apreciar un diseño magistral, de lo más imaginativo que se ha visto en mucho tiempo, con unos personajes hechos de cuerda y escenarios de tela y otros materiales.

Otra de las grandes apuestas para Wii de este año, Epic Mickey, deja a un lado las 3D en momentos puntuales para ofrecer pantallas de desarrollo bidimensional. En el E3 se mostró una basada en el celebérrimo cortometraje en blanco y negro Steamboat Willie. La misma fase del viejo Mickey Mania me parece mejor, pero eso es otra historia (quizá para un Viejas Joyas).

Sega también cree que su mascota luce mejor en dos dimensiones. Por ese motivo, al anunciado Sonic 4 (ellos no temen poner el numerito de marras) han añadido Sonic Colors para Wii, que si bien no es 2D en su totalidad, sí tiene partes ‘clasicotas’. El citado Sonic 4 llegará a Xbox 360, PlayStation 3 y Wii vía descarga… y por episodios. Sinceramente, no me parece la mejor buena forma de vender la resurrección de una de las más míticas franquicias de la historia de los videojuegos. Sega sabrá… o no.

También han vuelto a las dos dimensiones Rayman o los héroes de Contra así como algunas emblemáticas sagas de lucha. Mañana continúo el repaso a los videojuegos que están resucitando el viejo estilo.

Mario y Zelda nunca fallan

Mi alma de nintendero se rinde siempre, irremediablemente, ante las bondades de los juegos de Mario y Zelda. Admiro a Shigeru Miyamoto, disfruto de las aventuras de Link como un enano (no soy mucho más alto que uno) y descubro cada nuevo juego del fontanero con absoluta fascinación.

Pero hoy no quiero rendirles el enésimo homenaje, no voy a hacer un recorrido por la larguísima trayectoria de estos grandes iconos del videojuegos, no voy a recrearme en su pasado. Lo que quiero es llamar la atención sobre su presente, sobre los últimos títulos de ambas franquicias: New Super Mario Bros. Wii y The Legend of Zelda: Spirit Tracks, los juegos más importantes de la temporada para Wii y Nintendo DS respectivamente.

¿Por qué Mario y Link han regresado tan pronto? La franquicia de Mario es muy prolífica, lo admito, pero no es habitual que se lancen dos juegos “principales” del personaje, en una misma plataforma, en un lapso de tiempo tan corto. Recordemos que en Gamecube sólo tuvimos Super Mario Sunshine, en Nintendo 64, únicamente esa obra maestra llamada Mario 64, y en Super Nintendo jugamos a dos escasos y brillantes Super Mario World… y casi podríamos decir que uno, ya que el segundo fue en realidad el que inició la saga de Yoshi.

En cambio, para Wii tenemos, aparte del recién estrenado New Super Mario Bros., el Super Mario Galaxy, que salió a finales de 2007, a los que hay que sumar el futuro Super Mario Galaxy 2, anunciado en el pasado E3. El caso de Zelda es aún más obvio. Puesto que no hay spin off ni subfranquicias sobre las aventuras de Link y la princesa de Hyrule, su presencia se suele limitar a un juego por plataforma (lo de Majora’s Mask fue una cosa rara). Sin embargo, ahora, dos años después de Phantom Hourglass, el héroe de los ropajes verdes regresa a la Nintendo DS.

Repito, ¿por qué los dos personajes más emblemáticos de Nintendo se han dado tanta prisa en volver a saltar a la palestra? Creo que tengo la respuesta: para defender a la compañía que los vio nacer. En este año que ya termina, Nintendo ha visto cómo sus beneficios (aún muy impresionantes) han comenzado a resentirse. Satoru Iwata ha reconocido un estancamiento de la Wii y muchos jugadores y medios de comunicación han comenzado a hablar de un serio desgaste de la consola y del tipo de juegos que la hicieron triunfar en un principio. Y aquí es donde entran en escena nuestros héroes, porque Mario y Link nunca fallan.

New Super Mario Bros. Wii tiene más o menos los mismos gráficos que su versión de Nintendo DS, la mecánica es básicamente la misma, también el control y la historia. Todo muy clásico. Todo, incluido el espíritu. Y eso es lo bueno de este juego, que te da toda la diversión de los mejores plataformas de Super Mario y además, aunque suene a tópico repugnante, multiplicada por cuatro.

Creo que jamás he encontrado un solo videojuego que no sea mínimamente divertido en multijugador, incluso los más horrendos (o especialmente los más horrendos) tienen su punto cuando los juegas en compañía. Imaginad entonces lo que puede ser un Mario Bros. con modo cooperativo / competitivo. El único problema es encontrar a tres colegas dispuestos a compartir la experiencia. Desgraciadamente los amigos no vienen incluidos en la caja, y entre los míos, los que juegan, abunda mucho la Nintendofobia, así que apenas he podido sacarle jugo al multi.

Sobre Spirit Tracks no hay mucho que decir. Es una secuela de libro del Phantom Hourglass, que a su vez es una secuela del revelador Wind Waker, que a su vez mantenía las características básicas de todo Zelda. Con esto, Nintendo nos está diciendo: “¿no te gusta hacer ejercicio con la consola?, ¿te has cansado de entrenar tu cerebro, cuidar mascotitas, imaginar que eres panadero y aguantar a tu padre en los party games? Olvídalo todo, pega un brinco al estilo Super Mario y súbete al tren de Zelda”.

Podría criticar la falta de originalidad, el recurso fácil de modificar un trabajo que ya estaba hecho, el oportunismo de estos lanzamientos. Sí, podría, pero la calidad objetiva de estos juegos y el amor que siento por sus personajes me ha quitado las ganas. Criticadlos vosotros si queréis. Eso o desempolvad la Wii y la Nintendo DS y disfrutadlos.

Maravillos plataformas 2D

Siempre me han encantado los juegos de lucha 2D y también me apasionan los juegos de rol, pero si tuviera que decir cuál ha sido siempre mi género favorito no podría decantarme más que por los plataformas.

Adoro a Mario, siempre he adorado al fontanero. Recuerdo quedarme ensimismado mirando la máquina de Mario Bros., descubrir esa pasada llamada Super Mario Bros., comprar en el Rastro de Madrid el cartucho de Super Mario Bros. 2 (esa versión del Doki Doki Panic! que, sin llegar al nivel de otros Marios, a mí me entusiasmó), flipar con los graficazos y profundidad de Super Mario Bros. 3

Podría seguir con Mario hasta casi el infinito, pero en los tiempos de las 8 y las 16 bits había mucho más que el bigotes: toda la saga Sonic, genialidades como Earthworm Jim, maravillas Disney del tipo de Aladdin o Mickey Mania, Mr. Nutz (de la clásica Ocean), Toki, los Donkey Kong Country de los buenos tiempos de Rare o el infravalorado Whirlo (un juegazo de Namco que mezclaba plataformas y aventura de forma sublime).

Cuando la generación de las 16 bits pasó a mejor vida, los plataformas en 2D casi se convirtieron en piezas de museo. Sólo algunas excepciones como Mischief Makers (ambos para Nintendo 64), Yoshi’s Story, Rayman o el más reciente Super Paper Mario para Wii (inicialmente pensado para GameCube) han hecho algo por mantener vivo el género.

Ahora, nuevamente Nintendo quiere recuperar los saltos bidimensionales, no para ese gran bastión llamado Nintendo DS sino para Wii. El juego en cuestión se llama Wario Land: Shake It y tiene una pinta excelente. Si tengo que definirlo de alguna forma, sólo puedo decir que este Wario es… muy bonito, realmente bonito, colorido y con animaciones muy fluidas.

Parece ser que el control será muy convencional, salvo en determinados momentos en los que tendremos que sacudir el mando para, por ejemplo, obtener el contenido de una vasija. Una estupenda noticia en un momento dominado por Wii Fits y Wii Sports.

¿Cuál es vuestro plataformas 2D favorito?, ¿qué os parece este nuevo Wario Land?